Escrito por Tendenzias

El Rallye Pekin-París, Historia, primera parte

Una loca aventura automovilística, precursora de los grandes rallies modernos, se organizo, por así decirlo, en 1907. La prueba consista en llegar a París, saliendo de Pekin, en nada menos que 60 días, atravesando lugares sin carreteras y en los que jamás se había visto un automóvil. Salieron cinco coches y llegaron cuatro, entre ellos el Itala Scipione Borghese, que fue en vencedor de tan alocada carrera.

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La prueba surgió a iniciativa de diario francés Le Matin, y ejemplifica la pasión que el automóvil, como nuevo y moderno medio de locomoción, levantaba en la sociedad europea de principios del siglo XX. Los responsables de Le Matin querían saber si el nuevo invento, destinado a transformar el mundo, era capaz de asumir su papel de medio de transporte, incluso en las condiciones mas extremas, y propusieron una carrera de resistencia entre Pekin, la cuidad mas alejada que se les ocurrió, y París.

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Con tal fin, mandaron los seis coches inscriptos a Pekin por vía marítima, acompañados de un comisario deportivo que se encargaría, simplemente, de dar la salida. No habría controles de paso, ni clasificaciones parciales, ni siquiera itinerario y las reglas se limitaban al juramento de los participantes de respetar el fair play y ayudarse mutuamente llegado el caso. Así pues, tres De Dion-Buton franceses, el Itala de Borghese, un Spyker holandés y un triciclo Contal se presentaron en la salida y tuvieron que esperar a que una considerable caravana de camellos se adelantara mas allá de la Gran Muralla hacia Mongolia y el desierto de Gobi, para dejar los bidones de combustible necesarios para el abastecimiento de los coches es tan desolados parajes.

La carrera fue durísima para todos los participantes, que se enfrentaron a la ausencia de carreteras y mapas fieles, al calor del desierto, al frío siberiano, a las averías solo reparables con el material de a bordo a lo que buenamente pudiera encontrarse, y al cansancio acumulado durante días y días de conducción.

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Cada vez que uno de los participantes encontraba un telégrafo, enviaba un cable a París, indicando la fecha y el lugar donde se encontraba, con lo que pudieron establecerse algunas clasificaciones provisionalmente y seguir la carrera.

Continúa….

Segunda parte

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