Escrito por Tendenzias

Jean-Louis Schlesser, del asfalto a la arena (historia)

Doble Campeón del Mundo de Sport-Prototipos con Mercedes Benz, y Campeen de la Copa del Mundo de Rallies-Raids con su propio vehículo, el francés Jean-Louis Schlesser es una de aquellos personajes singulares de la historia de la competición automovilística. No sólo ha demostrado su rapidez sobre cualquier tipo de vehículo y terreno, sino que se propuso, con éxito, vencer en el Dakar a los todopoderosos Mitsubishi oficiales, con un coche diseñado y construido por el mismo.

Jean-Louis Schlesser 8

Schlesser descubrió el mundo de los rallies-raids por casualidad y la atracción fue tal, que ya no se ha movido de la especialidad. Antes había llegado a ser piloto de la máxima categoría en circuitos, la Fórmula 1, y formó parte del equipo Williams-Renault, como piloto de pruebas e incluso disputó un Gran Premio de Italia, en el que sacó de la pista a Ayrton Senna, cuando éste se aprestaba a doblarle.

Jean-Louis Schlesser 5

Para llegar hasta ahí demostró en sus inicios ser un piloto con un gran talento. Su progresión es atípica: debutó en competición a la tardía edad de 28 años. En sólo dos temporadas más ya era campeón francés de la competitiva Fórmula 3, aunque su meteórica progresión quedó ligeramente frenada, quizá por su avanzada edad o por la presencia de otro francés, Alain Prost, que además de ser siete años más joven, empezaba a deslumbrar a propios y extraños con triunfos en todas las categorías que participaba.

French Jean-Louis Schlesser drives his Schlesser buggy during the eleventh stage between Idini and Saint-Louis (419 kilometers) of the first edition of the Africa Race, on January 10, 2009. Jean-louis Schlesser leads the general overall. The Africa Race started on December 30 in Nador, Morocco, and continues over 13 days and 7.000 kilometres (4,375 miles) trough Mauritania to lac Rose in Senegal AFP PHOTO LIONEL BONAVENTURE (Photo credit should read LIONEL BONAVENTURE/AFP/Getty Images)

Una vez superada la etapa de F1, Schlesser inició su andadura en la categoría Sport-Prototipos, especialidad donde consiguió sus mayores éxitos y donde pronto fue considerado como el mejor. De la mano de Mercedes Benz fue Campeón del Mundo de la especialidad durante dos temporadas.

Segunda parte / Tercera parte

Información relacionada: WRC y PWRC, Calendario 2008 / WRC en Nueva Zelanda, ganó Loeb / El Rally de Argentina 2010 no tendrá a los WRC / Los World Rally Cars, los Kit Car (historia) / Campeonato de español de Rally, gano Amador Vidal