Cómo funcionan las cámaras en los cascos de los pilotos de F1

Cómo funcionan las cámaras en los cascos de los pilotos de F1

Hace menos de un año que la Fórmula 1 utilizó por primera vez la imagen que muestra de la manera más realista posible cómo es conducir un automóvil en la clase. Después de años de pruebas, una cámara de alta definición que mide solo ocho milímetros se colocó en el casco de Fernando Alonso por primera vez durante las pruebas del GP de Bélgica con la capacidad de transmitir en vivo lo que el español vio desde el interior de su casco.

Cierto es que no era la primera vez que un piloto usaba una cámara en su casco: el piloto inglés Mark Blundell fue el primero en probar la novedad en 1994, y hubo otros intentos en el GP de Brasil 2008, luego en 2012. y 2013. Pero nada como la definición y claridad de la tecnología que utiliza la F1 en la actualidad. Y que estará presente, por reglamento, en todos los cascos a partir de la temporada 2023.

Esto solo será posible porque la tecnología desarrollada por Zeronoise, que está vinculada al fabricante de cascos Bell, estará disponible para otras marcas de calota. Y ese es un ingrediente curioso en la historia porque no a todos los conductores les gustó, al menos inicialmente, la idea de tener una cámara mostrando el volante y potencialmente revelando secretos a los oponentes.

Los pilotos fueron «seducidos» más tiempo en televisión

Déjalo en manos de Lewis Hamilton, quien supuestamente rechazó la novedad al final de la temporada pasada después de enterarse de que su rival Max Verstappen no tendría la cámara. De hecho, mientras que Hamilton usa cascos Bell, como la mayoría de los miembros de la parrilla, el holandés es cliente de Schuberth.

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Actualmente, cuatro fabricantes de cascos se utilizan en la Fórmula 1: Bell, Schuberth, Stilo y Arai. Leclerc, Zhou, Ocon, Norris, Hamilton, Gasly, Russell, Latifi, Magnussen y Alonso son los que utilizan Bell y por tanto ya podrían tener la cámara esta temporada.

Entonces, si solo la mitad de la parrilla puede tener la cámara y muchos no quieren revelar sus secretos a través del volante, que es bastante visible, especialmente en las carreras con iluminación artificial, como estaba convencido Alonso y, en la próxima carrera, en Italia. , Norris se convirtió en el segundo en probar la novedad? Es una forma de que obtengan más tiempo frente a la pantalla.

Incluso porque, desde la primera aparición de la cámara, estaba claro que sería un éxito entre los fanáticos. Nada más justo para una tecnología que ya se usaba en otras categorías, pero que tardó años en llegar a la F1, donde las velocidades pueden superar los 350 km/h.

Había dos razones: primero, las cámaras tendrían que pasar las pruebas de seguridad de la FIA, lo que no pasaría con el modelo adoptado por IndyCar en Estados Unidos, por ejemplo. En segundo lugar, cuando finalmente sucedió y se empezó a utilizar la cámara en la Fórmula E, que lleva el sello de la entidad, la calidad dejó bastante que desear.

¿Cómo funciona la cámara dentro del casco?

Las cámaras que se utilizan en los cascos de Fórmula 1 tienen el tamaño de una muela abrasiva y pesan unos pocos gramos.

Imagen: Reproducción/YouTube Matt Amys

La tecnología implementada en la Fórmula E a principios de 2020 es la misma que en la F1. Es una cámara de 2,5 gramos y 8 milímetros que se encuentra dentro de la espuma del casco en un lado. Sin embargo, cuando la categoría de los coches eléctricos empezó a utilizar la novedad, no era posible controlar el iris y el obturador, por lo que muchas veces la repentina falta o exceso de luz interfería en la visibilidad. Otro factor que cambió fue la capacidad de corregir los colores de forma remota.

Otro problema era hacer que la señal de la cámara llegara en tiempo real para la transmisión, como los otros bordes. Incluso sigue siendo un factor que limita el uso a gran escala por una simple razón: hay mucha información que sale del automóvil al mismo tiempo, desde imágenes hasta datos de radio y telemetría del conductor.

«Tenemos un cable que sale del automóvil en el que puedes poner la señal de una cámara, a veces dos. También tenemos que tomar los datos de telemetría del automóvil, pero a través de ese cable hay una cierta cantidad de datos que pueden pasar ”, dijo Dean Locke, director de transmisión y medios de F1. «Algunos de los desarrollos futuros te permitirán obtener más datos, más imágenes, más contenido del auto mientras está en la pista, lo cual es todo un desafío».

Estos datos, que se recogen en el coche a través de cables, son transmitidos por antenas colocadas en varios puntos de la vía, en un sistema wifi que soporta 10 gigahercios.

El mecanismo para transportar la imagen del casco al coche es sencillo: para la imagen se utiliza la misma toma que se utiliza para la comunicación por radio con los equipos, por lo que es necesario añadir, además de la cámara, sólo un cable de vídeo que viene ubicación de audio Este cable está conectado mecánicamente y tiene un mecanismo para soltarlo fácilmente cuando el conductor sale del automóvil.

Este cable va a la central que transmite audio y video de todas las demás cámaras. Esta unidad, por su parte, se encuentra en la parte superior del coche, cerca de la cámara de a bordo (la que está pintada de blanco o amarillo para identificar a cada uno de los pilotos de la escudería). Es esta antena la que transmite, vía wifi, toda la información del coche.

auriculares - Lectura/YouTube Matt Amys - Lectura/YouTube Matt Amys

Las cámaras están situadas en la cara interior del casco (como esta en la Fórmula E), al mismo nivel que los ojos del piloto de Fórmula 1.

Imagen: Reproducción/YouTube Matt Amys

Sin datos ocultos en el volante

Un punto interesante de la cámara de Fórmula 1 es que la información del volante es visible, a diferencia de la Fórmula E. Aunque los datos de la batería son más sensibles en la categoría totalmente eléctrica que en la F1, que utiliza un sistema de propulsión híbrido, es algo que puede ser considerado una victoria. Así podemos acceder a datos como la temperatura de los neumáticos y ver los cambios que hacen los conductores en el volante, como cambiar el equilibrio de los frenos hacia delante o hacia atrás o cambiar un modo de motor, por ejemplo.

cámara - Reproducción/YouTube Matt Amys - Reproducción/YouTube Matt Amys

La cámara de los cascos de Fórmula E es la misma que la que se usa en la F1

Imagen: Reproducción/YouTube Matt Amys

Y más. El desarrollo de esta tecnología es importante porque la cámara es tan pequeña que se puede colocar en casi cualquier lugar. Prueba de ello es la imagen que teníamos del GP de Gran Bretaña en julio de este año, filmada detrás de los pedales. Como en los inicios del casco con cámara, uno de los primeros pilotos en probar la novedad es Lando Norris. Es una imagen que la F1 ha mostrado por primera vez en 22 años, pero con una calidad que nos hace preguntarnos dónde aparecerá la mini cámara a continuación.

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