Ballena azul genera híbridos al aparearse con otras especies

Ballena azul genera híbridos al aparearse con otras especies
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La ballena azul (Balaenoptera musculus) es una especie que sorprende cada día a los científicos. Esta vez, un estudio de Genética de conservación Descubrieron que este animal se ha ido apareando con otras especies, generando híbridos.

Mediante análisis de ADN, investigadores de la Universidad de Toronto (Canadá) descubrieron que estos híbridos de ballena azul son mucho más viables reproductivamente de lo que se pensaba anteriormente. Y, de hecho, puede que eso no sea algo bueno.

La especie en cuestión se encuentra en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

De las cuatro subespecies, la que corre mayor riesgo de extinción es la B. musculus musculus, quien fue precisamente el protagonista del estudio. Los investigadores analizaron los genomas y descubrieron que cada una de las ballenas tenía algo de ADN de ballena de aleta (Balaenoptera physalus) escondidos en sus genomas.

Híbridos de ballena azul y ballena de aleta

El estudio reveló que alrededor del 3,5% del ADN del grupo procedía de ballenas de aleta. La ciencia ya era consciente de posibles híbridos, pero hasta entonces tendían a parecerse más a ballenas de aleta, sólo que más grandes y con el color y la estructura de la mandíbula de las ballenas azules.

Los científicos pensaban que estos híbridos eran infértiles, pero la llegada del nuevo estudio lo cambia todo. Ahora la teoría es que las ballenas híbridas se han estado reproduciendo con las ballenas azules. La transferencia de ADN de una especie a otra mediante mestizaje se conoce como introgresión.

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Los científicos encuentran ADN de otras especies en ballenas azules (Imagen: ktsimage/Envato)

El equipo ya pensaba que sería posible encontrar ADN de rorcual común entre los genomas, pero encontraron mucho más de lo esperado.

¿Por qué es preocupante?

En este punto, podría estar pensando: «¿Híbridos de ballenas? ¡Genial!», pero eso tiene preocupados a los investigadores detrás del nuevo artículo.

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Resulta que si la introgresión continúa, podría reducir la cantidad de ADN de ballena azul en la población, lo que podría hacer que estas ballenas sean menos resistentes a la hora de adaptarse a nuevos desafíos, como el cambio climático.

Fuente: Genética de conservación

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