Escrito por Tendenzias

Rally Safari, historia, segunda parte

La victoria en el Safari tiene un valor especial para las marcas, que ponen toda la carne en al asador en cada una de sus ediciones. En 1968 solo siete coches finalizaron la carrera, después de soportar lluvias torrenciales. Sus peculiares características impidieron hasta 1972 la victoria de un piloto europeo, honor que finalmente le correspondió al finlandés Hannu Mikkola. Con cuarenta y cinco años, repitió el triunfo en 1987, quince años después de su primera victoria. En esta ocasión los consiguió con el Audi 200 Quattro. Otros finlandeses han sido protagonistas, como Juha Kunkkunen, que con un Toyota Célica se impuso en su debut, en 1985. Posteriormente, en 1996, Tommi Makkinen logro también la victoria absoluta en su primera participación con un Mitsubishi.

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En la edición de 1990, Waldegaard gano su ultimo Safari con Toyota, convirtiendose en el único pilotó capaz de ganarlo en tres décadas diferentes. Desde 1997, el Safari habla ingles, ya que Colin McRae y Richard Burns se han alternado en lo mas alto del podio con dos victorias de cada uno.

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Algunas marcas ha intentado sin éxito conseguir este triunfo, de gran prestigio y resonancia publicitaria. En 1988, el italiano Massimo Biasion ganaba para Lancia con el Delta Integrale. Era el primer triunfo de la firma italiana, que lo había perseguido durante muchos años con los Stratos, que en 1975, por ejemplo, fueron derrotados por el Peugeot 504 de Ove Andersson. La empresa italiana probo también suerte con los 037 del Grupo B, sin fortuna.

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Otra marca que intento alguna vez añadir a su palmares este triunfo fue Porsche. Con un potente equipo participo entre 1974 y 1978, pero tuvo que conformarse con el segundo lugar.

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Mercedes Benz estuvo presente en 1979 y 1980. En la primera inscribió cinco coches y solo pudo ser segunda con Mikkola. En 1980, su único coche superviviente fue tercero. Una prueba de la dureza del Safari es el hecho de que en las décadas de 1970 y 1980 solo dos vehículos Campeones del Mundo de Marcas, el Ford Escort RS y el Lancia Delta Integrale, pudieron imponerse en el Rally africano.

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Coches que dominaron el Mundial con autoridad, como el Fiat 131, el Lancia Stratos, el Audi Quattro o el Peugeot 205 TS, no lo consiguieron nunca.

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