Cinco tipos de perros existían al final de la Edad del Hielo

Ahora, un estudio publicado el viernes en el revista ciencia ha demostrado que la diversidad genética en los perros modernos se remonta al final de la última Edad de Hielo, vinculando a Fido y Rex a antiguas poblaciones caninas.

Los investigadores estudiaron el ADN extraído de huesos de perros antiguos en busca de pistas sobre los cambios evolutivos que ocurrieron hace miles de años, y encontraron que justo después de la Edad de Hielo, había al menos cinco tipos de perros con distintas ascendencias genéticas. Descubrieron que los linajes de perros se han “mezclado y combinado” y todavía están presentes en los perros de hoy.

“Ya hace 11.000 años, antes de la agricultura y antes de que cualquier otro animal fuera domesticado, los perros no solo habían sido domesticados, sino que ya se habían diversificado genéticamente y probablemente se habían extendido por gran parte del mundo”, Anders Bergstrom, autor principal. e investigador postdoctoral en el Laboratorio de Genómica Antigua del Instituto Francis Crick de Londres, dijo a CNN.

El equipo de investigadores, compuesto por científicos del Instituto Francis Crick, la Universidad de Oxford y la Universidad de Viena y arqueólogos de más de 10 países, encontró que si bien estos linajes tempranos han cambiado y mezclado durante los últimos 11,000 años, todavía son representado en poblaciones de perros de todo el mundo.

Los chihuahuas tienen un linaje antiguo

Los ridgeback de Rodesia, aunque en su mayoría son de ascendencia europea, contienen algo de ADN de un antiguo linaje africano o del Medio Oriente, dijo Bergstrom, mientras que algunos perros en Siberia y el Ártico, como los perros esquimales siberianos, obtienen gran parte de su ADN de un antiguo linaje siberiano.

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Mientras tanto, las razas de perros de México, como los chihuahuas y los perros mexicanos sin pelo, son en gran parte europeos en su linaje, pero conservan algo de ADN precolombino.

“Todas las razas de perros de Europa comparten una historia común que comenzó con una mezcla antigua, hace muchos miles de años, entre dos linajes de perros muy distintos: uno relacionado con los perros en el Cercano Oriente y el otro relacionado con los perros en Siberia. Esto El antiguo evento de mezcla entre estos dos linajes dio lugar al acervo genético de perros europeos que más tarde daría lugar a todas las razas de perros europeos actuales “, dijo Bergstrom.

Los investigadores también compararon la evolución en la historia del perro con cambios en la historia humana, la evolución y la migración.

“Encontramos que cuando comparamos la historia de los perros con la historia de los humanos, en gran medida se reflejan entre sí, lo que sugiere que en muchos casos, la historia de los perros ha sido moldeada por los humanos”, dijo Bergstrom.

“En muchos casos, los humanos simplemente traían a sus perros con ellos mientras migraban y se movían por el mundo”, agregó.

“Pero en algunos casos los perros muestran una historia diferente, lo que sugiere que había factores más complejos en juego: quizás a veces las personas se mudaban sin traer a sus perros, o quizás a veces los perros eran intercambiados entre grupos humanos”, dijo.

Los perros europeos han perdido su diversidad, pero nadie sabe por qué

Y aunque los perros europeos modernos parecen tener formas y tamaños tan diferentes, genéticamente comparten un ancestro común reciente y no son tan diversos genéticamente como antes.

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Bergstrom le dijo a CNN que antes de hace 4.000-5.000 años, Europa tenía una mayor diversidad de perros, con algunos animales similares a los perros de Oriente Medio, Siberia y “todo lo que se encuentra en el medio”.

En algún momento, sin embargo, esta diversidad se perdió y no se encuentra en los perros europeos de hoy.

“Si miramos a los perros (europeos) actuales, a pesar de su enorme variación en términos de su apariencia, en realidad derivan de un pequeño subconjunto de la diversidad que solía existir en Europa”, dijo.

“Es un poco misterioso cómo sucedió esto”, dijo Bergstrom a CNN, “pero es probable que en algún momento una sola población de perros se anillara en Europa y reemplazara a todos los demás”.

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