¿Café con fósforos de sal? La ciencia detrás de agregar sal al café

O el café es parte de la vida diaria de la mayoría de los brasileños. Incluso aquellos a los que no les gusta su sabor pueden reconocer el olor característico de un café recién hecho, hecho “al momento”. Mucha gente prefiere añadir un poco de nata o azúcar a su bebida, pero ¿sabías que hay quienes optan por añadir sal?

O cafe salado recientemente volvió a estar de moda, gracias a los maestros culinarios. Sin embargo, esta práctica es milenaria y forma parte de la cultura de varias tradiciones cafetaleras, como Turquía, los países escandinavos, Hungría y Siberia.

Además, hay regiones costeras donde el agua salada del mar se mezcla con el agua dulce de los ríos, y es común que las personas utilicen agua ligeramente salada para preparar el cafe.

Café con sal y el truco de Alton Brown

(Fuente: Shutterstock)

Alton Brown es un famoso autor de libros de cocina y un experto en el campo de la ciencia de los alimentos. En 2009, sugirió en un episodio de su programa que agregar un una pizca de sal a una taza de café ayudaría a neutralizar el sabor amargo de la bebida.

Según Brown, por cada taza de agua, debes mezclar dos cucharadas de café molido con media cucharada de sal kosher, un tipo de sal de mesa gruesa que no tiene aditivos, como el yodo.

Brown usó su página de Facebook para explicar más este método. En la publicación afirma que la sal, además de cortar el sabor amargo, siendo mejor que el azúcar en este sentido, también ayuda a suavizar el sabor “viejo” del agua almacenada en los tanques.

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La técnica ha sido apodada el «truco del café Alton Brown». Como resultado, los amantes de las bebidas sintieron curiosidad por el nuevo sabor y la popularidad de la mezcla comenzó a crecer.

Sin embargo, el Sr. Brown no fue el primero en ponle sal al cafe. Además de los países y regiones mencionados anteriormente, existen registros de varios pueblos nómadas que viven en las regiones desérticas del planeta y que han utilizado la sal en la preparación de la bebida durante siglos.

La ciencia detrás del café salado

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Como experto en ciencia de los alimentos, Brown sabía exactamente lo que estaba haciendo. De hecho, varias investigaciones científicas confirman la afirmación del escritor, es decir, la efecto supresor del amargor de la sal.

A muchas personas les gusta un café más fuerte y oscuro, generalmente obtenido de los tuestes más intensos. La cuestión es que cuanto más tostado esté el grano, más pronunciado será el sabor amargo. Por lo tanto, se vuelve inevitable agregar algo para que la bebida sea más agradable al paladar, como azúcar, crema o leche.

Los cinco sabores básicos son agrio, dulce, salado, amargo y umami. Los estudios demuestran que la sal influye en el sabor de los alimentos, aumentando la sensibilidad de ciertos receptores gustativos y disminuyendo la sensibilidad de otros en nuestro gusto.

En bajas concentraciones, el ion de sodio en la sal actúa para suprimir el mecanismo de transducción responsable de enviar señales a nuestro cerebro para los sabores agrios y amargos. Por lo tanto, el nivel de amargura del café parece disminuir. O la acidez del limón es menos intensa con una pizca de sal.

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Sin embargo, esta no es la única forma en que la sal puede cambiar el sabor de nuestros alimentos sólidos y líquidos. Curiosamente, al suprimir nuestra percepción de los compuestos amargos, aumenta la dulzura percibida de lo que estamos ingiriendo.

Es por esto que muchas recetas de postres dulces incluyen la sal como ingrediente básico. Y por la misma razón, le va tan bien con una margarita como con una taza de café.

Desventajas del café con sal

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En términos de salud, no hay inconvenientes significativos en beber café salado. Todos los contras en este caso son similares a los de usar sal común. Por ejemplo, es mejor evitar tomar café con sal si eres sensible al sodio o si tienes problemas de presión arterial alta.

Agregar sal a la bebida también aumentará su consumo total de sodio, lo que significa que algunas afecciones, como la inflamación del revestimiento del estómago, pueden surgir o empeorar.

Si bien comer sal en cantidades moderadas es bueno para la salud, consumirla en exceso puede causar una serie de problemas relacionados con la salud del corazón.

Agregar sal a su café puede parecer una idea extraña al principio. Pero de la manera correcta puede hacer más bien que mal. Además, debes tener en cuenta que el café de alta calidad no es tan amargo como el café de baja calidad. Entonces, dependiendo de la variedad que esté disfrutando, es posible que no necesite agregar, por ejemplo, sal, azúcar o miel.

Mira el video de Alton Brown que demuestra su método para hacer un café salado:

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