Escrito por Tendenzias

Ari Vatanen, la llegada a Peugeot (historia)

Fueron necesarios cinco años y muchas carrocerías para que Ford comenzase a obtener sus frutos. En 1979, con tres podios y un cuarto lugar en el RAC, acabó cuarto en el Mundial y un año después conquisto su primer victoria, en el Acrópolis. En 1981, Vatanen ya había madurado y lo demostró con tres victorias y dos segundos puestos que le dieron el titulo de pilotos, a pesar de que se Ford era, en teoría, un coche de un equipo privado.

Ari Vatanen 1

Un año después del titulo, la llegada de nuevos coches dejó al veterano Escort superado, y Vatanen fichó a finales de 1982 para Opel, con quien debutó en el RAC. El Ascona 400 era un grupo B, pero su concepción estaba demasiado próxima a los desaparecidos Grupo 4, y Vatanen sólo pudo triunfar en una prueba peculiar, el Safari. Estaba claro que precisaba un coche ganador. La oportunidad se la dio Jean Todt.

Todt era el nuevo responsable de Peugeot y conocía a Ari porque en 1981 había sido copiloto de Guy Frequelin, el francés que plantó cara a Vatanen hasta la última prueba del Mundial. Su debut con el revolucionario Peugeot 205 T16 fue espectacular. Dominó el Tour de Corse, sobre asfalto, hasta abandonar por un accidente.

Ari Vatanen 7 copy

En Grecia rompió el motor, pero luego empalmó las últimas pruebas de 1984 y las primeras de 1985 con cinco victorias consecutivas, a las que siguieron cuatro abandonos y un segundo lugar. Particularmente espectacular fue su victoria en Montecarlo, delante de Röhrl. Su copiloto se equivocó y entró con dos minutos de penalidad. Se lo jugó en el Col de St. Raphael, eligiendo neumáticos con clavos en lugar de los slicks de Röhrl. ¡Adelantó al alemán en la especial y ganó!

Primera parte / Tercera parte

Información relacionada: Grass Track 70s, la carrera y las motos (historia) / Autocross de los 70s, historia / La Carrera de los Seis Días (ISDT), 70s, historia, primera parte / En Argentina quieren el Dakar en el 2011 / Rally Dakar Argentina-Chile 2010, nuevas informaciones