Descubrimiento de nuevas especies de dinosaurios en Argentina

Se cree que el fósil tiene alrededor de 80 millones de años.

Una nueva especie de dinosaurio, de alrededor de 80 millones de años, llamada Llukalkan aliocranianu, fue descubierto en Argentina, según un estudio publicado en la publicación científica Revista de Paleontología de Vertebrados.

El fósil es una de las diez especies de abelisaurus que proliferaron en los continentes del sur, durante la época en que los tiranosaurios prosperaron en el hemisferio norte, y se dice que está “entre los principales depredadores” en la Patagonia durante el período Cretácico Superior, dicen los investigadores.

La tesis se basa en el tamaño del dinosaurio, que podría alcanzar los cinco metros de longitud, y su poderosa mandíbula, dientes afilados y enormes garras en sus pies. Los investigadores creen que también podría tener un sentido del olfato muy agudo.

El cráneo de Llukalkan, que significa “el que tiene miedo”, era pequeño y con huesos ásperos, por lo que su cabeza debería mostrar protuberancias y prominencias como algunos reptiles modernos.

La composición del cráneo sugiere, dice el artículo publicado sobre el descubrimiento, que la especie tenía mejor audición que la mayoría de los otros abelisauros, bastante similar a la de los cocodrilos actuales.

O Llukalkan aliocranianus, cuyo nombre proviene del idioma mapuche local – “el que asusta” (Llukalkan) – y latín – “cráneo diferente” (Aliocranianus) – habría vivido en la misma región y el mismo período que otro abelisaurus (lagarto de espalda dura), el “Viavenator exxoni”, solo unos pocos millones de años antes del final de la era de los dinosaurios.

Se han encontrado restos fósiles de ambas especies a solo 700 metros de la formación geológica Bajo de la Carpa, cerca del famoso depósito fósil de La Invernada en Argentina.

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Importancia del descubrimiento

“Este es un hallazgo particularmente importante porque sugiere que la diversidad y abundancia de abelisaurios fue notable, no solo en la Patagonia sino también en áreas más locales durante el período de prosperidad de los dinosaurios”, dijo el paleontólogo de la Universidad Nacional de San Juan. y el autor principal del estudio, Federico Gianechini.

Los abelisaurios eran una familia dominante de dinosaurios terópodos (bípedos y con pies de tres dedos), con un promedio de entre cinco y nueve metros de longitud, que proliferaron principalmente en la Patagonia y otras partes del supercontinente sur de Gondwana, que incluía África, India y la Antártida. , Australia y Sudamérica.

Al analizar los fósiles encontrados, los expertos concluyeron que la nueva especie se movía verticalmente sobre sus extremidades traseras y que sus enormes garras se usarían para poner en cuarentena a su presa. Tenía una mordida potente y dientes muy afilados con los que atrapaba su presa, moviéndose rápidamente gracias a sus poderosas patas traseras.

Independientemente de cómo pudo haber vivido, los restos fósiles encontrados sugieren que los abelissaurs se estaban expandiendo justo antes de que los dinosaurios se extinguieran.

A pesar de la importancia del descubrimiento, esto significa que todavía hay mucho por descubrir, dicen los investigadores.

“Esto sugiere que probablemente haya más abelissaurs que aún no hemos encontrado, por lo que todavía estamos buscando otras especies”, dijo Federico Gianechini.

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