Descubren una nueva especie de tortuga gigante en España

Una especie previamente desconocida de tortuga gigante que los científicos dicen que es «del tamaño de un gran tiburón blanco» vivió en los océanos de la Tierra hace 80 millones de años. Se dice que es una de las tortugas más grandes que jamás haya existido, mide más de 3,5 metros de largo y pesa alrededor de dos toneladas.

Esta nueva especie fue descubierta después de que se encontraran rastros de este animal al sur de los Pirineos en España. Los investigadores encontraron la pelvis fragmentada pero completa del animal y partes del caparazón del reptil gigante.

Según los científicos, este fósil data del período Campaniano, hace entre 83,6 y 72,1 millones de años. El nombre Leviathanochelys aenigmatica se le ha dado a la especie de tortuga gigante recién descubierta.

C’est la plus grande tortue de mer jamais découverte en Europe et, selon Angel Lujan, de l’Université autonome de Barcelone, l’un des scientifiques responsables de la découverte, «c’est l’une des plus grandes tortues découvertes dans el mundo entero». solo superada por la especie Archelon, que vivía en el continente norteamericano.

“El gran tamaño del cuerpo se debería a una evolución en respuesta a las condiciones particulares de los mares de los archipiélagos europeos en la época del Cretácico”, avanza el científico.

“El descubrimiento de este gigantesco y bizarro nuevo Leviathanochelys [bizarra por apresentar uma protuberância na pélvis não verificada habitualmente nas tartarugas]de depósitos marinos del Campaniano Medio encontrados al sur de los Pirineos, que rivaliza en tamaño con Arquelón, aporta nuevos conocimientos sobre la diversidad de las tortugas marinas y cómo el fenómeno del gigantismo en estos grupos también se produjo en Europa”, estima el funcionario español.

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“Esta investigación indica que el gigantismo en tortugas marinas se desarrolló de manera independiente en diferentes linajes, en América del Norte y en Europa”, subraya la investigadora.

El descubrimiento de Leviathanochelys aenigmatica fue publicado en la revista científica Scientific Reports.

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