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En Chabahar, India debe recuperar rápidamente el terreno perdido con Irán

Las ondulaciones en la relación bilateral India-Irán han surgido una vez más a la superficie, lo que obliga a la cuestión de si la política y el compromiso de la India con el desarrollo del proyecto del puerto de Chabahar se están desmoronando. Tres días después del anuncio de Irán de que estaba comenzando a trabajar, finalmente, solo, en un enlace ferroviario crucial entre Zahedan y Chabahar que India se había comprometido a desarrollar conjuntamente en 2016, el Ministerio de Relaciones Exteriores en Delhi se vio obligado a aclarar que, de hecho, se dejó a Teherán para nominar a una entidad autorizada para finalizar los asuntos pendientes, técnicos y financieros, después de una reunión entre las dos partes en diciembre de 2019 para revisar el proyecto ferroviario.

Para la mayoría de los analistas de la relación India-Irán, la declaración de Teherán de que iría sola, aparentemente porque India había arrastrado los pies, era similar a un desafío, buscando una reafirmación del compromiso de India con el desarrollo de Chabahar, y otro ejemplo más de el tipo de negociación dura que Irán entabla con la India de vez en cuando.

En el contexto de una pandemia mortal, para la cual China ya está en el tapete, y posteriormente, los esfuerzos de la India para reunir el apoyo internacional contra Beijing por su aventura en el valle de Galwan de Ladakh, los comentarios de Teherán colocaron a Delhi en un enigma diplomático en el que ambos Beijing y Washington son jugadores clave. La declaración de Irán de comenzar a trabajar solo en la línea ferroviaria se produjo tras los informes de una mega Asociación Estratégica Integral sino-iraní de 25 años y 400 mil millones de dólares negociada entre China e Irán que allana el camino para que Teherán compre armas y equipo militar de Beijing. Los dos países ya tienen un acuerdo comercial vigente, también firmado en 2016, solo unos meses antes del Acuerdo del Corredor de Comercio y Transporte de Chabahar entre Irán, Afganistán e India. Y ahora, incluso si existe oposición interna (liderada por el populista Mahmoud Ahmadinejad en el parlamento de Irán) e internacional a dicha asociación, Delhi necesita desarrollar una mejor estrategia sobre Irán más allá de esperar para ver cómo reaccionará Estados Unidos, más allá de tener que emitir aclaraciones en respuesta a las provocaciones repentinas de Irán, y más allá de permitir vacíos de asociación que China llenará fácilmente.

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Desde el acuerdo trilateral de corredores de transporte de 2016 diseñado para facilitar el comercio en los mercados de toda la región de Asia central, con el puerto de Chabahar como su centro, se han puesto a prueba los lazos bilaterales entre India e Irán, por un lado, debido a la creciente proximidad de Teherán con Beijing como un desafío geoestratégico para la India y, por otro lado, por el equilibrio a veces incómodo de las relaciones de Delhi con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, incluso a costa de mantener asociaciones regionales cruciales.

Mientras firmaba el acuerdo hace cuatro años, el primer ministro Modi se había referido al proyecto Chabahar como un motor de crecimiento para Irán e India. El corredor de comercio y tránsito permite a India acceder a los mercados afganos, asiáticos centrales y rusos por tierra, sin pasar por Pakistán. Pero mantenerse en el lado derecho de Donald Trump ha significado obstáculos en el compromiso constante con Irán. Cuando Washington salió del histórico JCPOA o Acuerdo Nuclear de Irán negociado por el Permanente 5 del Consejo de Seguridad de la ONU y Alemania poco después de que Trump asumiera el cargo (a pesar de la oposición global), impuso nuevas sanciones a Irán y, más recientemente, mató a uno de sus máximos Figuras militares prominentes, Qasem Soleimani, en un ataque con aviones no tripulados en Bagdad a principios de 2020, las relaciones entre India e Irán se han estancado, y Teherán ha comenzado a impulsar negociaciones aún más duras para garantizar su propia supervivencia económica.

A pesar de los lazos de civilización que forman la base de la relación bilateral, Teherán desde el año pasado ha dejado de ser cauteloso en asuntos políticos nacionales y económicos. Luego de la decisión de India de anular el Artículo 370, el presidente iraní Hassan Rouhani dijo que «los musulmanes de Cachemira deben poder usar sus propios intereses y derechos legales y poder vivir en paz», y pidió a India y Pakistán que muestren moderación y eviten el asesinato de Cachemires inocentes. El tono de Teherán solo se ha vuelto más audaz desde entonces. A principios de 2020, Irán marcó a ONGC de la India de los derechos de exploración en su campo de gas Farzad B, diciendo que involucrará a la compañía en una fecha posterior. Apenas dos meses después, en marzo de 2020, a raíz de los disturbios comunales de Delhi, el líder supremo de Irán, el ayatolá Jomeini, pidió a la India que «confronte a los hindúes extremistas y sus partidos y detenga la masacre de musulmanes para evitar el aislamiento de la India del mundo del Islam». » Ya sea que se trate de una postura o una preocupación genuina, la realidad es que una sensación de profundización en la alienación entre los musulmanes de la India que temen la persecución religiosa le da a Irán una nueva palanca contra la India.

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Dadas estas realidades, y el hecho de que es probable que Teherán cuente con un cambio en el panorama político estadounidense en noviembre, Delhi también debe preguntarse cómo revitalizará su relación con Irán si hay un cambio en la Casa Blanca. Con un Donald Trumps cada vez más impopular que busca la reelección, incluso cuando la pandemia de Covid-19 se cobra más y más vidas en Estados Unidos todos los días, Teherán espera una victoria demócrata para aligerar las sanciones y continuar donde se quedó en 2016. Cualquiera de estos El cambio en Washington requerirá una reevaluación en Delhi para asegurar que cumple con sus compromisos con un socio regional importante, y revive su propia definición de la ‘autonomía estratégica’ que impulsó el inicio del proyecto Chabahar ante la presión global en primer lugar. , independientemente de cómo Washington o Beijing puedan aprovechar Teherán.

(Maya Mirchandani enseña Estudios de Medios en la Universidad de Ashoka y es miembro principal de la Fundación de Investigación de Observadores).

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