Antiguo fragmento del océano Pacífico encontrado enterrado a 400 millas debajo de China

Los científicos han identificado una parte antigua del Océano Pacífico, los restos antiguos de su lecho marino lejano, que se extiende cientos de millas por debajo de China, a medida que se arrastra hacia la zona de transición del manto de la Tierra.

Esta losa rocosa que solía revestir el fondo del Pacífico es una reliquia del océano litosfera, la capa más externa de la superficie de la Tierra, compuesta por la corteza y las partes sólidas más externas del manto superior.

Sin embargo, la litosfera no siempre está destinada a disfrutar de las vistas desde arriba. La capa de la superficie superior se compone de varios fragmentos placas tectonicas, que se mueven y cambian lentamente en la superficie, ocasionalmente chocando entre sí.

Durante estas colisiones, un proceso geológico llamado subducción puede ocurrir, donde una placa se fuerza debajo de la otra en zonas de subducción, y termina siendo empujado cada vez más hacia el interior del planeta.

en un nuevo estudio, científicos de China y EE. UU. han sido testigos de este fenómeno épico que tiene lugar a mayores profundidades que nunca antes.

Antes de esto, los científicos habían registrado placas de subducción que sondeaban los límites a profundidades de unos 200 kilómetros (aproximadamente 125 millas).

Ahora, gracias a una red gigante de más de 300 estaciones sísmicas repartidas por el noreste de China, los investigadores pudieron ver el evento en un punto mucho más bajo, obteniendo imágenes de partes de la placa tectónica que solía estar debajo del Océano Pacífico siendo empujadas hacia la mitad del manto. nivel zona de transición, a profundidades que oscilan entre 410 y 660 kilómetros (254 a 410 millas) por debajo de la superficie de la Tierra.

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(Christoph Burgstedt / Biblioteca de fotografías científicas)

Para interpretar la losa que se hunde, el equipo identificó dos discontinuidades de velocidad sísmica, regiones muy subterráneas donde las ondas sísmicas encuentran anomalías. En este caso, se encontraron dos anomalías que, según el equipo, estaban relacionadas con los lados superior e inferior de la placa de inmersión.

“Con base en análisis sismológicos detallados, se interpretó que la discontinuidad superior era la Discontinuidad de Moho de la losa subducida “, dice el geofísico Qi-Fu Chen de la Academia China de Ciencias.

“La menor discontinuidad probablemente se deba al derretimiento parcial de la sub-losa astenosfera en condiciones de agua en la parte de la losa que da al mar “.

Si bien la subducción de la placa se puede ver en proceso debajo de China, la zona de subducción en sí se encuentra muy hacia el este, con la losa en un ángulo relativamente poco profundo de 25 grados hacia abajo.

“Japón se encuentra aproximadamente donde la placa del Pacífico alcanza una profundidad de 100 kilómetros”, dice el sismólogo Fenglin Niu de la Universidad de Rice.

Gracias a las nuevas imágenes, los científicos están obteniendo una mejor idea de lo que le sucede a una losa subducida cuando llega a esta parte de la zona de transición, incluyendo qué tan deformada se vuelve y cuánto contenido de agua pierde de su corteza oceánica.

“Muchos estudios sugieren que la losa en realidad se deforma mucho en la zona de transición del manto, que se vuelve blanda, por lo que se deforma fácilmente”. Niu dice.

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“Todavía estamos debatiendo si esta agua se libera totalmente a esa profundidad. Hay cada vez más evidencia de que una parte del agua permanece dentro de la placa para ir mucho, mucho más profundo”.

Los hallazgos se informan en Naturaleza Geociencia.

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