Descubrimiento de signos misteriosos del “latido del corazón” del Sol

Descubrimiento de signos misteriosos del “latido del corazón” del Sol

¿Sabías que el Sol tiene un “latido del corazón”? Lo cierto es que hay una pulsación, como si de un corazón se tratase, cuyo origen nadie hasta ahora conocía. Si nuestra estrella no tiene corazón, entonces, ¿qué late?

¿Has descubierto el corazón del Sol?

Finalmente se puede identificar el origen probable de las misteriosas señales similares a los latidos del corazón emitidas por el Sol durante las erupciones solares. Los resultados podrían ayudarnos a aprender más sobre cómo se desencadenan las tormentas solares potencialmente dañinas, según un nuevo estudio.

Las ráfagas de radio solares son corrientes de radiación electromagnética, compuestas principalmente de ondas de radio, junto con microondas, radiación ultravioleta y rayos X, lanzadas al espacio con chorros de plasma súper caliente llamados eyecciones de masa coronal (CME). .

Las ráfagas de radio solares, así como algunas ráfagas de radio estelares de estrellas distantes, a veces contienen patrones que se repiten regularmente llamados pulsos cuasi periódicos (QPP). Estos patrones implican breves interrupciones en el flujo de radiación, que crean canales y picos cuando se ven en un gráfico, similar a un electrocardiograma (ECG), un registro de las señales eléctricas del corazón.

En el estudio publicado el 12 de diciembre de 2022 en la revista Naturaleza Comunicación, sijie yuun radioastrónomo solar del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT) y sus colegas analizaron un señal de latido contenida en una llama de clase C media que estalló inofensivamente desde el Sol el 13 de julio de 2017. (Las clases de erupciones solares incluyen A, B, C, M y X, con cada clase al menos 10 veces más poderosa que la anterior).

Después de analizar los datos recogidos por el Panel solar extendido Owens Valley de NJIT (EOVSA) en California y en el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, el equipo encontró una señal secundaria de un latido del corazón. La segunda señal "inesperada", que parecía estar relacionada con la señal original, permitió a los investigadores identificar qué sucedió durante las erupciones solares para activar el par de señales.

Sijie Yu explicó.

Una ilustración que muestra a EOVSA captando una ráfaga de radio solar de una llamarada solar. Credito de imagen: Sijie Yu de NJIT/CSTR; Yuankun Kou de NJU; SDO/AIA de la NASA

Localiza la señal… y las islas magnéticas

Las erupciones solares ocurren cuando las líneas del campo magnético del Sol se enredan y luego se vuelven a unir como una banda elástica. Este proceso libera una enorme cantidad de energía y fuerza bucles sobrecalentados de gas ionizado, o plasma, y ​​radiación hacia el espacio.

El plasma que se mueve rápidamente crea una corriente, o flujo de partículas cargadas, que pasa verticalmente a través del centro del bucle de plasma en una lámina delgada. Se cree que las interrupciones de estas "corrientes foliares" son la causa de los "latidos" en las señales del RRQ. Pero hasta ahora, nadie sabía qué causó las rupturas.

El signo principal de un latido del corazón detectado durante Llamarada solar de 2017, que latía cada 10 a 20 segundos, se ha rastreado hasta la base de la mancha actual, como la mayoría de las otras señales QPP detectadas en otras erupciones solares. Pero la señal secundaria, más débil que la señal principal y latiendo cada 30 a 60 segundos, provenía de toda la hoja actual, que nunca antes se había observado.

Las islas magnéticas del Sol son regiones de plasma magnetizado en forma de islas que se forman en la superficie solar, generalmente en regiones de manchas solares.

Utilizando los datos recopilados por EOVSA, el equipo descubrió que, a pesar de sus diferentes periodicidades, los dos latidos del corazón probablemente tenían el mismo desencadenante: estructuras similares a burbujas llamadas "islas magnéticas", que se forman en el mantel actual.

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Ahora los investigadores quieren volver a analizar los datos de otras señales QPP para ver si también se formaron a partir de islas magnéticas.

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