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Carrera en cuesta al Mont Ventoux, todos los detalles (historia)

Carrera en cuesta organizada en Francia desde 1902. Está considerado la más celebre y la más antigua de las carreras de este genero en Europa.

El Mont Ventoux forma parte de los Alpes provenzales y esta situado en el departamento de Vaucluse, en la orilla izquierda del Ródano, unos 60 km al noroeste de Aviñon y a 35 de Carpentras. Su altitud es de 1.912 m.

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El trazado de la prueba, con una longitud de 21,600 km, se desarrolla a través de las pendientes del Ventoux con salida en el pequeño centro de Bédoin (296 m sobre el nivel del mar) hasta alcanzar la cota de 1.599 m. La meta se encuentra e las proximidades de un observatorio astronómico. Además de Bédoin, el itinerario para por las localidades de St. Cllombe, St. Esteve (viraje peraltado), el chalet Reynard y La Grave. En diversos puntos la pendiente es superior al 10%.

La creación de la prueba, convertida con el paso del tiempo en la carrera en cuesta por excelencia, fue absolutamente casual. En septiembre de 1902, los organizadores de la prueba Arles-Salon, patrocinada por el periódico Auto-Velo y por el Automóvil Club de Aviñon, decidieron incorporar esta prueba con una excursión al Mont Ventoux, una especie de carrera de montaña en la que podían tomar parte “todos los vehículos automovilísticos (son palabras del reglamento) de cualquier clase, a condición de que aceptan las medidas de seguridad impuestas por la autoridad”.

Los vehículos participantes fueron divididos en dos grupos: en el primero se agruparon aquellos cuyos conductores intentarían efectuar únicamente un paseo; en cambio, en el segundo se incluyeron los participantes que deseaban ser cronometrados. Entre estos el más rápido fue un tal Chauchard quien, al volante de un Panhard 70 HP, alcanzo la meta al cabo de 27 mn y 17 segundos, a un promedio de casi 50 km/h. El más lento fue Oury quien, a bordo de un Clément, empleó casi 2 horas. Al año siguiente, la carrera fue ganada por Rougier, al volante de un coche Turcat-Méry, que triunfo también en 1904.

La fama de la prueba creció rápidamente y, a los pocos años de su creación, la carrera al Mont Ventoux había substituido por prestigio e importancia a otras pruebas francesas, como la de la Turbie o la de Laffrey.

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En 1905 la victoria de un coche no francés, el Fiat de Cagno, sorprendió a los constructores transalpinos que trataron de reparar esta circunstancia con tanto empeño, que los coches franceses dominaron hasta 1930. Después, la supremacía de los coches oficiales fue iniciada por el Mercedes de Caracciola, que gano en 1931.

El piloto alemán logró también la victoria en la siguiente edición, la de 1932, esta vez al volante de un Alfa Romeo. En aquella ocasión, Caracciola mejoró el récord de la prueba, establecido por Divo, con un Bugatti, en 1925. Después de Mercedes y Alfa Romeo, le llego el turno a un Maserati, el de Straight, que venció en 1933. En 1934, el duelo ya existente en las pistas entre Mercedes y Auto Unión que tuvo como escenario el Mont Ventoux. El triunfo fue para el Auto Unión de Hans Stuck.

Segunda parte / Tercera parte

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