Ciência Viva: El cielo de enero de 2021

El primer sábado de 2021, nuestro planeta alcanza el punto de su órbita más cercano al Sol: el perihelio. A pesar de esto, como en esta época del año el hemisferio norte está de espaldas al Sol, nuestra estrella-rey está al sur del ecuador celeste (proyección del ecuador en la esfera celeste). En consecuencia, estos días en nuestro país las noches son más largas y frías que hace seis meses (época del año en la que nuestro planeta estaba más cerca del Sol).

La noche del día 2 se verá la Luna junto a Régulo, el corazón de la constelación de Leo, esta efeméride se repetirá al amanecer del día 30.

Cielo hacia el este al amanecer del día 3

Por otro lado, el primer domingo del año se produce el pico de actividad de la lluvia de estrellas Quandrantida, que parecen surgir de una parte del cielo (el radiante) ocupada por la constelación Quadrans Muralis (Mural Quadrante), imaginada por el astrónomo francés Jérôme Lalande que actualmente se encuentra en desuso. A diferencia de otras lluvias de meteoritos, las Cuandrántidas no son el resultado del paso de nuestro planeta cerca del rastro de un cometa, sino de un asteroide: el 2003 EH1. Tenga en cuenta que debido a la presencia de la Luna, incluso en lugares sin fuentes de contaminación lumínica este año, no serán visibles más de dos docenas de meteoros por hora.

En la mañana del día 6 tendrá lugar el cuarto trimestre. Esto ocurre 3 días antes de que la Luna alcance el punto de su órbita más cercana a la Tierra (el perigeo).

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Entre el anochecer del 9 y el 11, el planeta Mercurio pasará junto a Saturno y Júpiter.

Al final del amanecer del día 10, veremos salir la luna junto a Antares, una estrella rojiza gigante en el corazón de la constelación de Escorpio. Una mañana después, nuestro satélite natural habrá llegado a Venus.

La Luna Nueva tendrá lugar al amanecer del día 13, y no es posible observarla porque está en la dirección del Sol. Solo volveremos a observar la Luna cuando

Cielo del suroeste en las primeras horas de la tarde del día 10

el comienzo de la noche del 14, cuando está junto a Mercurio.

El día 20 por la tarde tendrá lugar el primer trimestre. A lo largo de esta noche podremos ver cómo la Luna se acercará gradualmente al planeta Marte.

Al amanecer del día 24, la Luna se verá junto a Aldebarã, el ojo de la constelación de Tauro. En este mismo amanecer Saturno estará en conjunción (es decir, en la dirección) con el Sol, mientras que Mercurio alcanzará su mayor alargamiento (distancia) hacia el Este en relación al Sol. Entonces, mientras que la primera efemérides no nos permite observar Saturno, la segunda nos dará más tiempo para observar Mercurio temprano la noche siguiente.

Al anochecer del día 28 tendrá lugar la Luna Llena, el último gran evento de este mes.

¡Buen año y buenas observaciones!

Fernando JG Pinheiro (CITEUC)

La ciencia en la prensa regional – Ciência Viva

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