Científicos descubren misteriosas formas de vida en cuevas hawaianas

Las antiguas cuevas de lava de Hawái están llenas de misteriosas formas de vida, dicen los científicos.

Aunque pequeños, los microbios solo son superados por las plantas en términos de importancia para el planeta. Por eso, algunos investigadores están tratando de entender qué comen, por dónde caminan y cómo viven estos diminutos seres.

Esta vez, científicos estadounidenses han descubierto grupos desconocidos de microorganismos en la isla de Hawái. Se distinguen por su vida en el interior de cuevas geotérmicas, tubos larvales e incluso fumarolas volcánicas, esquema aún poco conocido por la comunidad científica mundial.

Según los investigadores, las estructuras donde viven estos organismos tienen entre 65 y 800 años y casi no reciben luz solar. Conocidos por albergar minerales y gases tóxicos, ahora también presentan matas de microbios. Además, cuanto más antiguo es, mayor es la diversidad de seres dentro de un espacio.

«Presumimos que los tubos de lava más antiguos tendrían una mayor diversidad filogenética, probablemente debido a la estabilidad de las condiciones ambientales dentro de los tubos de lava y una mayor biometeorización de la roca, lo que hace que los nutrientes estén más disponibles», escribió el grupo.

Para llegar a este descubrimiento, los científicos estudiaron las estructuras rocosas durante dos periodos de tiempo diferentes: entre 2006 y 2009, y entre 2017 y 2019. En total, se secuenciaron 70 muestras de material que revelaron formas de vida únicas, en un resultado superior al anterior. una. una. esperado.

El trabajo que mostró los resultados fue realizado por siete investigadores y publicado en la revista científica Frontera en microbiología. Sugieren que la diversidad filogenética, es decir, la evolución de los seres allí, es mucho mayor que la de otros lugares. “Esto sugiere que las cuevas y las fumarolas son ecosistemas diversos que están poco explorados”, dicen.

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Dada su complejidad, el mundo de los microbios es aún poco explorado por la ciencia. Se estima que el 99,99% de las especies son desconocidas. Así, según los investigadores, esta novedad debería allanar el camino para el descubrimiento de otros organismos de la misma forma.

Por qué es importante el descubrimiento

La formación de organismos microscópicos está intrínsecamente ligada a la vida humana y al planeta. Pueden responder preguntas, por ejemplo, relacionadas con la salud del suelo y la producción agrícola, pero su presencia se da en innumerables lugares, recuerdan los científicos.
Pistas como esta, que revelan cómo viven y se multiplican los seres, se hacen cada vez más necesarias ante el cambio climático y de las condiciones de la Tierra en algunas regiones del planeta.

“El estudio de estas comunidades también es importante para temas de biotecnología, manejo sostenible de recursos y biorremediación. Esto todavía se aplica a la exploración espacial y al potencial para explotar otros cuerpos planetarios y asteroides cercanos.

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