Club de multimillonarios acoge el espacio de debate en el entorno digital

Club de multimillonarios acoge el espacio de debate en el entorno digital

Hay una nueva característica en el espacio digital de EE. UU.: el cambio tecnológico y las fortunas que ha creado le han dado a un pequeño grupo de personas extremadamente ricas la capacidad de actuar como árbitros, moderadores y financistas no solo de la información que alimenta las conversaciones de la nación, sino también así como la estructura que los refuerza.

Si se completa, el acuerdo de Elon Musk para comprar Twitter le permitirá cumplir su deseo de relajar las restricciones sobre el contenido publicado en la red. Se unirá a Mark Zuckerberg, número 15 en la lista de multimillonarios en Forbesque rige los algoritmos y la moderación de Facebook, Instagram y WhatsApp.

La información que circula a través de estas redes es cada vez más producida por publicaciones controladas por multimillonarios y otras dinastías ricas. Es una situación que ha alarmado a los expertos.

«Dependemos mucho de los caprichos personales de la gente rica, y hay muy pocos controles y equilibrios sobre ellos. Pueden llevarnos en una dirección progresista, conservadora o libertaria, y hay muy poco que podamos hacer al respecto», dijo. dice.

Algunos políticos están celebrando la situación. El senador republicano Ted Cruz calificó la toma de Twitter como «el evento más importante para la libertad de expresión en décadas». Mientras tanto, activistas progresistas e incluso algunos empleados de Twitter han reaccionado por temor a que pueda circular más información errónea y discursos de odio en mayor volumen.

Musk no tenía claro qué planea hacer con Twitter, aunque ofreció varias pistas, incluida su objeción a la «censura privada que va mucho más allá de la ley».

Los activistas de izquierda tienen una visión diferente de la moderación de las plazas digitales. “Incluso si Musk fuera la persona más inteligente del mundo, tuviera el mejor corazón y hubiera sido tocado por Dios, no me gustaría que tuviera todo ese poder”, dijo Robert McChesney, profesor de la Universidad de Illinois en Urbana. Champaign, contra la acumulación de la propiedad de los medios.

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inversiones

Mientras tanto, otros multimillonarios han diversificado sus intereses para financiar partes más amplias del proceso democrático de EE. UU., yendo más allá de su enorme papel como donantes de campañas y organizaciones políticas. Zuckerberg gastó 419,5 millones de dólares para financiar administradores electorales durante las elecciones de 2020, lo que provocó la indignación de los republicanos y el aplauso de los demócratas. “Estoy de acuerdo con quienes dicen que el gobierno debería haber proporcionado estos recursos financieros, no los ciudadanos”, dijo Zuckerberg en un comunicado en ese momento.

Muchos de sus compañeros multimillonarios han aumentado sus inversiones en periodismo y expertos, con el objetivo, en muchos casos, de moldear la comprensión de los votantes sobre su papel en el mundo. Laurene Powell Jobs, viuda de Steve Jobs, compró una participación mayoritaria en la revista atlántico en 2017. El CEO de Salesforce, Marc Benioff, compró la revista Equipo en 2018.

El fundador de Microsoft, Bill Gates, ha gastado decenas de millones de dólares a través de su fundación para financiar directamente el periodismo en medios como la cadena de radio NPR, que cubre temas que le preocupan, como la salud y el medio ambiente. Otros financiaron esfuerzos editoriales más limitados, incluido el rico exiliado chino Guo Wengui, quien trabajó en proyectos de comunicación con Stephen K. Bannon, exasesor del expresidente Donald Trump.

Pero estas son solo las últimas incursiones de los ultraricos como propietarios de medios de comunicación tradicionales. Rupert Murdoch hizo su primera adquisición en Estados Unidos en 1976, cuando compró la Correo de Nueva York antes de lanzar Fox News y luego adquirir el Wall Street Journalmientras que Bloomberg creó el Bloomberg LP en 1981.

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Tanto Murdoch como Bloomberg invirtieron mucho en periodismo de opinión a través de Fox News y Bloomberg Opinion, respectivamente. Siguen la tradición surgida en el siglo pasado, cuando familias adineradas y sus descendientes, como William Randolph Hearst y la familia Sulzberger, propietaria de la New York Timesllegó a dominar las mayores empresas de comunicación.

Moderación

El papel de las redes sociales, que en gran medida ha reemplazado a los periódicos como fuente de información, ha complicado el problema, en parte porque prevalecen muy pocos. Una encuesta de 2019 realizada por el Pew Research Center encontró que el 62 % de los estadounidenses sentían que las empresas de redes sociales tenían «demasiado control sobre las noticias».

Brendan Nyhan, politólogo y profesor de Dartmouth College que investiga sobre la desinformación y sus efectos en la democracia, dijo que las redes sociales permiten que Zuckerberg y Musk tengan «la mayor influencia en el flujo de información que jamás haya sido posible en la historia». humanidad».

Lo que más preocupa, según Nyhan, es la falta de transparencia con respecto a cómo estas plataformas controlan la información que publican. Los demócratas y republicanos ya han expresado su interés en aumentar la aplicación de las normas antimonopolio, así como en tener nuevas restricciones legales que limiten la inmunidad de la que disfrutan las redes sociales al moderar el debate. Como era de esperar, existen profundos desacuerdos sobre cómo debe ser esta moderación.

En la Unión Europea, los legisladores tienen leyes avanzadas que exigen que las redes tomen medidas enérgicas contra el discurso ilegal en Europa, generalmente protegido por la constitución de los EE. UU. Las propuestas también exigen transparencia de los algoritmos.

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“La mejor manera de asegurar esto es tener una nueva alineación entre las grandes empresas, los oligarcas y el pueblo estadounidense”, dice Kara Frederick, directora de política tecnológica de la Fundación Heritage.

Ben Wizner, director de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), dice que el principal desafío que plantea el control individual de las redes sociales y el periodismo es, en esencia, la escala.

«Estamos hablando de un pequeño grupo de personas que ejercen un control extraordinario sobre los límites de nuestras conversaciones», dijo Wizner. «Lo que es importante para los medios y el periodismo es que existe un ecosistema diverso que representa los intereses de muchos».

En lo que respecta a Musk, parece estar disfrutando de su enorme nuevo poder. Recientemente tuiteó un insulto a Bill Gates por no estar de acuerdo con la venta de acciones de Tesla por parte del fundador de Microsoft.

Cuando la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez publicó un tuit criticando cuando «un multimillonario con un problema de ego controla unilateralmente una plataforma de comunicaciones masiva y la distorsiona», Musk respondió sugiriendo que ella estaba interesada en él. «Deja de ligar conmigo, soy demasiado tímido», tuiteó. Ella respondió: «Estaba hablando de Zuckerberg». / TRADUCCIÓN DE ROMINA CACIA

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