‌ Ciencia y Libertad en Portugal

17 de abril de 1974. Estudiantes en el vestíbulo de la universidad durante las protestas. Fotógrafos aficionados de la Sección de Fotografía de la Asociación Académica de Coimbra
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Se celebran 47 años después de la revolución de los claveles, que tuvo lugar el 25 de abril de 1974. Portugal ha evolucionado significativamente en muchos ámbitos de la sociedad, desde la educación hasta las condiciones de acceso a la atención médica, mejorando considerablemente la calidad de vida de gran parte del país. Población portuguesa.

Por António Piedade *

Uno de los aspectos en los que se observa una evolución considerable, en estas más de cuatro décadas de democracia, es el del acceso a la educación superior: en 1974 el número de estudiantes matriculados en educación superior en Portugal no superó los 70 mil, mientras que en 2020 ¡este número es de aproximadamente 400 mil! Esto permitió, entre otras cosas, el desarrollo de las instituciones de investigación científica en Portugal, con un aumento muy impresionante del número de doctorados: si en 1974 solo había un doctorado por cada 100 mil habitantes en nuestro país, hoy ese número supera el 30 por 100 mil habitantes (datos de Pordata, proyecto de la Fundación Francisco Manuel dos Santos). ¡Hoy, hay más científicos activos en Portugal que en toda la historia conjunta de nuestro país!

Históricamente, a nivel mundial, a partir de la antigua Grecia, existe una relación entre democracia, libertad de pensamiento y mayor desarrollo científico. Esto queda claramente demostrado, con innumerables ejemplos detallados, en el libro “Ciencia y Libertad”, del respetado promotor científico estadounidense Tymothy Ferris, publicado en 2013, con el número 200, en la colección “Ciencia Abierta” de la editorial Gradiva. Este profesor emérito de la Universidad de California sostiene que, por sus características de libre crítica y pensamiento en diálogos democráticos, estructurados en un método experimental que permite obtener conocimientos verificables para todos, la ciencia misma es la fuente inspiradora de las sociedades democráticas.

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Portugal no sería un caso diferente y la democracia trajo un efectivo desarrollo científico a nuestro país, que es reconocido internacionalmente.

Salvador Massano Cardoso, profesor jubilado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Coimbra, quien fue diputado en la Asamblea de la República, reflexiona: “El mayor sueño del hombre es la libertad. Es con él que tiene éxito. Un espíritu libre es creativo, y solo en la creatividad avanza la Humanidad. En todos los campos. La ciencia es uno de ellos. A través de la ciencia hemos logrado conquistar y respetar la libertad. ¡No solamente! La ciencia es fuente de humildad y solidaridad cuando la practica gente buena ”.

“La ciencia es fundamental para la democracia porque se enfoca en el mérito, no tolera el populismo, es insensible a todo tipo de estrategias de comunicación y distingue brutalmente lo importante de lo accesorio”, según Norberto Pires, profesor de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Coimbra. Y agrega que “la ciencia no deja lugar al populismo y es totalmente inmune a las tonterías. Por eso los científicos son tan rechazados en política ”. Esto, en parte, explica que, a pesar de la evolución indicada anteriormente, el porcentaje del PIB de la inversión pública en ciencia en Portugal se mantiene por debajo de la media de la Comunidad Europea, dada la pequeña “influencia” política de “nuestros” científicos en el gobierno de la República. .

La inversión pública y privada en ciencia es fundamental para el desarrollo de la sociedad moderna, tanto a nivel colectivo como a nivel individual. La profesora titular Helena Freitas, del Centro de Ecología Funcional de la Universidad de Coimbra, se refiere a “la ciencia como un proceso de crecimiento intelectual y humano, en la ambición del conocimiento, en el desafío de encontrar soluciones a los problemas, en la libre confrontación de ideas, en la audacia del pensamiento, en el encanto del descubrimiento. La ciencia nos libera en la medida en que siempre nos ofrece más caminos y más desafíos. La misma matriz de la ciencia es la libertad “.

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El desarrollo de la ciencia también ha permitido una mayor igualdad de oportunidades de género. De hecho, Helena Freitas también destaca el papel insustituible que “la ciencia ha jugado en la liberación de la mujer y en la promoción de la igualdad de oportunidades”. Y así lo destaca António Galopim de Carvalho, profesor retirado de geología de la Universidad de Lisboa y uno de nuestros principales decanos de comunicación científica para todos en Portugal: entre los muchos participantes en este largo viaje. Como en cualquier rama de la ciencia, esto se debe únicamente a la condición de inferioridad impuesta, en el pasado, a las mujeres, a quienes la libertad de estudiar estaba prácticamente prohibida. El siglo XX acabó con esta indignidad y, así, muchas mujeres, hoy tantas o más que hombres, ocupan los bancos y cátedras de las universidades, y participan en la investigación científica y tecnológica ”.

Por último, es importante reconocer que la ciencia, fuente de libertad y pensamiento crítico, no se puede cerrar en los bancos de laboratorio. Para que se cumpla, la ciencia debe comunicarse a todos para que sea útil. A todos, porque si la ciencia la hacen los científicos, el conocimiento que de ella se deriva debe ser disfrutado por toda la humanidad. Y para cumplir con este objetivo, es importante fortalecer la comunicación de la ciencia que garantice la libertad de acceso al conocimiento científico. Si los comunicadores científicos son los motores de esta tarea, las redes sociales no pueden ser ignoradas como vehículos de difusión de información al alcance de todos. Y la prensa, por supuesto, tiene un papel central en esta difusión de la ciencia, en particular la prensa regional, que es uno de los pilares del sistema democrático y la libertad de expresión. ¡La presencia de la ciencia en la prensa regional es también uno de los logros de abril!

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* Bioquímico y comunicador científico. Publicó más de 700 artículos y crónicas de divulgación científica en la prensa portuguesa y 20 artículos en revistas científicas internacionales. Es autor de nueve libros de divulgación científica, entre los que se encuentran “Íris Científica” (Mar da Palavra, 2005 – Plan Nacional de Lectura), “Caminhos de Ciência” con prólogo de Carlos Fiolhais (Universidad Imprensa de Coimbra, 2011) y “ Diálogos con la ciencia ”(Ed. Trinta por um Linha, 2019 – Plan Nacional de Lectura) prólogo de Carlos Fiolhais. Regularmente organiza ciclos de conferencias de divulgación científica, entre las que destaca la ya muy popular “Science at Six”, en el Rómulo Centro Ciência Viva de la Universidad de Coimbra. Regularmente imparte conferencias sobre comunicación científica en escuelas y otras instituciones. Artículo publicado originalmente en el Asociación de Prensa de Portugal.

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