Con los casos de COVID-19 aumentando, los esfuerzos de rastreo de contactos de St. Louis luchan por mantenerse al día | Metro

Missouri, sin embargo, capacitó a un equipo de 50 personas de empleados existentes del departamento de salud estatal para ayudar a los funcionarios locales y se basó principalmente en los departamentos de salud de la ciudad y el condado para liderar los esfuerzos.

Las jurisdicciones locales se apresuraron a pasar de los gráficos en papel, actualizar los sistemas informáticos, obtener fondos de estímulo federal, reorganizar a los empleados de otras actividades de salud pública y contratar y capacitar a nuevos rastreadores de contactos. El esfuerzo continúa a medida que aumentan los casos y cambian los desafíos.

“No es un sistema perfecto”, dijo Ave. “A menudo decimos en el departamento de salud que estamos navegando el barco mientras lo construimos”.

En enero, el departamento de salud del condado de St. Louis tenía tres personas y un presupuesto de $ 3.16 millones dedicados a enfermedades transmisibles y rastreo de contactos, dijeron funcionarios en una reunión presupuestaria reciente. Ahora el condado tiene alrededor de 140 contrataciones temporales y 180 voluntarios y está gastando alrededor de $ 15 millones al mes, en su mayoría fondos federales de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus, o CARES, Act.

Sin embargo, el dinero de la ayuda federal se agota al final del año. El próximo año, el condado quiere tener 90 nuevos empleados dedicados a la respuesta COVID-19, lo que podría incluir la distribución de vacunas. Los funcionarios proyectan que el costo será de casi $ 14,4 millones, un aumento del 24% en el presupuesto del departamento de salud.

El condado también ha utilizado $ 600,000 en fondos de ayuda federal para contratar a la Universidad de St. Louis para proporcionar capacitación adicional de “refuerzo” para los rastreadores de contactos, mejorar la recopilación y el análisis de datos y proporcionar una aplicación de teléfono celular que el personal puede usar para obtener información más fácilmente de casos positivos y sus contactos.

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