Descubre el globo que se puede elegir para estudiar las nubes de Venus

Descubre el globo que se puede elegir para estudiar las nubes de Venus

Un equipo de científicos e ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en NASAprobó con éxito una versión más pequeña de un globo que algún día podrá volar a través del nubes de venus. El prototipo probado mide aproximadamente 4 m de largo y fue lanzado en Black Rock Desert, Nevada, EE. UU.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Canaltech

El prototipo del globo aéreo robótico (o simplemente «aerobot») es, en definitiva, un globo dentro de otro globo. El interior tiene helio a alta presión, liberado al globo exterior y más flexible, inflando y despegando. Durante el descenso, se produce el proceso inverso: se reinyecta helio en el globo interior, lo que hace que el globo exterior se contraiga.

 

Paul Byrne, científico planetario de la Universidad de Washington, celebró los buenos resultados de la prueba. «Hemos demostrado con éxito la tecnología que necesitaremos para sondear las nubes de Venus», dijo en un comunicado. Si se lanza una misión con un globo de este tipo, el aerobot llegaría al planeta con una nave espacial en órbita, que llevaría a cabo estudios científicos y transmitiría datos del aerobot a la Tierra.

Éste, en cambio, flotaría en las atmósferas de Venus, empujado por los violentos vientos que allí se encuentran. «Los vientos zonales, de este a oeste, son muy fuertes y constantes en Venus», explicó Jacob Izraelevitz, investigador principal de la prueba de vuelo. En el planeta, la atmósfera sufre una especie de «súper rotación», que hace que gire de 60 m/s a 80 m/s con respecto a la superficie.

«No hay esperanza de cambiar la dirección de la pelota, y la idea sería simplemente dejar que siga el evento», señaló. El aerobot podría volar a través de las nubes de Venus sin propulsión, y sus instrumentos estarían alimentados por energía generada por paneles solares. Por ahora, la NASA tiene las misiones DAVINCI y VERITAS en desarrollo para lanzarlos a Venus, y dado que ninguno incluye un aerobot, es posible que aún tengamos que esperar a que el globo sea lanzado al planeta para estudiar las nubes allí.

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La fuente: JPL

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