3 animales ‘inmortales’ que han fascinado a los científicos durante décadas – 29/7/2022 – Ciencia

Desde los mitos antiguos hasta la literatura de ciencia ficción, nuestra fascinación por la eterna juventud está bien documentada.

Pero hay criaturas que parecen haber descifrado la fórmula para detener, o incluso revertir, el envejecimiento, y son muy reales.

Son, o creemos que pueden ser, biológicamente inmortales. Esto significa que, a menos que sean asesinados por un depredador, una enfermedad o cambios drásticos en su entorno, pueden vivir indefinidamente.

Los científicos están tratando de descubrir los secretos de estos misteriosos organismos para ver si pueden ayudarnos a controlar nuestro propio proceso de envejecimiento.

Las siguientes son tres de estas increíbles criaturas:

las planarias

La capacidad de estos gusanos para regenerarse dividiéndose en dos se conoce desde finales del siglo XIX, pero estos animales se volvieron virales en 2012, cuando la Universidad de Nottingham, Reino Unido, publicó un estudio sobre su potencial inmortalidad.

LA planarias es un tipo de gusano plano que se encuentra en todo el mundo y tiene una capacidad ilimitada para regenerarse Células madre.

Hay dos tipos de planarias: unas se reproducen sexualmente y otras asexualmente, dividiéndose en dos.

Científicos de la Universidad de Nottingham estudiaron ambos tipos y descubrieron que quienes practican la reproducción asexual son capaces de «rejuvenecer» su ADN.

En algún momento de nuestras vidas, nuestro ADN, como el de la mayoría de los animales, llega a su límite de división celular y nuestro cuerpo comienza a deteriorarse.

Las planarias, por otro lado, tienen mayores cantidades de una enzima que protege sus células del envejecimiento y pueden reponer estas reservas cuando se reproducen, lo que lleva a los científicos a creer que pueden ser inmortales.

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la hidra

Esta criatura de aspecto extraterrestre es un invertebrado de agua dulce con un cuerpo tubular y tentáculos alrededor de la boca.

Utiliza estos tentáculos para picar a sus presas, que son gusanos, pequeños crustáceos y otros invertebrados.

Las hidras fueron uno de los primeros organismos examinados por el científico holandés Antonie van Leeuwenhoek, quien construyó un microscopio con una sola lente esférica con un aumento significativo para observar a estas criaturas.

Poco después, las observaciones de las hidras y sus «superpoderes regenerativos» del científico suizo Abraham Trembley marcaron el comienzo de una nueva era en la biología.

Al igual que las planarias, las hidras también son capaces de regenerar partes de su cuerpo. El secreto para comprender su inmortalidad potencial radica en sus células madre, que pueden autorrenovarse indefinidamente.

De hecho, todo el cuerpo de una hidra parece estar formado por células madre que se autorrenuevan.

Los científicos que han observado grupos de hidras durante años no han podido detectar ningún signo de envejecimiento en ellas.

En 2018, investigadores de la Universidad de California Davis en los EE. UU. plantearon la hipótesis de que las hidras podrían ser inmortales gracias a su capacidad para controlar algo llamado genes transposones, también conocidos como «genes saltadores».

Estos son genes que pueden «saltar» de una parte del genoma a otra, dando lugar a mutaciones.

Cuando somos jóvenes, nuestro cuerpo puede controlar estos genes, pero a medida que envejecemos, nos resulta difícil mantenerlos bajo control.

Las hidras, por otro lado, pueden ser capaces de reprimir estos genes para siempre.

Turritopsis dohrnii: la medusa inmortal

La llamada medusa inmortal —o, para usar su nombre científico, Turritopsis dohrnii— vive en aguas marinas.

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Descubierto por primera vez en la década de 1880 en el mar Mediterráneo, ahora se puede encontrar en muchos otros lugares debido al agua de lastre que arrojan los barcos.

Es diminuto y le encanta comer plancton, huevas de pescado y pequeños moluscos.

Lo sorprendente de este tipo de medusa es que puede reiniciar su ciclo de vida. Cuando está bajo estrés, retrocede a una etapa anterior de desarrollo.

En comparación, es como una rana que vuelve a convertirse en renacuajo o una mariposa que se convierte en oruga, y se debe a un proceso llamado transdiferenciación.

La transdiferenciación ocurre cuando una célula adulta especializada completamente formada cambia a otro tipo de célula adulta. Este proceso sigue siendo un misterio para los científicos.

Y eso no es todo.

Cuando la medusa vuelve a su etapa anterior de vida como pólipo, también crea más organismos con el mismo código genético, así que básicamente, a medida que se rejuvenece, también se clona a sí misma.

Este texto fue publicado en el sitio web de BBC Noticias Brasil.

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