Con un perro guardián sin colmillos, el futuro fiscal de NYC es arriesgado

Con un perro guardián sin colmillos, el futuro fiscal de NYC es arriesgado

Frente a la mayor crisis fiscal de la ciudad de Nueva York en casi dos generaciones, la Junta de Control Financiero del estado ha bajado. La junta decidió la semana pasada que el presupuesto de la ciudad no está equilibrado, pero no lo suficientemente desequilibrado como para calificar como una emergencia. La inacción demuestra una realidad sombría: en los años 70, cuando el estado creó la FCB, el estado de Nueva York estaba en una posición política para rescatar la Gran Manzana. No más.

El FCB es parte de la fábula que cuentan los sabios de Gotham sobre los malos tiempos. En 1975, cuando los prestamistas de la ciudad le cortaron el préstamo a la ciudad de Nueva York, llevándola al borde de la bancarrota, la Legislatura estatal y el gobernador Hugh Carey aprobaron una ley. La Ley de Emergencia Financiera permitió a la nueva junta, repleta de expertos financieros, controlar el presupuesto de la ciudad. (El gobernador controla a cuatro de los siete miembros).

Durante 11 años, la junta lo hizo bien, lo más importante, congelando los salarios del gobierno. En la administración de Ed Koch, a principios de los años 80, la junta actuó como “policía malo” cuando los sindicatos pedían aumentos elevados; Koch podría decir que la junta no se lo permitiría.

Pero Nueva York nunca puso en orden su casa fiscal. La junta también fue pionera en lo que se convertiría en el mantra de la economía global a partir de los años 80: si ya ha pedido prestado demasiado, simplemente pida prestado más.

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A mediados de la década de 1970, los bancos pensaban que Nueva York había pedido prestado demasiado dinero para pagar los gastos diarios, no la infraestructura a largo plazo. La solución, aprobada por la junta, fue que la ciudad tomara prestado más para pagar a esos banqueros. Aún le debemos ese dinero.

A largo plazo, Nueva York tuvo suerte. A principios de los años 80, Wall Street despegó, irónicamente debido al auge de la deuda mundial. En 1980, el gasto de la ciudad, que incluía solo dólares locales, no ayuda federal y estatal, ajustado a la inflación, fue de $ 29 mil millones. En 2019, fue de $ 69 mil millones.

Todavía tomamos préstamos para gastos operativos. La ciudad debe $ 108 mil millones para los costos de atención médica de los jubilados del sector público en el futuro, dinero que la ciudad debería haber reservado cuando los futuros jubilados estaban haciendo el trabajo. En octubre, el alcalde Bill de Blasio pagará a los maestros y trabajadores civiles un aumento retrasado de $ 1.5 mil millones que aprobó en 2014, por el trabajo que hicieron hace una década.

Ahora que la suerte de la ciudad puede haberse agotado, ¿intervendrá la junta? La junta debe certificar que el presupuesto de la ciudad está equilibrado todos los años, o si no.

La semana pasada, en la reunión para tomar esta determinación, el informe de la junta fue duro, criticando el plan de Blasio, aprobado en junio por el Concejo Municipal, para cerrar una caída proyectada de $ 9,7 mil millones en ingresos.

La junta eliminó las pretensiones de De Blasio, más allá de cerrar la mayor parte de la brecha con fuentes únicas que no estarán disponibles el próximo año.

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De los mil millones de dólares de De Blasio en “ahorros laborales no especificados”, el personal de la junta señaló: “No tenemos detalles sobre. . . estos ahorros “.

Si los despidos amenazados son “una copia de seguridad viable, la ciudad debe desarrollar un plan detallado sobre cómo y cuándo ocurrirían los despidos”. De casi $ 400 millones en ahorros por horas extra: “La ciudad nunca ha demostrado que puede controlar las horas extra”.

Sobre la ayuda federal: “La ciudad no puede esperar”.

En general, el personal determinó que la ciudad probablemente enfrenta una brecha de $ 2 mil millones para el año fiscal que acaba de comenzar el 1 de julio, un presupuesto desequilibrado.

Entonces, ¿cuál es el “o si no”? La junta le dijo a De Blasio que lo intentara de nuevo y que volviera a presentar un nuevo plan. Si la ciudad está gastando casi $ 6 mil millones al mes, casi dos meses con un presupuesto desequilibrado, ¿por qué no hacerse cargo de las finanzas de la ciudad ahora, imponiendo nuevas congelaciones salariales?

Simple: el tablero no tiene poderes. A partir de las reformas a la Ley de Emergencia Financiera realizadas hace casi 20 años, la junta ya no puede volver a imponer un “período de control”.

Debe ir a. . . la Legislatura estatal. Pero es muy poco probable que los legisladores de izquierda de primer año promulguen un “período de control” que permita congelar los salarios.

Los tenedores de bonos municipales pueden darse cuenta de que cuando se trata de un presupuesto equilibrado, hace mucho tiempo que Nueva York le quitó los fondos a su “policía malo”.

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Nicole Gelinas es editora colaboradora de City Journal. Gorjeo: @NicoleGelinas

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