Cómo las aves regulan sus alas – Ciencia

aves volar de diferentes maneras. Podemos observar patos en largos vuelos migratorios, buitres planeando en círculos sobre posibles presas, o halcones y somormujos realizando rápidas maniobras en el aire para atacar a sus presas. En su habilidad para maniobrar durante el vuelo, las aves son muy superiores a las de cualquier caza militar. Lo mismo ocurre en los vuelos de larga distancia, donde compiten fácilmente con los aviones comerciales. Esta ventaja proviene del control que tienen sobre sus alas.

En la mayoría de los aviones, el ala está básicamente fija mientras está en aves su posición en relación con el cuerpo depende de tres articulaciones: el hombro que conecta el ala con el cuerpo, el codo que puede doblar el ala y la muñeca que puede cambiar la posición de la punta del ala. Por esta razón es relativamente fácil construir un modelo matemático que describa el comportamiento de la aeronave durante el vuelo, pero es mucho más complicado hacer lo mismo con un pájaro. Hasta la fecha, estos modelos no existen. Pero ahora esa situación está cambiando.

Los científicos estudiaron 22 especies de aves. Para cada uno, el ángulo del hombro, el codo y la muñeca varió. Lo que encontraron es que estas variaciones de ángulo no afectaron la ubicación del centro de masa del ave, a pesar de que modificaron en gran medida las características aerodinámicas de las alas y, por lo tanto, el comportamiento del ave durante el vuelo. Con estos datos, fue posible construir un modelo matemático, que existe desde hace décadas para los aviones, capaz de predecir las características de vuelo con diferentes configuraciones de alas.

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El hallazgo más importante es que en todas estas aves, la modificación del ángulo del codo y la muñeca permite al ave configurar sus alas para un vuelo estable (como los aviones comerciales) o un vuelo inestable, donde las maniobras radicales son más fáciles de realizar (como los aviones de combate). aviones). Esta característica no se conocía y también demuestra que las aves tienen un sistema de control de vuelo más complejo y sofisticado que el de los aviones.

Esta investigación es el resultado de una colaboración entre ingenieros aeroespaciales, que diseñan aviones, y zoólogos, que estudian el vuelo de las aves. Es posible que, en el futuro, los descubrimientos realizados al estudiar las características físicas del vuelo de las aves sirvan para mejorar nuestros aviones.

MÁS EN: LAS AVES PUEDEN PASAR ENTRE ESTADOS ESTABLES E INESTABLES A TRAVÉS DE LA TRANSFORMACIÓN DE LAS ALA. NATURALEZA HTTPS://DOI.ORG/10.1038/S41586-022-04477-8 2022

* ES BIÓLOGO, DOCTORADO EN BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR DE LA UNIVERSIDAD DE CORNELL Y AUTOR DE LA LLEGADA DEL NUEVO CORONAVIRUS A BRASIL; HOJA DE LOTO, TOBOGAN MOSQUITO; Y LA LARGA MARCHA DE LOS GRILLOS CANÍBALES

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