Cómo la pandemia puede cambiar la forma en que veremos la ciencia en el futuro – Opinión

Elcio Abdalla

Físico, con un doctorado y posdoctorado de la Universidad de So Paulo, profesor titular del Instituto de Física de esa universidad y coordinador del Proyecto Bingo, un radiotelescopio brasileño que se está construyendo en el interior de Paraba.

Los beneficios de la ciencia están en todas partes, desde el teléfono celular en su bolsillo hasta el medicamento para el dolor de cabeza. La pandemia de COVID-19, sin embargo, puso al ciudadano medio cara a cara con los términos típicos de la investigación científica por primera vez. La rapidez con la que se desarrollaron las vacunas también demostró para muchos la importancia de este tipo de conocimiento, y no solo para el tratamiento del virus: gracias al agente inmunizante se pueden retomar las actividades económicas, por ejemplo.

Es importante pensar que, en el período pospandémico, el mundo será más consciente de la necesidad de invertir en ciencia e innovación, y debería valorar aún más a estos profesionales y sus conocimientos. Sin embargo, esta percepción positiva solo será parte de la realidad. Y la apreciación de la ciencia no cuenta toda la historia de cómo la pandemia afectó a la sociedad.

El movimiento anti-vacunación nunca ha tenido tanta fuerza en Brasil y Estados Unidos, principalmente, pero también en otras partes del mundo. Nosotros, que alguna vez fuimos un ejemplo mundial en inmunización, también vemos un número creciente de negacionistas, a menudo apoyados por autoridades políticas. Argumentos basados ​​en la falta de información y sin ningún rastro en la historia: las vacunas han extinguido enfermedades que durante miles de años han matado al ser humano, como la viruela y la poliomielitis, por ejemplo. Es imposible pensar en el progreso no solo en salud, sino también social y económico, sin ellos.

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Entonces, dados estos dos escenarios, ¿qué podemos esperar de la ciencia después de la pandemia? Un amigo médico me dijo una vez que ‘solo aprendemos con dolor’. Y creo que esto es cierto. Y a medida que atravesamos este momento de sufrimiento por COVID-19, también aprenderemos lecciones importantes. Estoy seguro de que la humanidad, en su conjunto, ya ha entendido que, sin inversión en ciencia, innovación y tecnología, no hay futuro, y ni siquiera hay forma de pensar en sostenibilidad y preservación sin él. Esto se vuelve cada vez más latente.

Las universidades y los centros de conocimiento e investigación nunca han tenido tanta atención y atención por parte de los medios de comunicación y la población, y la percepción de que son elementos externos a la economía, como siempre se ha difundido ampliamente, también debe cambiar. Es cada vez más evidente que estas instituciones son una parte palpitante de la sociedad, que producen conocimiento y promueven el desarrollo humano todos los días.

Aquí, vale la pena esperar para ver cómo se desarrolla la política en Brasil, un país cuya inversión en ciencia depende tanto del gobierno. Hay varios ejemplos positivos, como FAPESP, que financia investigaciones y proyectos en el estado de So Paulo. Bingo, el primer radiotelescopio del país, que monitoreará el cielo brasileño y la energía oscura del universo a través del serto de Paraíba, fue financiado por la institución, por ejemplo. Se instalará en la Serra do Urubu, en el municipio de Aguiar, a 257 kilómetros de la capital Paraba. De hecho, otro buen ejemplo de políticas de inversión pública en ciencia proviene del gobierno del estado de Paraba, que recibió este proyecto.

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Como en cualquier área, siempre hay fallas, por supuesto. Pero no hay duda en el mundo, y quizás nunca ha sido tan claro, que el avance de la ciencia es necesariamente el progreso de la sociedad. COVID es para mostrar esto.

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