Bitcoin Vault (BTCV) – Por qué es importante la descentralización de la minería de criptomonedas

La supervisión central no es bienvenida en el sector de las criptomonedas. Los usuarios son libres de alcanzar el consenso y seguir las reglas sin necesidad de las altas esferas. Naturalmente, este mismo espíritu de descentralización está presente en la minería de criptomonedas. Sin embargo, la rápida evolución de la minería está provocando debates sobre la seguridad de la red. Bitcoin Vault es un buen ejemplo de un proyecto que había dado un paso atrás debido a problemas de seguridad y que actualmente está recuperando su camino a través de una mayor descentralización.

Imagine un sistema sin una entidad central que lo controle todo. Sin embargo, todos los participantes de la red se comprometen a seguir unas reglas de protocolo específicas y tienen el privilegio de establecer normas e iniciar mejoras gracias a su naturaleza de código abierto. La democracia en estado puro, pero ejecutada en terrenos virtuales.

La idea de la descentralización

La descripción anterior encaja tan perfectamente en el espacio criptográfico que incluso tiene un nombre: decentralización. Por supuesto, esto no significa que la criptografía sea una zona de libre acceso. Los usuarios deben respetar ciertas reglas. En términos de criptomoneda y blockchain, los participantes no pueden cambiar las reglas del protocolo ni manipular los datos del blockchain.

Pero hay otra cara de la moneda. La descentralización significa que los datos se almacenan en múltiples dispositivos distribuidos por todo el mundo y conectados a la red. Esto evita a los usuarios el peligro de encontrarse con un problema que pueda dañar todo el sistema. Algo de esta naturaleza se conoce como punto único de fallo, o SPOF para abreviar.

Ha crecido con Bitcoin

La idea de un sistema descentralizado surgió con éxito con la creación de Bitcoin.  No debe pasar desapercibido que los comienzos fueron muy prometedores. A medida que el concepto de una red blockchain descentralizada ganaba popularidad entre los miembros de la comunidad, un número creciente de desarrolladores comenzó a mejorar el protocolo. Todos trabajaron juntos, cumpliendo la idea del esfuerzo conjunto.

Lo mismo ocurrió con la minería. En la etapa inicial de Bitcoin, la minería de criptomonedas estaba totalmente descentralizada, y la gente minaba con éxito desde su casa, con sus ordenadores personales. La red funcionaba de forma fiable y la seguridad se mantenía. Pero a medida que el concepto se desarrollaba, la discusión sobre una mayor descentralización de la minería se hizo más frecuente.

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En línea con la creciente importancia de Bitcoin, la industria de la minería se ha convertido en un gran negocio con el tiempo. Las empresas comenzaron a establecer amplias instalaciones llenas de máquinas ASIC, equipos diseñados específicamente para minar criptomonedas. El carácter minero del padrino de todas las criptomonedas se ha ido centralizando gradualmente, ya que los mayores actores tendrían la mayor parte de la potencia de cálculo.

A pesar del aumento gradual de la tasa de hash de la red Bitcoin (un parámetro auxiliar para reforzar la seguridad de la red), el posible apoderamiento de la mayor parte de la potencia de cálculo se ha convertido en una amenaza real. Un problema, en este caso, es un ataque del 51%.

El infame ataque del 51%

Blockchain es como la semilla de una nueva comunidad. Todos los participantes están de acuerdo con el estado actual de toda la red. Aprueban las reglas del protocolo y se comprometen a seguirlas. Las operaciones descentralizadas mantienen este statu quo. También es significativo que la infraestructura de una red blockchain se cree para hacer imposible que cualquier entidad se apodere de la red y, en consecuencia, la adapte a sus fines.

La minería, sin embargo, es como una gigantesca criatura sin cuerpo que nunca pierde el apetito. El proceso de minería implica grandes cantidades de electricidad y potencia de cálculo. Los mineros, que están repartidos por todo el mundo, compiten constantemente para resolver los rompecabezas matemáticos del bloque.

