Ciencia, sociedad y política – 04/08/2022 – Silvio Almeida

Esta columna fue escrita para la campaña #ciencia en las elecciones, que en julio celebró el Mes de la Ciencia y los columnistas dieron su espacio para reflexionar sobre el papel de la ciencia en la reconstrucción de Brasil. Quien escribe es el biólogo Gustavo Silva, profesor e investigador de la Universidad de Duke.

En un contexto de tanta desinformación, es necesario afirmar el carácter social y político de la ciencia. la ciencia es íntimamente ligada al desarrollo de la sociedad y, por tanto, a la política. Desde medicamentos hasta naves espaciales, descubrimos, entendemos y cambiamos el mundo a través del conocimiento que se produce colectivamente. La ciencia no es producto del genio de individuos adinerados, sino del esfuerzo de una sociedad políticamente organizada. Sin democracia no hay ciencia.

Y eso conforma un importante diagnóstico de los tiempos actuales: el desprestigio de la ciencia, de sus profesionales y de las instituciones que la producen es resultado de la desorganización política provocada por la desigualdad y la ruina de la democracia. Cuanta más desigualdad y menos democracia, más espacios se abren para negacionistas, charlatanes y corruptos que ansían dinero y poder.

La pandemia ha revelado al menos tres facetas de la relación entre ciencia y política: 1) la ciencia ha salvado y sigue salvando miles de vidas; 2) el universo científico está muy alejado de la población, que es su mayor inversor; y 3) la facilidad con que las fuerzas políticas impulsadas por intereses creados logran descalificar el discurso científico con campañas de desinformación.

Por ejemplo, las vacunas se desarrollan, prueban y mejoran utilizando el método científico. En los laboratorios de investigación, los científicos caracterizan sus mecanismos moleculares, principios farmacológicos, eficacia y riesgos.

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Las vacunas de ARN solo se produjeron en un tiempo récord porque ya hay más de una década de investigación sobre virus similares al SARS-CoV-2. El proceso ya estaba en marcha gracias a inversiones previas en generación de conocimiento. En las más diversas áreas de la salud y la tecnología, miles de científicos dedican su vida y su carrera a generar conocimiento y mejorar la calidad de vida de la población. Todo esto requiere educación e inversión.

No sólo en Brasil, sino en el mundo, la ciencia se hace especialmente en las universidades y se financia en su mayor parte con dinero público. Los países con un plan nacional de desarrollo entienden que su crecimiento y autonomía dependen de la capacidad científica.

En Estados Unidos, por ejemplo, a pesar del recorte del 20% del presupuesto de investigación y desarrollo propuesto por el entonces presidente Donald Trump, miembros del Senado, de manera bipartidista, aprobaron un aumento del 6%.

Mientras tanto, en Brasil, las inversiones en investigación han sufrido recortes sucesivos en los últimos siete años en más de un 35%, lo que ha llevado al desguace de la formación y la producción científica nacional. Invertir en ciencia es invertir en educación, innovación, desarrollo económico y, en definitiva, soberanía nacional.

Pero, ¿cómo defender la ciencia y, al mismo tiempo, evitar que sea apropiada por intereses contrarios a los de la población, como se ha visto tantas veces a lo largo de la historia?

La posible respuesta está en desarrollar un plan educativo para la alfabetización científica e involucrar activamente a la población en las etapas de producción del conocimiento. Es decir: democracia más allá del día de las elecciones. La formación científica requiere años de inversión y mejora.

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El acercamiento exige acceso, exige interés, exige pertenencia. Es fácil distanciarse de algo que no se agradece, que no se valora, en lo que no hay reconocimiento. Para brindar soluciones a problemas complejos, la ciencia necesita estar respaldada por diferentes experiencias y experiencias comunitarias.

La academia necesita reformularse, abrir sus puertas, ampliar sus perspectivas, aprender a comunicar su importancia y también devolver a la sociedad la inversión recibida. En un año electoral, en el que las disputas sociales, morales y culturales son cada vez más feroces, la ciencia necesita ser un aliado más en la lucha por la igualdad, el civismo y la decencia humana.

Una lucha que sea inclusiva, que abarque a científicos, líderes y comunidades a quienes debemos servir y que deben ser los mayores beneficiarios de los descubrimientos científicos. El establecimiento de nuevos lazos de confianza será fundamental para el apoyo popular en la lucha contra la desinformación y en el avance de la sociedad hacia un mundo más justo e igualitario.


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