Descubrimiento del primer agujero negro durmiente fuera de la Vía Láctea

Descubrimiento del primer agujero negro durmiente fuera de la Vía Láctea

Por primera vez, Los investigadores han descubierto un agujero negro inactivo fuera de la Vía Láctea. Llamado VFTS 243, tiene nueve veces la masa de nuestro Sol y orbita una estrella en la galaxia de la Gran Nube de Magallanes. El descubrimiento se produjo después de seis años de observaciones con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

«Aguja en el pajar»

El agujero negro se considera «dormido» porque no emite altos niveles de rayos X., así es como normalmente se detectan estas estructuras. Este tipo de agujero negro se predice en teoría, pero nunca se ha identificado. «Encontramos una aguja en un pajar», dijo Tomer Shenar, investigador de la Universidad de Amsterdam que dirigió el estudio, publicado en la revista Nature Astronomy.

Los agujeros negros de masa estelar se forman cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas y colapsan bajo su propia gravedad. En un binario, un sistema de dos estrellas que giran una alrededor de la otra, este proceso deja un agujero negro que orbita alrededor de una estrella. “Hemos estado buscando estos sistemas binarios de agujeros negros durante más de dos años”, dijo la coautora del estudio e investigadora de ESO, Julia Bodensteiner.

Este descubrimiento le da al equipo una visión única de los procesos que acompañan a la formación de agujeros negros. Los astrónomos creen que se forma un agujero negro de masa estelar cuando el núcleo de una estrella masiva moribunda colapsa. pero queda por ver si esto va acompañado o no de una explosión de supernova.

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«La estrella que formó el agujero negro VFTS 243 parece haberse derrumbado por completo, sin señales de una explosión previa», explicó Shenar. «La evidencia de este escenario de ‘colapso hacia adelante’ ha surgido recientemente, pero nuestro estudio proporciona una de las indicaciones más directas. Tiene enormes implicaciones para el origen de las fusiones de agujeros negros en el cosmos».

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