Hear surgeon general's pitch for slowing rise in virus cases

El mensaje público confuso sobre el coronavirus no es solo confuso. Es dañino

Pero varios expertos en comunicación y ciencias del comportamiento dicen que la OMS definitivamente no está sola en la confusión de parte de su comunicación en torno a la pandemia.

El miércoles, su secretario de salud, Matt Hancock, luchó para explicar por qué el gobierno ahora le dice a las personas que usen máscaras en las tiendas, pero no en otros espacios interiores, como bares y oficinas.

En los Estados Unidos, la orientación sobre qué es y qué no es seguro varía de estado a estado y de ciudad a ciudad.

La incertidumbre

Este mensaje confuso es un problema importante.

El nuevo coronavirus se propaga cuando las personas interactúan entre sí, por lo que una orientación clara y coherente sobre cómo comportarse es crucial y los expertos dicen que la confusión sobre qué hacer y qué no hacer es un problema importante que podría causar un daño real.

Debido a que el virus es completamente nuevo, cierta incertidumbre es inevitable. Y los consejos pueden necesitar cambiar con el tiempo.

«Los cambios pueden llevar a confusión, o incluso a acusaciones de que los expertos no saben de qué están hablando», dijo el experto en comunicación de crisis Peter M. Sandman a CNN en un correo electrónico.

Las máscaras son un buen ejemplo de esto.

Al principio de la pandemia, hubo serias preocupaciones sobre escasez de equipos de protección para trabajadores médicos de primera línea. Algunos profesionales médicos también temen que las máscaras puedan dar a las personas una falsa sensación de seguridad y evitar que sigan las pautas de distanciamiento social.

Es por eso que algunos organismos de salud pública, incluidos la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Inicialmente dijeron que las personas sanas no deberían usar máscaras.

El cirujano general de los EE. UU., Dr. Jerome Adams, incluso llegó a decir que las máscaras eran «No efectivo para evitar que el público en general contraiga coronavirus «.
La OMS dio un tono similar. «No hay evidencia específica que sugiera que el uso de máscaras por parte de la población masiva tenga algún beneficio potencial», dijo el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias sanitarias de la OMS. dicho en marzo.
Pero Sandman señala evidencia de principios de febrero que sugiere que las personas infectadas que no me sentí muy enfermo transmitían el virus mientras realizaban su vida cotidiana en lugares públicos. En ese momento, dijo, algunos expertos «al menos sospechaban, incluso si no podían decir que lo» sabían «con plena confianza basada en la evidencia», que las máscaras podrían ayudar a frenar la propagación. «Ciertamente no tenían base de evidencia para afirmar que sabían que no era el caso, que es lo que afirmaron», agregó Sandman.
A medida que el mundo aprendió más sobre cómo se transmitía el virus, las autoridades sanitarias y los gobiernos se vieron obligados a cambiar su orientación. A principios de esta semana, los CDC le dijeron oficialmente a las personas que usaran máscaras. Pero ese flip-flop ha provocado que algunas personas cuestionen la validez de sus nuevos consejos. Adams mismo ha reconocido que era «muy duro» para corregir el mensaje

Hay estrategias que los líderes pueden emplear para minimizar el problema, dijo Sandman, por ejemplo, al predecir que algunos cambios pueden ser necesarios a medida que surjan más pruebas.

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Reconocer lo desconocido es una parte clave de una comunicación exitosa en una crisis.

«Un mensaje consistente a veces se malinterpreta como: ‘Hagamos una declaración audaz de una forma u otra: use máscaras, no use máscaras’. Pero a veces ese mensaje es: ‘No tenemos toda la información’ «, dijo Heidi Tworek, experta en comunicación de la salud y profesora asistente de la Universidad de Columbia Británica.

Lo que la máscara de Trump no puede ocultar

Tworek dijo que explicar la razón detrás del mensaje inicial de la máscara habría evitado esta confusión.

«En Taiwán, la campaña básicamente decía: ‘Guarde el [medical grade] máscaras para los trabajadores de la salud «. … Entonces puede tener un mensaje consistente que dice: ‘Las máscaras son importantes y en este momento son más importantes para los trabajadores de la salud y todavía estamos investigando si son efectivas contra esta enfermedad’ «, dijo.

Shane Timmons, investigador de ciencias del comportamiento en el Instituto de Investigación Económica y Social de Dublín, dijo que a veces había renuencia entre los expertos y los políticos para resaltar cualquier incertidumbre, por temor a socavar su experiencia.

«Pero lo que la evidencia sugiere realmente es que las personas están muy dispuestas a aceptar la incertidumbre cuando se especifica en términos claros. Entonces, si usted dice: ‘Estas son las cosas que sabemos, estas son las cosas que no sabemos, así es como vamos a tratar de resolverlo, ‘la gente lo tendrá en cuenta «.

Sonando demasiado confiado, dijo Sandman, es «un pecado de comunicación de crisis».

El hecho de que la orientación puede cambiar a medida que surgen más pruebas no es nada nuevo en los círculos académicos.

