Alertas de coronavirus: su teléfono podría notificarle si está cerca de una persona infectada

Si bien estas aplicaciones no pueden mantenerlo a salvo, solo le avisan después de haber estado expuesto, podrían evitar que otros se infecten si toma precauciones, como como auto-cuarentena, después de recibir una alerta.
Millones de personas se están registrando, aunque estas aplicaciones aún no están disponibles en muchos estados. Los funcionarios de salud creen que las alertas podrían ser especialmente útiles en los casos en que una persona infectada ha estado en contacto con extraños, por ejemplo en una línea de autobús, tren o caja – que de otra manera no sabrían que fueron expuestos.

Los dispositivos iPhone y Android contienen códigos anónimos en constante cambio que hacen ping a los teléfonos cercanos a través de Bluetooth, un proceso que comienza una vez que el usuario opta por recibir las notificaciones.

Para que las notificaciones de exposición sean efectivas, los usuarios de Android deben activar Bluetooth y descargar la aplicación de notificación Covid-19 de su estado. En los iPhones, el sistema ya está integrado en la configuración, aunque los usuarios deben ir a las notificaciones de exposición y asegurarse de que las alertas de disponibilidad estén activadas.

Cuando alguien que usa la función da positivo por coronavirus, obtiene un PIN de un funcionario de salud para ingresar en su teléfono. Cualquier otro teléfono que haya estado cerca en las dos semanas anteriores, generalmente dentro de los seis pies o menos, durante al menos 15 minutos, recibirá una alerta que le indicará al usuario que se ponga en cuarentena y notifique a un proveedor de salud.

Las aplicaciones evalúan su riesgo según la fuerza de la señal de Bluetooth (qué tan cerca estaba de la otra persona) y la duración de su contacto con ellos.

Donde puedes conseguirlos

Al menos 15 estados están participando en este sistema de notificación de exposición Covid-19.

Algunos estados informaron de una avalancha de inscripciones pocas semanas después del lanzamiento del programa. Maryland lanzó su sistema de notificación el 10 de noviembre y más de 1 millón de personas ya se han inscrito, dijo Charlie Gischlar, portavoz del departamento de salud estatal. Describió la aplicación como “un complemento del rastreo de contactos tradicional y otra herramienta en la caja de herramientas” para combatir las infecciones por coronavirus.

Colorado, donde los casos de coronavirus y las hospitalizaciones han aumentado en las últimas semanas, también ha visto a más de 1 millón de personas registrarse para recibir alertas desde que se lanzó el sistema el 25 de octubre. El estado es uno de los varios que están realizando campañas masivas para educar a los residentes sobre su servicio de notificación de exposición.
Algunos estados han lanzado aplicaciones para alertar a los residentes cuando pueden haber estado expuestos al coronavirus.

“Estamos en un momento crucial en esta pandemia, y optar por este servicio ayuda a mantener a nuestras familias y comunidades seguras y nuestra economía en funcionamiento”, dijo el gobernador de Colorado, Jared Polis, en un comunicado.

Otros estados, incluidos California y Oregón, han lanzado programas piloto pero sus sistemas de notificación aún no están disponibles para todos.

Preguntas sobre privacidad

¿La información de las aplicaciones es anónima? Los expertos dicen que sí.

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Las aplicaciones no recopilan datos sobre los usuarios o sus ubicaciones, y no hay forma de vincular los diagnósticos y alertas de Covid con nombres e identidades en los teléfonos, dijo Gischlar.

A diferencia de un sistema de notificación anterior ampliamente promocionado al comienzo de la pandemia que usaba GPS, que rastrea la ubicación de una persona, el sistema Bluetooth ayuda a mantener la privacidad y el anonimato entre los usuarios.
“El hecho de que usen Bluetooth para enviar señales a otros teléfonos cercanos a usted, en lugar de rastrear su ubicación, los hace menos invasivos, y la gente no debería preocuparse de que se rastree su ubicación, no es así”, dijo. Steve Waters, fundador de Contrace Public Health Corps, que proporciona orientación sobre el rastreo de contactos de Covid-19.
Los vehículos se alinean este mes en un centro de pruebas de coronavirus en Miami Gardens, Florida.

“El proceso es completamente anónimo y no recopila ninguna información de identificación personal, abordando las preocupaciones de privacidad de las aplicaciones de rastreo de contactos más invasivas anteriores”.

Las versiones anteriores que provocaron preocupaciones sobre la privacidad fueron creadas por desarrolladores externos. Esta tecnología de alerta de notificación de coronavirus es proporcionada por Apple y Google, y los usuarios pueden optar por no usarla en cualquier momento, dijo Gischlar.

Las alertas pueden reducir las infecciones por Covid-19

Cuantas más personas se suscriban a las alertas, más eficaces serán. En este momento, solo un pequeño porcentaje de los aproximadamente 100 millones de estadounidenses que viven en los 15 estados usan las aplicaciones.

Pero los funcionarios de salud dicen que incluso estos números mínimos están marcando una diferencia. En colorado, los funcionarios citaron estudios que muestran incluso un 15% de uso de tecnologías de notificación de exposición conduce a una disminución significativa de las infecciones y muertes por coronavirus. El estado dice que el uso de su aplicación ahora es del 17%.
Algunos estados se han agrupado para habilitar notificaciones emergentes a través de las fronteras estatales, según Tony Anscombe, un experto global para la empresa de seguridad de Internet ESET. Esto es especialmente importante en lugares cercanos a las fronteras estatales donde la gente trabaja en un estado y vive en otro.
El sistema de alerta solo funciona en teléfonos que tienen menos de cinco años.

Por ejemplo, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Delaware han formado una alianza regional que utiliza un sistema similar que permite que sus aplicaciones funcionen a través de las fronteras estatales, dijo Anscombe.

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Los estados enfrentan algunos desafíos para difundirlos

El sistema de alerta está diseñado para complementar el rastreo de contactos tradicional, no para funcionar solo.

Pero la tecnología trae su propio conjunto de desafíos. Para empezar, el sistema de notificación solo funciona en teléfonos de Google y Apple que tienen menos de cinco años, dijo Anscombe. No todo el mundo tiene un teléfono inteligente más nuevo, y solo un pequeño porcentaje de los que lo tienen utilizan el sistema de notificación.

El software de los dispositivos iPhone y Android detecta cuando las personas, o más bien sus teléfonos, se acercan entre sí.

Además, no todos los estados utilizan el sistema de notificación. Muchos departamentos de salud estatales ya están abrumados por el resurgimiento del virus y es posible que algunos no tengan los recursos para desarrollar y mantener una aplicación, dijo Anscombe.

El anterior sistema de notificación basado en GPS causó indignación entre los defensores de la privacidad y ha creado escepticismo sobre el rastreo de contactos en general, dijo Waters.

“Los estados necesitan fondos adicionales, actualmente estancados en el Congreso, para ayudar a combatir la desinformación y aumentar la adopción de esta herramienta fundamental en la batalla contra Covid”, dijo Waters.

La pandemia del coronavirus también se ha convertido en un tema político, con algunos estadounidenses tomándolo menos en serio que otros. Por esa razón, dijo Waters, algunos también son reacios a usar las aplicaciones de exposición Covid.
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