Cómo ver el vuelo en helicóptero de Ingenuity a Marte este miércoles (14)

Imagen: NASA / JPL-Caltech / ASU

El helicóptero Ingenuity de la NASA hará su primer intento de volar sobre el Planeta Rojo a principios del próximo miércoles (14), y puede verlo en vivo mientras el equipo de la agencia espacial monitorea lo que promete ser una prueba histórica. El vuelo estaba inicialmente programado para este lunes (12), pero era necesario posponerse debido a cambios en el control del vehículo.

Esta promete ser la primera vez que un helicóptero sobrevuela los cielos de un planeta que no sea la Tierra. El programa se puede ver a través del canal de YouTube de la NASA, además de los canales de la agencia en Facebook y tal vez no Gorjeo.

Es importante señalar que el programa actual está sujeto a cambios “a medida que los ingenieros trabajen en despliegues, controles previos al vuelo y posicionamiento de los vehículos de perseverancia e ingenio”. según la NASA. Las actualizaciones programadas se pueden monitorear en la página Ver en linea desde el helicóptero.

Según el ingeniero MiMi Aung, responsable del proyecto Ingenuity, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA también evaluará la velocidad del viento en el lugar de aterrizaje de Octavia Butler y la cantidad de energía disponible en Ingenuity para su vuelo.

Amelia Quon, ingeniera de pruebas de la cámara Ingenuity, dijo que el helicóptero había sido probado en una amplia gama de posibles condiciones de viento, pero que no había una manera perfecta de simular las condiciones en Marte. Durante las pruebas en la Tierra, un prototipo fue expuesto a vientos que soplaron entre 10 y 11 m / s, que deben ser más fuertes de lo esperado dentro del cráter Jezero.

El rover Perseverance, después de conectar el helicóptero, transmitirá los resultados de la prueba de vuelo a un orbitador, que a su vez transmitirá los datos a los controladores de la misión en la Tierra. Tim Canham, jefe de operaciones de Ingenuity en JPL, dijo que deberíamos esperar 40 segundos de datos porque esa es la duración prevista del vuelo de prueba inaugural.

Ingenuity está equipado con una cámara boca abajo que tomará fotos durante el vuelo. El equipo espera recibir imágenes granuladas en blanco y negro inicialmente, seguidas de imágenes de alta resolución en los próximos días. Al tomar imágenes 30 veces por segundo, la cámara, además de grabar el vuelo, también servirá como una especie de altímetro y ayudará a los planificadores de la misión a localizar la zona de aterrizaje del helicóptero.

En suelo marciano, el rover Perseverance intentará a su vez capturar imágenes del vuelo de prueba de Ingenuity. Elsa Jensen, gerente de operaciones de enlace ascendente en Mastcam-Z (la cámara que usa el vehículo), advirtió que las imágenes podrían no ser buenas, ya que no se ha probado nada como esto antes y seguramente habrá algunas sorpresas. Curiosamente, Canham dijo que los micrófonos de Perseverance se pueden usar para capturar los sonidos del ingenio en vuelo en pruebas posteriores.

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El ingenio llegó a la superficie de Marte el fin de semana pasado, cuando se desprendió del “vientre” de la perseverancia. Ahora liberado e independiente, el helicóptero sobrevive por sí solo, recargando con éxito sus baterías a través de sus paneles solares y comunicándose con su compañero de seis ruedas. El helicóptero tiene dos juegos de palas que giran en sentido contrario que se han ajustado cuidadosamente para maximizar el apoyo en el aire fino de Marte.

Cada hoja superligera pesa alrededor de 35 gramos y consta de un núcleo de espuma con una cubierta de fibra de carbono. El diseño tiene como objetivo garantizar rigidez, resistencia y ligereza. Durante el vuelo inaugural, las hélices de Ingenuity girarán a una velocidad increíble de 2.537 rpm. La alta tasa de rotación está relacionada con la atmósfera marciana, que constituye solo el 1% de la atmósfera de la Tierra.

Aung dijo que este proyecto no habría sido posible hace 10 o 15 años, porque solo ahora los ingenieros tienen la tecnología para hacer girar las palas a velocidades tan altas, para usar microcontroladores, palas autónomas y ultrarrápidas durante el vuelo, y diseñar un vehículo capaz de sobrevivir a las duras condiciones de Marte.

El ingeniero también señaló la posibilidad de que el ingenio decaiga al aterrizar. Como el helicóptero no puede ponerse de pie, este escenario pondría fin al proyecto de forma permanente. Si el vuelo sale bien y el aterrizaje es exitoso, la NASA continuará probando el helicóptero en 30 soles, como se llama a los días marcianos, el equivalente a poco más de 30 días en la Tierra.

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