Escrito por Tendenzias

Ari Vatanen, el rey del desierto (historia)

Alto, espigado, rubio, finlandés. Ari Vatanen llamó poderosamente la atención desde sus primeras incursiones en el Mundial, aunque en los inicios lo hizo más por sus vuelcos que por sus victorias. En 1981, sin embargo, se proclamó Campeón del Mundo y en 1987 inició la segunda parte de su carrera deportiva, centrada en los raids, en especial en el París-Dakar, lo que lo convirtió en el rey del desierto.

Ari Vatanen 3

Ari Vatanen fue un piloto distinto, siempre elegante, discreto, educado.. y que brindaba en los podios con leche en lugar de con champaña. Los lecheros finlandeses eran uno de sus patrocinadores. Fiel representante de los finlandeses voladores, se afincó, sin embargo, en Francia antes de ser elegido parlamentario europeo por su país.

Talento natural donde los haya, Vatanen se dio a conocer batiendo a Hannu Mikkola en una prueba del campeonato finlandés (Northi Rallye, en 1974), lo que llamo la atención de algunos equipos y patrocinadores y les abrió las puertas para poder correr el 1.000 Lagos; Stuart Turner, patrón de Ford Motorsport, inmediatamente lo fichó con el objetivo de que disputase el campeonato británico y un par de pruebas del Mundial que parecían a la medida de un finlandés: el 1.000 Lagos y el RAC.

Ari Vatanen 4

Sus dos primeras actuaciones en el seno del equipo Ford se saldaron con sendos accidentes, siendo especialmente grave el del RAC; Vatanen creyó que sus días en los rallies habían finalizado. Craso error. Había demostrado ser muy rápido, además de espectacular, y Turner sabía que los resultados llegarían; sólo era cuestión de tiempo y experiencia.

Segunda parte / Tercera parte

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