Auditoría encuentra que ‘Buffalo Billions’ de Cuomo es una pérdida de dinero de impuestos

Auditoría encuentra que 'Buffalo Billions' de Cuomo es una pérdida de dinero de impuestos

El programa insignia del gobernador Andrew Cuomo para reactivar la economía del norte del estado, estancada durante mucho tiempo, el “Buffalo Billion” plagado de escándalos, aún no ha producido los trabajos prometidos y se vio empañado por fallas de supervisión que permitieron que los dólares de los impuestos fluyeran a empresas poco examinadas, según una auditoría estatal. encontró.

Los devastadores hallazgos se produjeron en una auditoría publicada el viernes por la oficina del Contralor estatal Tom DiNapoli y plantean dudas sobre si los tan promocionados intentos de construir centros tecnológicos en el centro y oeste de Nueva York cumplirán su promesa original.

“A pesar de los millones de dólares de fondos estatales, algunos proyectos seleccionados de alta tecnología aún tienen que crear el número esperado de empleos”, determinó el informe del Contralor.

“Si bien estos proyectos aún tienen tiempo para cumplir con sus compromisos laborales totales, no está claro si se cumplirán dichos objetivos, dado que queda mucho trabajo para lograr los objetivos generales de empleo e inversión, en algunos casos, años después de que se haya completado la construcción”.

Los proyectos “Buffalo Billion” fueron supervisados ​​inicialmente por un asistente de Cuomo desde hace mucho tiempo, Alain Kaloyeros, a través de un brazo del sistema de la Universidad Estatal de Nueva York que operaba con poca supervisión.

Kaloyeros fue declarado culpable y sentenciado a tres años y medio por su papel en un esquema de manipulación de licitaciones que involucraba el esfuerzo de desarrollo económico, que llegó al círculo más íntimo de Cuomo.

Alain Kaloyeros,
Alain KaloyerosAP

El ex mano derecha del gobernador, Joe Percoco, también fue condenado, al igual que el desarrollador que construyó la planta de Buffalo.

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La operación SUNY finalmente se fusionó con otra entidad controlada por Cuomo, la Empire State Development Corporation.

La auditoría de DiNapoli destacó uno de los proyectos de más alto perfil de Cuomo para un desprecio particular: Solar City, la planta de fabricación de paneles solares de 750 millones de dólares financiada por los contribuyentes construida para el excéntrico multimillonario de Tesla Elon Musk.

La instalación había contratado solo a 800 de los más de 1.400 empleados prometidos para 2018, determinó DiNapoli. El Buffalo IT Hub, liderado por IBM, también se quedó muy por debajo de los objetivos, con 200 de los 500 puestos de trabajo prometidos originalmente creados.

La revisión del contralor también determinó que los funcionarios estatales no hicieron su debida diligencia antes de meterse en la cama con SolarCity de Musk.

“A pesar de la importante inversión del estado, la evaluación de ESD incluyó solo un perfil de empresa de una sola página en SolarCity (la empresa que adquirió Silevo, el inquilino ancla original de RiverBend) y un memorando sobre la situación financiera” de la división estatal que supervisa el proyecto, DiNapoli’s Oficina informó.

Sitio de SolarCity Buffalo
El sitio de RiverBend en Buffalo donde finalmente se construyó SolarCity.AP

Sin embargo, incluso a partir de la cantidad limitada de tareas que se hicieron en el proyecto, hubo evidencia de que los funcionarios estatales sabían que estaban obteniendo un trato malo.

Un análisis de los costos y beneficios del proyecto revisado por DiNapoli reveló que el estado solo obtendría 54 centavos de “beneficio económico” por cada dólar gastado, una mera fracción del rendimiento habitual de $ 30 que normalmente genera cada dólar.

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Y encontró que los funcionarios estatales no evaluaron los riesgos que acompañarían al proyecto.

La “falta de diligencia debida genera preocupaciones de que, antes de otorgar cientos de millones de dólares, no se realiza un escrutinio real de estos proyectos, lo que aumenta el riesgo de que los proyectos no cumplan con los objetivos de inversión privada y de trabajo de alta tecnología publicitados”, encontró el personal de DiNapoli .

La oficina de Cuomo se negó a comentar sobre la auditoría y remitió las preguntas a ESD.

“Esta auditoría confirma lo que ya se sabe: todos los gastos de ESD se realizaron de manera adecuada y, hasta que una pandemia global cerró empresas en todo el mundo, ninguna empresa de la cartera había perdido un compromiso anual de inversión o creación de empleo”, afirmó la portavoz de ESD Kristin Devoe.

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