América Latina está luchando contra un desastre mientras se avecina una recesión gigantesca

Brazil passes 1 million coronavirus cases

Ahora, la pandemia está convirtiendo el crecimiento anémico en un cañón de recesión y arrojando a millones de vuelta a la pobreza.

“América Latina llegó a 2020 como un avión volando con un motor dañado”, según Eric Parrado, economista principal del Departamento de Investigación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

“Luego, el otro resultó dañado. Ahora estamos buscando un lugar para aterrizar para salvar el avión y sus pasajeros”, dijo a CNN.

‘Lockdown mata’

Pocos países latinoamericanos tienen ‘redes de seguridad’ para ayudar en momentos de crisis, como el seguro de desempleo.

Por lo tanto, los gobiernos se enfrentan a una elección desagradable entre bloqueos estrictos que salvan vidas y dolor económico a corto plazo, por un lado, e intentan mantener abiertas sus economías, pero corren el riesgo de una mayor propagación del coronavirus por el otro.

Una enfermera ayuda a un paciente de Covid-19 afuera de un hospital en la ciudad de Arequipa, Perú, el 23 de julio de 2020.

Perú, que cerró rápido y temprano, optó por la primera opción; Brasil por el segundo. La semana pasada, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, repitió su punto de vista sin rodeos: “Sin salarios y empleos, la gente muere. El encierro mata”.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, dijo en mayo: “Mi predicción es que con el coronavirus, se perderán un millón de empleos”.

Mantener cerradas las economías ciertamente destruye el empleo y los ingresos. La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe espera que casi 30 millones de personas más caigan en la pobreza, definida como un ingreso de menos de $ 5.50 por día, este año. El Banco Mundial dice que podría ser de hasta 50 millones.

Millones de ellos lucharán para evitar el hambre, ya que los cultivos no se pueden cosechar o costar más para importar porque una moneda se deprecia. La pobreza también tiene un efecto a largo plazo en los más jóvenes. Una nutrición inferior e inferior impide el crecimiento; Los niños más pobres tienen menos probabilidades de completar sus estudios y no tienen ninguna posibilidad de recibir educación en línea.

Las ‘paradas repentinas’

Cualquiera sea el camino que elijan los países, la gran región latinoamericana no escapará a un triple shock sin precedentes, lo que Parrado llama “paradas repentinas”.

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Capital: El dinero fluye rápidamente de la región, a medida que los inversores extraen su dinero de acciones y bonos. Al mismo tiempo, se pronostica que las remesas de familiares en el extranjero, críticas para los más pobres de México, el Caribe y América Central, disminuirán rápidamente. El BID estima que pueden caer hasta un 30% solo este año. En un país como Haití, donde las remesas valen un tercio del PIB, eso es catastrófico.

Comercio: Parrado dice que las importaciones y exportaciones de la región están disminuyendo “muy rápidamente”. América Latina es especialmente vulnerable porque depende en gran medida de la exportación de productos básicos de soja a cobre y petróleo. A medida que disminuye la demanda global, también lo hacen los ingresos de exportación.

Una toma aérea muestra un cementerio en la ciudad de Manaus, Brasil, el 20 de julio de 2020.

Tomar Perú. En el primer trimestre de 2020, sus exportaciones, que incluyen oro, petróleo y harina de pescado, cayeron casi un 15% en valor, ya que los precios y los volúmenes disminuyeron.

Movilidad: Los bloqueos y las restricciones de viaje han perjudicado al turismo, una fuente vital en el Caribe y México. Pero lo más importante es que han devastado la economía informal o “gris”, en la que más de la mitad de los trabajadores depender.
El encierro es un lujo que no pueden permitirse; su trabajo, como amas de casa, taxistas o vendedores ambulantes, exige que salgan. Eso los hace más vulnerables a la infección. Pero a medida que la crisis económica saca a más personas de sus trabajos regulares y los lleva al sector informal, como la evidencia ahora sugiere que hay más competencia por menos trabajo. Es un círculo vicioso.
Un estudio en Argentina, una de las economías más sofisticadas, descubrió que solo una cuarta parte de los empleados podían trabajar de forma remota, mientras que aquellos con niveles más bajos de educación, habilidades y salarios generalmente no podían. Y entonces se unen al filas de desempleados.