Sin embargo, resulta que cuando la potencia de cálculo no está adecuadamente distribuida, puede existir la tentación de obtener más del 50% de la potencia de cálculo de toda la red. Algo así podría hacerlo una entidad u organización. O, en el peor de los casos, por un hacker malintencionado, a través de un tipo de ataque especial, con el objetivo de comprometer la red. Pero eso es sólo una teoría, se podría pensar. Bueno, no del todo.

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Los daños pueden ser graves

Un ataque del 51% es, por definición, un potencial vector de ataque a la red de blockchain en el que mineros maliciosos pretenden adquirir el control de la potencia de cálculo. Este tipo de fechoría podría llevar a una interrupción parcial de las operaciones de la red. Además, el atacante obtendría la capacidad de manipular las transacciones y falsificar los datos de la blockchain: un escenario en el peor de los casos que ilustra algunos de los inconvenientes de la descentralización.

Pero, ¿significa esto que la descentralización, que es el espíritu de la comunidad de criptomonedas y blockchain, no es del todo viable? No hay una respuesta sencilla a eso. La necesidad fundamental es crear un espacio en el que todos puedan moverse de forma descentralizada. Pero un paso de más puede suponer un riesgo para toda la red y sus miembros.

En ese caso, no debería sorprender que algunos desarrolladores den un paso atrás para centrarse mejor en los aspectos de seguridad de su proyecto antes de volver a encaminarse hacia la descentralización. Un ejemplo que ilustra bien esto es la historia de Bitcoin Vault (BTCV).

Un pequeño paso atrás

Lanzado a finales de 2019, Bitcoin Vault fue desarrollado para abordar los problemas de seguridad que afectan a las criptomonedas. La idea era resolver estos problemas a través de la Solución de Seguridad de 3 Claves, que ofrece a los usuarios una ventana de 24 horas para revertir y cancelar transacciones si hay actividades no autorizadas o simples errores. Bitcoin Vault pretendía ofrecer todas las comodidades de Bitcoin al tiempo que añadía funciones esenciales que daban a los usuarios más poder y libertad.

Sin embargo, a principios de 2020, la blockchain de BTCV se convirtió en el objetivo de múltiples ataques del 51%. El equipo se enfrentó a un dilema: entrar en una costosa “guerra de hash” para defenderse de las incursiones de los mineros rivales o centrarse puramente en la codificación para entregar el proyecto prometido. La decisión final fue cerrar y centralizar la red. Gracias a ello, el equipo de desarrollo pudo entregar con seguridad un producto totalmente funcional y alineado con la hoja de ruta.

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De vuelta a la descentralización

Los desarrolladores entregaron la funcionalidad completa de BTCV en noviembre de 2020. Después de lograr este hito, el equipo de BTCV volvió al camino correcto hacia la descentralización. El primer paso fue la recientemente anunciada partnership with BTC.com. Bitcoin Vault comunicó que abría parte de la tasa de hash al pool de BTC.com. Por lo tanto, los usuarios pueden ahora participar en la minería de BTCV.

La última noticia que ha calentado la comunidad de criptomonedas ha sido el anuncio de Binance Pool de que se unirá a la minería de Bitcoin Vault (BTCV).  Binance Pool es una parte esencial de todo el ecosistema de Binance para mejorar la rentabilidad de los mineros. Tras la liberación de la tasa de hash al Binance Pool, los desarrolladores conservan actualmente el 90% del control sobre los pools de minería. Según los desarrolladores de BTCV, esto no es el final, y hay más actividades en camino. El objetivo es descentralizar aún más su red para finales de 2024. El equipo planea liberar gradualmente la potencia de hash a socios externos de confianza, aliviando el riesgo de futuros ataques a la red.

This bittersweet story shows that good intentions don’t always translate into the desired result. But even difficult events shouldn’t ruin the chances of bringing ideas to fruition. As far as BTCV is concerned, it’s fair to say that the decision to step back turned out to be a vital strategic decision for the entire project.

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