¿Agua en la luna? Recuerda los principales hechos astronómicos de 2020 – ciencia

Científicos del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, conocido por las siglas SOFIA, presentaron evidencia indiscutible de la existencia de agua en la Luna. (foto: NASA / Divulgación)

De un lado, investigadores de todo el mundo que pusieron la máxima carga de trabajo en descubrir la inmunización contra COVID-19 – ¡Misión cumplida!

De otro, científicos que estudian el Universo adaptó la rutina que requería aislamiento social para garantizar el progreso de descubrimientos que marcó este año. ¡Con éxito!

Para Rosaly Lopes, científica brasileña de la Agencia Espacial de América del Norte, hasta hace poco tiempo era imposible pensar en una jornada laboral realizada desde fuera de las oficinas de Nasa.

Rosaly trabaja en el Jet Propulsion Laboratory y es responsable de uno de los principales estudios sobre Titán, toma el Saturno, que es uno de los lugares mejor valorados para la vida fuera de la Tierra. Pero, con la llegada de la pandemia, destaca que fue una adaptación necesaria y relativamente tranquila.

“Nunca me gustó trabajar en casa, siempre preferí ir a la oficina. Puedo hacer todo mi trabajo en casa a través de Internet. Tenemos pequeñas reuniones a través de Internet, que funcionan muy bien. Pero esperamos que esta crisis pase pronto ”, dice.

En Brasil, el Observatorio Pico dos Dias, en Minas Gerais, y Valongo, en Río de Janeiro y la Unesp, en São Paulo, tuvieron sus visitas suspendidas.

Para el astrónomo de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), Thiago Signorini, los datos capturados antes de la pandemia garantizaron la sede central en este período.

Para él, un reto, además del trabajo y la divulgación científica, era adecuar el horario en casa con el cuidado de las hijas pequeñas.

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“Lo que pasa es que la mayoría de las veces estamos frente a la computadora analizando datos y este trabajo no se ve perjudicado. La gran dificultad, en mi caso, es dividir el tiempo entre el cuidado de las hijas pequeñas y la oficina en casa. Es un desafío adicional que tenemos que aprender a afrontar ”, dice.

¿Qué pasa con los hallazgos astronómicos de 2020?

Un año marcado por eventos como el sol, el eclipse lunar, la rara conjunción de Júpiter y Saturno y lluvias de meteoritos, tantos registrados en nuestros teléfonos celulares. ¡Hay más! Premio Nobel de Física por la investigación sobre Black Hole, descubrimiento de fosfina en Venus, lanzamiento de Space X, que formalizó una asociación entre el sector privado y el gobierno estadounidense, y misiones a Marte.

Con la palabra, nuestros científicos:

Duilia de Mello, astrónoma, investigadora de proyectos de la NASA y vicerrectora de la Universidad Católica de América:

“Uno de los descubrimientos que más me llamó la atención fue el del agua en la superficie de la Luna, realizado por el telescopio Sofia (de la NASA). Por primera vez se confirmó la presencia de agua confinada al suelo lunar. No fue que encontraron un lago, sino la molécula mezclada en el suelo. Esto es importante porque la NASA planea enviar la Misión Artemisa (en camino a nuestro satélite natural) con la primera mujer a la Luna en 2024. Es importante saber si existe la posibilidad de convertir estas moléculas en agua líquida para usar en la misión. El año 2020 estará marcado por el Premio Nobel para los científicos que demostraron que existe un agujero negro en el centro de nuestra galaxia, destacando a Andrea Ghez, quien es la primera de nuestros tiempos en ganar un Premio Nobel. Es la cuarta mujer en ganar un Premio Nobel de Física de todos los tiempos “.

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Ricardo Ogando, astrofísico del Observatorio Nacional, en Río de Janeiro, vinculado al Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovaciones:

” Creo que el descubrimiento de mayor impacto en astronomía en 2020 fue la detección de fosfina en Venus. La fosfina es una molécula que se produce de forma artificial en la Tierra, pero aparece en los pantanos donde tiene vida microbiana que no depende del oxígeno como fuente de energía. La hipótesis más interesante, solo una hipótesis, es que alguna forma de vida habitaría las nubes en las partes más altas, con temperaturas de 30 grados, que son más agradables que los 470 grados de la superficie del planeta. Esta es una idea que sugirió en la década de 1960 Carl Sagan, un famoso astrónomo del programa Cosmos. Lo más interesante es que Venus no estaba en la parte superior de la lista de candidatos para tener vida en el sistema solar, un descubrimiento que fue ampliamente impugnado por la comunidad astronómica internacional. El hecho es que se ha demostrado que necesitamos estudiar a nuestros vecinos con mucho más detalle para comprender mejor los caminos que puede tomar la vida en el Universo ”.

Hélio Jaques Rocha-Pinto, astrónomo, Director del Observatorio de Valongo, en la Universidad Federal de Río de Janeiro:

“El descubrimiento que me pareció más interesante en 2020 fue el de Ricardo Schiavon y Daniel Horta, que trabajan en Liverpool y que utilizaron datos del estudio espectroscópico APOGEE para identificar la naturaleza de las estrellas en el centro de nuestra galaxia. Identificaron que en esa región hay un grupo fósil de estrellas que corresponde a una galaxia que fue acreditada por la Vía Láctea hace más de 10 mil millones de años. Y que le dieron el nombre de Herácles, en relación a la mitología de Hércules, Herácles que se alimenta de la “leche” de la Vía Láctea ”

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Leonardo Andrade, profesor del departamento de Física de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte:

“A pesar de la pandemia, fue muy productivo. Me gustaría destacar un artículo del equipo que lidero en UFRN publicado en Monthly Notices of Royal Astronomical Society que presenta una fuerte evidencia de un planeta similar a nuestro Júpiter, pero alrededor de dos estrellas, una de las cuales ya está muerta. En este trabajo logramos demostrar que el posible planeta es la mejor solución física para explicar la variación en el período orbital de estas dos estrellas. Y está en una órbita estable. Según la evolución de las estrellas en sistemas binarios, la formación de los planetas puede ocurrir cuando las estrellas se están formando (1ra generación) o incluso después de la muerte de una de ellas – que forma planetas a partir del gas expulsado al morir (2da generación) ). Este resultado abre una ventana importante para la investigación de exoplanetas. La posibilidad de un sistema estelar que albergue diferentes generaciones de planetas va de los libros de ciencia ficción a la realidad ”.

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