La deuda podría perseguir a América Latina incluso después de la pandemia

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Los shocks triples de Parrado afectan la economía de América Latina mucho más de lo que lo harían con las economías desarrolladas.

En ausencia de una vacuna ampliamente disponible en el futuro cercano, gran parte de la región enfrenta una espiral viciosa de debilitamiento de monedas y creciente deuda, que a menudo se denomina en dólares.

Según la ONU, varios países, incluidos Guatemala, El Salvador y Honduras, ya están gastando más en pagar sus deudas que en atención médica.

Argentina y Ecuador ya están en mora de su deuda externa. El grupo de investigación Capital Economics dice que la deuda de Brasil, Colombia y México, tres de las economías regionales más poderosas, está aumentando rápidamente en relación con el PIB. Algunos analistas esperan que la relación deuda / PIB de Brasil aumente de 75% a 100% este año, ya que su economía se contrae aproximadamente un 9%. A su favor, Brasil tiene una deuda en moneda extranjera relativamente baja.

Trabajadores médicos llevan un ataúd que contiene una víctima de coronavirus en Cochabamba, Bolivia, el 20 de julio.

Defiéndete

Los gobiernos de toda la región han adoptado una serie de medidas para apoyar a los más vulnerables y tratar de mantener a flote a las empresas.

Perú proporcionó una transferencia de efectivo inicial de aproximadamente $ 100 a 9 millones de las personas más vulnerables, seguido de más cuotas, pero hubo problemas para llevar el dinero a personas sin cuentas bancarias. Brasil extendió el alcance de su programa de apoyo a los ingresos Bolsa Familia, y Colombia reforzó su programa Familias en Acción.

La semana pasada, el gobierno chileno permitió a las personas acceder a hasta el 10% de su pensión anticipadamente para compensar las dificultades. En toda la región, los bancos centrales han reducido las tasas de interés, a menudo casi a cero. Brasil está proporcionando alrededor de $ 55 mil millones en líneas de crédito a empresas.

China ofrece un préstamo de mil millones de dólares a América Latina y el Caribe para acceder a su vacuna Covid-19

Los prestamistas internacionales como el Banco Mundial y el BID también están ayudando. Esta semana, el BID otorgó un préstamo de $ 130 millones que ayudará a 12,000 pequeñas empresas en Bolivia a sobrevivir. El FMI ha proporcionado alrededor de $ 5.5 mil millones en financiamiento a la región, con líneas de crédito flexibles proporcionadas a Chile, Perú y Colombia.

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Pero los presupuestos ya están estirados; La capacidad de arrojar dinero en efectivo al problema, con pagos de licencia, exenciones de impuestos e inversión en atención médica, está más allá de la mayoría de los países a medida que sus finanzas públicas se deterioran.

Austeridad – y disturbios – por delante

Reparar sus finanzas significa austeridad, y la austeridad retrasa la recuperación.

Capital Economics en su última encuesta dice que Brasil “parece estar listo para implementar una austeridad fiscal bastante drástica en 2021 para abordar el aumento de la deuda pública”.

“Para fines de 2022, todavía pensamos que el [Brazilian] la economía será un 7% más pequeña de lo que hubiera sido si el virus no hubiera sucedido “, dice Capital Economics.

Y la austeridad también puede provocar más protestas que se apoderaron de gran parte de la región en 2019. Desde Colombia hasta Haití y desde Bolivia hasta Chile, la furia popular se derramó en las calles, la expresión visceral de desconfianza en el gobierno, que alcanzó alrededor de 65 años. % en toda la región.

El coronavirus golpea la clase política de América Latina

En 2021, las expectativas públicas sobre la calidad de los servicios del gobierno volverán a estar en curso de colisión con la realidad, y con los cofres vaciados por la pandemia, puede haber poco que los gobiernos puedan hacer al respecto.

Para muchos economistas, América Latina necesita “reconstruirse mejor” después del coronavirus y “tomarse en serio el fomento de la innovación y el espíritu empresarial y la competencia para abordar la baja productividad”, en palabras del nuevo vicepresidente del Banco Mundial para la región, Carlos Felipe Jaramillo

Pero todo eso exige inversión. Antes de que pueda soñar con un futuro mejor, América Latina tiene que sobrevivir al presente.

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