Comunicando la ciencia en la prensa regional

Terra Ruiva cumple 21 años. Aprovecharé este espacio y esta vez para reflexionar un poco sobre cuál ha sido mi colaboración, qué pretendo que sea y la relevancia de hablar de ciencia en la prensa regional.

La prensa regional tiene un papel muy relevante para las comunidades locales. Curiosamente, las redes sociales, con su propensión global, terminaron contribuyendo a difundir esta prensa en las comunidades locales y entre quienes dejaron sus tierras de origen. Los medios difunden sus contenidos en las redes sociales y estos acaban teniendo mucho más impacto, siendo más leídos, provocando discusión y sirviendo como elemento de conexión con quienes, mientras tanto, buscaban suerte en otros lugares. La prensa regional es, por tanto, un vehículo ideal para transmitir información científica, sea global, nacional o regional.

En teoría, la relación entre científicos, formuladores de políticas y la población es en realidad muy simple: los científicos producen conocimiento. Los políticos sopesan los distintos valores que tienen que contemplar en su acción (que no son solo científicos) y definen políticas. La población vota seleccionando las políticas que le interesan, incluidas las relacionadas con la ciencia. Pero esto requiere que estos tres actores estén informados y puedan comunicarse entre sí.

La población debe estar dispuesta a mantenerse informada, los científicos deben poder informar y los políticos deben saber (y querer) traducir el conocimiento en políticas.

Los problemas comienzan cuando esta aparente sencillez choca con la realidad. Los científicos no siempre saben cómo comunicarse para que los políticos y el público en general entiendan su mensaje. Los políticos no siempre saben valorar la información que reciben y ponderar los diferentes valores en su acción política. La población no siempre está bien informada y se abstiene de votar.

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La forma en que se dan las noticias científicas a menudo deja a los científicos exasperados, pero la responsabilidad recae en todos los involucrados en la comunicación científica. Para una noticia, a menudo se busca una frase fuerte, un mensaje directo, y la ciencia es más compleja que eso. Los periodistas a menudo traducen la ciencia de manera sesgada para sus lectores, pero los científicos también son responsables de esta brecha de comunicación. Tenemos el deber de simplificar el lenguaje científico cuando queremos que se apruebe, evitando la jerga científica. Se necesitan periodistas científicos, pero también científicos que se comuniquen con eficacia.

La población también debe querer saber. Necesita saber a quién escuchar y dónde buscar información. Desafortunadamente, muchos son los gurús de Internet que difunden información falsa utilizando jerga pseudocientífica. Y de repente, hay un enorme descrédito sobre el trabajo de los científicos. No me refiero solo a quienes dudan de la existencia del COVID-19 o de la efectividad de las máscaras. Hay negacionistas sobre el cambio climático, la presencia del Hombre en la Luna, el hecho de que la Tierra sea redonda, etc. Y estos son hechos indiscutibles, no hay discusión.

Como biólogo, mis textos se han centrado en aspectos que, en la mayoría de los casos, se centran en el estudio de la vida y los seres vivos, la sostenibilidad y las amenazas a los ecosistemas. Sin embargo, en el futuro, ocasionalmente me aventuraré en otros campos científicos. Lo haré con la humildad de quien no es un experto, pero usando mi perspectiva privilegiada como biólogo para discutir otras áreas científicas tratando de descifrar la actualidad de nuestro día. Por ello, pretendo contribuir a reducir la distancia entre ciencia y población, discutiendo temas de alcance regional, nacional y global que nos afectan día a día. ¡Espero ser efectivo!

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