Dibuja como un… científico. Historias de Arte al Servicio de la Ciencia

A fines de enero de 2020, Alissa Eckert y Dan Higgins, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América, pasaron días hablando con virólogos y consultando bases de datos con la estructura tridimensional de las moléculas para construir una representación en tres dimensiones. . Después de una semana de trabajo, tenían una imagen con una estructura redonda, grisácea, con pequeños puntos amarillos y naranjas, dominada por picos rojos que sobresalían. Fueron los dos ilustradores científicos de los CDC quienes dieron al mundo el símbolo universal de la pandemia de Covid-19: el retrato del virus SARS-CoV-2.

Esta es una de las misiones de la ilustración científica, hacer visible lo que no se ve, tangible lo abstracto, comprensible lo complejo. Si bien las técnicas utilizadas son artísticas -lápices, gouaches, acuarelas, programas de dibujo- y las metodologías también -formas, trazos, colores, luces y sombras-, todo ello está al servicio del rigor científico y de una finalidad divulgativa. “Por muy bellas que sean las representaciones creadas, no son arte, sino ciencia visual”, defiende Fernando Correia, coordinador del Curso de Formación en Ilustración Científica de la Universidad de Aveiro, creado por él hace 12 años y por el que pasan unos 150 alumnos.

la cara del coronavirus

Una imagen creada por los ilustradores médicos Alissa Eckert y Dan Higgins.

“No queríamos asustar al público, pero queríamos que se lo tomaran en serio”, dice Dan Higgins, coautor de la imagen más famosa del SARS-CoV-2, creada a partir de conversaciones con científicos de los Centros CDC. para el Control y Prevención de Enfermedades. Comprender el papel de las proteínas era fundamental (en rojo tenemos el famoso Spike, en amarillo las proteínas E y en naranja las proteínas M). La imagen se volvió icónica y los ilustradores cumplieron con su rol.

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