«Lo que lo hace muy desafiante es que las cosas que generalmente suceden en revistas y dentro de pequeños círculos de científicos y funcionarios de salud pública, lo habitual de un lado a otro, ahora están jugando frente a una audiencia global», dijo Tworek.

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A pesar de ser el principal organismo de salud pública del mundo, la OMS es una organización relativamente pequeña con un presupuesto limitado. En tiempos más «normales», abastece principalmente a un público experto. «Sus sesiones informativas no suelen ir a tanta gente, y eso crea un entorno de comunicación muy, muy diferente», explicó Tworek.

La confusión en torno al mensaje sobre las máscaras ha causado grandes disparidades entre los países en la disposición de las personas a usarlas, incluso cuando los expertos de casi todas partes ahora están de acuerdo en que las cubiertas faciales pueden ayudar a detener la propagación del virus.

Un influyente modelo estadounidense sugiere que si el 95% de los estadounidenses usaban máscaras faciales en público, podría prevenir 33,000 muertes para el 1 de octubre.

¿Por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo?

Pero incluso la orientación más directa no funcionará si la gente cuestiona su razón de ser.

«Cuando las personas entienden por qué se les pide que hagan cosas, es mucho más probable que lo hagan», dijo Susan Michie, profesora de psicología de la salud y directora del Centro para el Cambio de Comportamiento del University College London.

Ella señala la guía «no te toques la cara» y «lávate las manos» como ejemplo.

«Se trata de detener el virus que podría estar en tus dedos entrando en tu cuerpo, a través de tu nariz, tu boca o tus ojos … una vez que la gente se da cuenta de que así es como el virus ingresa al cuerpo, entonces no toca los ojos, la nariz y la boca tiene mucho sentido para las personas «.

Estados Unidos tiene mucho que aprender de la lucha Covid de Taiwán

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los formuladores de políticas al comunicar los riesgos de esta pandemia es lo que los economistas del comportamiento llaman el problema de la acción colectiva.

Para la mayoría de las personas, el riesgo de morir como resultado de Covid-19 es bastante pequeño. Pero para que la pandemia termine, todos, incluso aquellos percibidos como no en riesgo, deben hacer sacrificios.

«Los mensajes claros son uno de los factores clave para determinar si las personas están dispuestas a cooperar», dijo Timmons.

Puede haber diferentes motivaciones. En el Reino Unido, el gobierno habló sobre la necesidad de proteger el servicio Nacional de Salud y salvar vidas En Irlanda, el mensaje se centró en cuidarse mutuamente. En algunas partes de los Estados Unidos, se trata de evitando otro apagado.

Predicar con el ejemplo

Reconocer lo desconocido, proporcionar una orientación constante y «explicar el por qué» son ingredientes clave de una estrategia exitosa de comunicación de crisis. Pero no termina ahí.

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«Se trata de la coherencia entre lo que dices y lo que haces. Y este es uno de los problemas … por un lado, la gente dice ‘Oh, todavía es una situación arriesgada, ten mucho cuidado’ y, por otro lado , están abriendo bares «, dijo Michie.

Ella dijo que los funcionarios de salud pública y los gobiernos deben mejorar para unirse a los puntos y proporcionar a las personas una estrategia sobre cómo navegar la situación.

«Piense en ello como seguridad vial; por ejemplo, tenemos que hacer nuestra propia evaluación de riesgos al cruzar la calle», dijo Michie. «¿Siempre cruzamos la carretera solo en los semáforos o en los pasos de cebra, o lo cruzamos ocasionalmente en otro lugar? Si lo hacemos, probablemente consideremos varias cosas, como qué tan lejos están los autos, a qué velocidad viajan ¿Están mojados los caminos? ¿Qué tan ágil soy?

Una forma de ayudar a las personas a tomar decisiones sería una simple calculadora de riesgo de coronavirus que permita a los usuarios ingresar información sobre sí mismos para determinar qué nivel de peligro enfrentan y qué situaciones evitar, agregó.

De manera crucial, dijo Michie, quienes tienen autoridad deben liderar con el ejemplo y seguir sus propias reglas.

De lo contrario, corre el riesgo de enturbiar aún más el mensaje, como se ve en los EE. UU., Donde el presidente Donald Trump lleva meses negativa a usar una máscara contribuyó a que el tema se convirtiera en un debate político, más que en un hecho fáctico.
Michie cita el ejemplo de los políticos en el Reino Unido que «dicen que debes usar [a mask] cuando estás en un autobús, pero no necesitamos usarlo cuando estamos todos aplastados en un espacio interior en la Cámara de los Comunes … el Dominic Cummings [trip] fue el pináculo de esto «, dijo, refiriéndose a un controvertido viaje en automóvil de 260 millas realizado por el asesor principal de Boris Johnson en el punto álgido del encierro». Socavando su mensaje diciendo ‘está bien que la gente desobedezca las reglas si nosotros en lugar de usted «.

Las fotografías del jefe de tesorería británico sin máscara, Rishi Sunak, entregando comidas en un restaurante recientemente reabierto, horas después de que su gobierno les dijo a los restaurantes que se aseguraran de que su personal usara protección, tampoco fueron bien.

Incluso la guía más clara nunca llegará a casa si los que están en la cima continúan ignorándola.

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