Científico de la U. Coimbra advierte del peligro de la visión «utilitaria» de la ciencia

«La ciencia actual está dominada por el síndrome del ‘aquí y ahora’, en un enfoque radical que la reduce a su utilidad, con consecuencias extremadamente problemáticas para el futuro de nuestra sociedad», señala el científico en el artículo de opinión «Underfunding basic Psychology Science Due a la primacía del aquí y ahora: un enigma científico”, publicado en la revista científica “Perspectives on Psychological Science”.

Según Jorge Almeida, es necesario un equilibrio entre ciencia básica y aplicada.

«Una de las cosas que la pandemia actual nos ha enseñado es que, a largo plazo, la falta de financiación en ciencia básica puede tener consecuencias nefastas para la forma en que las sociedades pueden responder a los desafíos globales. Por ejemplo, no es difícil imaginar que estaríamos mucho peor si no hubiéramos financiado años y años de investigación básica en biología, que permitió producir, en tiempo récord, la vacuna contra la covid-19”, sostuvo.

Para Jorge Almeida, esta inversión no solo es importante en las áreas de biología, ya que para poder intervenir en un área de salud o procesamiento mental “es necesario tener conocimientos de psicología básica y neurociencia, de cómo funciona el sistema normal. obras, en una perspectiva de comprensión y no necesariamente utilitaria del `aquí y ahora`».

“Para intervenir en poblaciones con dificultades de lectura, obviamente será fundamental estudiar y entender cómo el sistema normal puede leer y comprender textos. Si no es así, y si nos enfocamos en dar respuesta a problemas inmediatos, estamos condenados a perder”. todos los fundamentos de la ciencia», ejemplificó.

De acuerdo está la decisión de la ONU de declarar 2022 Año Internacional de las Ciencias Básicas para la Sostenibilidad, o incluso los múltiples informes de la UNESCO, que “señalan el enorme problema que estamos creando al pensar la ciencia de forma exclusivamente utilitaria”. .

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Según el investigador, esta falta de representatividad de la investigación básica también está presente en las instituciones universitarias, y especialmente en psicología.

En su artículo, Jorge Almeida afirma que el 50% del profesorado de los Departamentos de Psicología de las universidades de Portugal tiene intereses de investigación en temas clínicos y de salud y que alrededor del 80 al 90% del profesorado se centra en áreas de psicología aplicada.

Los departamentos de psicología en Portugal «ignoran la investigación básica, teniendo en promedio menos de cinco profesores dedicados a la psicología básica, de unos 60», dijo.

Esto es “contrario al compromiso de más de cuatro décadas de los Departamentos de Psicología mejor posicionados en rankings internacionales, como Harvard, Yale, Lovaina, Ámsterdam, entre muchos otros, que tienen como pilares la psicología básica y la neurociencia”.

En su opinión, la falta de equilibrio entre la investigación aplicada y la básica también es evidente en las decisiones de la Fundación Portuguesa para la Ciencia y la Tecnología (FCT), la principal agencia nacional de financiación de la ciencia.

Según el artículo publicado en la revista científica, en la selección de los integrantes del último panel de evaluación del concurso anual de proyectos en todos los campos científicos, el panel de psicología estuvo compuesto por 15 investigadores internacionales, de los cuales solo tres eran investigadores dedicados a las ciencias básicas. psicología.

“Ese desequilibrio tuvo claras consecuencias en los proyectos que se financiaron”, sostuvo.

Para Jorge Almeida, financiar y promover tanto la psicología básica como la aplicada “repercutirá en la capacidad de hacer frente a los principales problemas de salud mental provocados por la covid-19 y con todos los principales retos a los que nos enfrentaremos en el futuro”.

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Premiado por el Consejo Europeo de Investigación por su proyecto «ContentMap», que tiene como objetivo estudiar cómo se organiza la información en nuestro cerebro, es decir, si está estructurada topográficamente, como un mapa, Jorge Almeida es también profesor de la Facultad de Psicología y Ciencias de Educación en la Universidad de Coimbra y director del Proaction Lab — Laboratorio de Percepción y Reconocimiento de Objetos y Acciones.

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