Flying Finns, una casta invencible (historia)
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Flying Finns, una casta invencible (historia)

Cuando el RAC de Inglaterra del año 2000 Marcus Gronholm finalizó en la segunda posición y consiguió los puntos necesarios para proclamarse Campeón del Mundo, los rallies asistieron a una nueva demostración de fuerza de un pequeño país. Finlandia, que con apenas cinco millones de habitantes y las limitaciones de velocidad en carretera más severos de Europa, se corono con más de 12 títulos.

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Markku Alen, el campeón sin corona, dijo una vez que en Finlandia sólo se puede ser granjero, borracho o piloto de rallies. Obviamente, hay miles de finlandeses que no son ninguna de las tres cosas, aunque la frase explica la popularidad de los rallies en el frio país nórdico.

El domicilio de los finlandeses en el Mundial arranca a finales de los años sesenta, cuando empezó a gestarse la leyenda de los flying finns o finlandeses voladores. Pilotos como Simo Lampinen, Rauno Aaltonen, Pauli Toivonen o Timo Makinen, pusieron la primera piedra de una racha de éxitos sin fin.

En los últimos 30 años, Finlandia ha sido la mejor cantera para los rallies, y nada indica que vaya a dejar de serlo. La propia orografía del país, como terreno propicio para el aprendizaje, el lobby que forman los pilotos finlandeses y el trabajo de la federación son las claves que explican tan insólito fenómeno.

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Finlandia, con sólo cinco millones de habitantes, tiene una red viaria de la que sólo el 40% está asfaltada. El resto son cuidados caminos de tierra, siempre entre lagos, rapidísimos y libres de los radares de la policía que impone, en el asfalto, los límites de velocidad más severos en Europa. En estos caminos y sobre la superficie helada de los lagos, las jóvenes promesas finlandesas aprenden el arte del contravolante y el derrape controlado, así como a frenar con el pie izquierdo.

Segunda parte / Tercera parte

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