Ciencia: probabilidades de vida fuera de la Tierra

Una de las preguntas más profundas que podemos hacernos sobre nuestro universo es si existe o no vida fuera de la Tierra.

Dicho de manera más popular, muchas personas se preguntan si “ellos” han visitado nuestro planeta. Estas son buenas preguntas, pero antes de que los científicos puedan responderlas, necesitan investigar mundos donde pueda existir vida.

El telescopio Kepler de la NASA es un instrumento de búsqueda de planetas diseñado específicamente para buscar mundos que orbitan estrellas distantes.

Durante su misión principal, descubrió miles de mundos posibles “ahí fuera” y mostró a los astrónomos que los planetas son bastante comunes en nuestra galaxia.

Sin embargo, ¿significa esto que alguno de ellos es realmente habitable? ¿O mejor aún, que la vida realmente existe en sus superficies?

Encontrar planetas en la “Zona Habitable Galáctica”

Normalmente, cuando los científicos usan las palabras “zona habitable”, se refieren a una región del espacio alrededor de una estrella donde un planeta podría contener agua líquida, lo que significa que el planeta no es ni demasiado caliente ni demasiado frío.

Sin embargo, también debe contener la mezcla necesaria de elementos compuestos y pesados ​​para proporcionar los componentes básicos necesarios para la vida.

Un planeta que ocupa un “punto Ricitos de Oro” que es “perfecto” también debe estar libre del bombardeo de cantidades excesivas de radiación de muy alta energía (es decir, rayos X y rayos gamma).

Esto impediría seriamente el desarrollo de formas de vida básicas, como los microbios. Además, el planeta probablemente no debería estar en una región llena de estrellas, ya que los efectos gravitacionales pueden evitar que las condiciones sean propicias para la vida.

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Por eso no es muy probable que haya mundos en el centro de los cúmulos globulares, por ejemplo.

El lugar de un planeta en la galaxia también puede afectar su capacidad para contener vida. Para satisfacer la condición de elemento pesado, un mundo debe estar razonablemente cerca del centro de la galaxia (es decir, no cerca del borde de la galaxia).

Sin embargo, las partes internas de la galaxia bien podrían estar pobladas de estrellas supermasivas a punto de morir. Debido a la radiación de alta energía de las supernovas casi continuas, esta región puede ser peligrosa para los planetas vivientes.

La Zona Habitable Galáctica

Entonces, ¿dónde está la búsqueda de la vida? Los brazos espirales son un buen comienzo, pero pueden estar poblados por muchas estrellas con tendencia a las supernovas o nubes de gas y polvo donde se están formando nuevas estrellas.

Esto deja las regiones entre los brazos espirales que están a más de un tercio de la salida, pero no demasiado cerca del borde.

Aunque controvertidas, algunas estimaciones sitúan esta “Zona Galáctica Habitable” en menos del 10% de la galaxia.

Es más, por su propia determinación, esta región es decididamente pobre en estrellas; la mayoría de las estrellas de las galaxias en el plano están en el abultamiento (el tercio interior de la galaxia) y en los brazos.

Por lo tanto, podemos quedarnos con solo el 1% de las estrellas en la galaxia que pueden albergar planetas vivos. Y puede ser menos que eso, mucho menos.

Entonces, ¿qué tan probable es la vida en nuestra galaxia?

Esto, por supuesto, nos devuelve a la Ecuación de Drake, una herramienta algo especulativa, pero divertida, para estimar el número de civilizaciones alienígenas en nuestra galaxia.

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El primer número en el que se basa la ecuación es simplemente la tasa de formación de estrellas en nuestra galaxia.

Sin embargo, no tiene en cuenta dónde se forman estas estrellas, un elemento importante considerando el hecho de que la mayoría de las estrellas recién nacidas no residen en una zona habitable.

De repente, la riqueza de estrellas y, por tanto, de planetas potenciales en nuestra galaxia parece bastante pequeña cuando se considera el potencial de vida. Entonces, ¿qué significa esto para nuestra búsqueda de vida?

Bueno, es importante recordar que, por difícil que parezca que la vida emerja, lo hizo al menos una vez en esta galaxia.

Así que todavía hay esperanzas de que pueda suceder, y sucedió en otros lugares. Solo tenemos que encontrarlo.

Entonces, ¿cuál es tu opinión sobre esto? La NASA y otros estudios pueden incluirse en los exámenes de ingreso. Por lo tanto, ¡vale la pena estudiar el tema!

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