Araña de 308 millones de años con patas espinosas intriga a los científicos | Ciencia

Araña de 308 millones de años con patas espinosas intriga a los científicos |  Ciencia

Un fósil de araña Douglas sarachne acanthopoda, de 308 millones de años, fue descubierto en Mazon Creek, Illinois, Estados Unidos. Este artrópodo destaca por sus patas robustas y espinosas, lo que lo distingue de cualquier otro arácnido conocido, vivo o extinto.

La antigua especie fue descrita en un artículo publicado este viernes (17) en Revista de Paleontología. El estudio describe los invertebrados que existieron hace más de 300 millones de años en los bosques de carbón de América del Norte y Europa, que albergaban una variedad de arácnidos, incluidas arañas, recolectores y escorpiones, así como animales exóticos como arañas látigo y arañas. Escorpiones de látigo.

«Este arácnido compacto tenía una longitud corporal de aproximadamente 1,5 centímetros y se caracteriza por sus patas notablemente robustas y espinosas, de modo que es bastante diferente de cualquier otro arácnido conocido, vivo o extinto», dice Paul Selden, coautor del estudio del Universidad de Kansas y el Museo de Historia Natural de Londres, y Jason Dunlop del Museo für Naturkunde de Berlín en declaración.

El investigador destaca que las Medidas del Carbón Carbonífero son una fuente crucial de información sobre los arácnidos fósiles, representando la primera vez en la historia de la Tierra que coexistieron la mayoría de los grupos vivos de arácnidos. Sin embargo, la fauna era bastante diferente a la actual.

Los fósiles encontrados junto con los dibujos hechos por los investigadores — Foto: Cambridge University Press/ Paleontological Society

«Las arañas eran un grupo muy raro, conocido en ese momento sólo por linajes primitivos, y compartían estos ecosistemas con varios arácnidos que se extinguieron hace mucho tiempo», añade el coautor Jason Dunlop. “Douglas sarachne acanthopoda es un ejemplo particularmente sorprendente de una de estas formas extintas. Las patas muy espinosas del fósil se parecen a las de algunos recolectores modernos, pero su estructura corporal es bastante diferente a la de un cosechador o a la de cualquier otro grupo conocido de arácnidos”.

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Los investigadores no pudieron concluir a qué grupo pertenece el fósil entre los órdenes conocidos de arácnidos y desarrollaron el nombre. Douglas sarachne acanthopoda. «Desafortunadamente, no se pueden ver detalles como las piezas bucales, lo que dificulta decir exactamente con qué grupo de arácnidos están más relacionados», dijo Selden.

Explica que el animal podría pertenecer a un grupo más amplio, que incluye arañas, arañas látigo y escorpiones látigo. Independientemente de sus afinidades evolutivas, estas criaturas espinosas parecen haber surgido en una época en la que los arácnidos experimentaban con diferentes planes corporales.

Algunos de estos planes se extinguieron más tarde, posiblemente durante el «Colapso de la selva carbonífera», una época posterior a la era de Mazon Creek cuando los bosques de carbón comenzaron a fragmentarse y morir. Otra posibilidad es que estos extraños arácnidos sobrevivieran hasta la extinción masiva en el último período de la Era Paleozoica.

El equipo destacó que Mazon Creek es una de las localidades fósiles más importantes para comprender la vida al final del Carbonífero, revelando una amplia variedad de plantas y animales fascinantes. El fósil fue encontrado en un nódulo de arcilla de hierro en la década de 1980 por Bob Masek, luego adquirido por la Colección David y Sandra Douglass y exhibido en el Museo de Vida Prehistórica.

“El nombre del género Douglassarachne honra a la familia Douglass, que amablemente donó el espécimen al Museo Field de Historia Natural de Chicago para su estudio científico una vez que quedó claro que representaba una especie no descrita”, explica Dunlop. «Entonces, acantópodo se refiere a las patas espinosas únicas y características del animal”.

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