Donante de De Blasio obtuvo $ 120 millones en contratos COVID-19, asientos en la junta

Donante de De Blasio obtuvo $ 120 millones en contratos COVID-19, asientos en la junta

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Un donante de mucho dinero para las campañas políticas del alcalde Bill de Blasio no solo obtuvo 120 millones de dólares en contratos de coronavirus sin licitación, sino que también ganó asientos en dos juntas de ciudades influyentes.

El residente de Manhattan Charles Tebele, propietario del negocio de computadoras Digital Gadgets con sede en Nueva Jersey, ha regalado a Hizzoner al menos $ 22,750 en contribuciones políticas desde 2016, incluidos $ 12,800 para la fallida candidatura presidencial de De Blasio en 2020, según muestran los registros.

Esas contribuciones a De Blasio fueron las primeras de Tebele a una campaña regulada por el gobierno federal desde que le dio al candidato al Congreso de Connecticut en 2012, Dan Roberti, quien perdió las primarias demócratas ese año.

El empresario tecnológico obtuvo su primer contrato con la ciudad a través de un sistema de adquisición de emergencia sin licitación establecido por el alcalde durante el comienzo de la pandemia COVID-19.

El acuerdo de $ 19,8 millones por máscaras N95 y cubiertas quirúrgicas para el rostro se hizo en marzo, una semana antes de que el alcalde nombrara a Tebele como miembro del directorio de la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad.

La EDC es una poderosa corporación público-privada que obtuvo $ 2 mil millones en contratos del Departamento de Servicios para Pequeñas Empresas de la ciudad el año pasado y otorga subsidios a bienes raíces y otras industrias para importantes proyectos de desarrollo como la oferta fallida para atraer a Amazon a construir una sede en Ciudad de Long Island, Queens.

“Esto genera grandes y malas preguntas sobre el pago para jugar. Huele mal ”, dijo John Kaehny, director ejecutivo del grupo de buen gobierno Reinvent Albany.

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“La Junta de Conflictos de Intereses y el Departamento de Investigación deben investigar y proporcionar una determinación pública”, agregó Kaehny. “Es sórdido y tiene que parar”.

Más tarde, en marzo, Tebele ganó un segundo contrato de $ 8 millones por más máscaras N95 y un acuerdo de $ 91 millones por respiradores y equipos de respiración que nunca se entregaron porque se acabaron los suministros. A Tebele todavía se le adelantaron $ 9.1 millones. Posteriormente, esos fondos se utilizaron para cubrir contactos anteriores, según un portavoz de la alcaldía.

A pesar de las decenas de millones en contratos de la ciudad, Digital Gadgets fue aprobado a fines de abril para un préstamo de $ 150,000 a $ 300,000 del Programa federal de protección de cheques de pago, diseñado para ayudar a las pequeñas empresas a mantener a los trabajadores en su nómina durante la pandemia.

En el momento de su nombramiento, la casa adosada de Tebele de $ 11.5 millones en E. 61st Street estaba sujeta a un gravamen fiscal federal por una deuda de $ 568,000 con el IRS, según los registros de propiedad de la ciudad. El gravamen se canceló en julio.

Antes de comercializar equipos de protección personal en la Gran Manzana y otros municipios, la empresa de Tebele vendía fundas para iPads, auriculares, consolas de videojuegos y otros productos relacionados con la informática a través de minoristas como Walmart.

Tebele pagó a la firma de cabildeo Kasirer, con sede en Nueva York, $ 12,000 para hacer pivotar su negocio y apuntar al director de Health + Hospitals Corporation de la ciudad, el Dr. Mitch Katz. Encargó a Kasirer la tarea de construir “relaciones en el entorno Covid-19”, elevar el “perfil” de Digital Gadgets y crear “asociaciones”, según un informe de divulgación.

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En mayo, de Blasio puso a Tebele en uno de sus paneles clave de recuperación de COVID-19, el Consejo Asesor del Sector de Pequeñas Empresas.

El medio de noticias La ciudad informó por primera vez los contratos y nombramientos jueves.

Cuando se le pidió que comentara sobre el pago aparente por jugar, el portavoz del Ayuntamiento, Bill Neidhardt, dijo que Tebele fue elegido director de la junta de la EDC por los miembros el 6 de mayo después del nombramiento del alcalde el 18 de marzo. “Charles opera una empresa centrada en la tecnología que realiza negocios a nivel local e internacional, y su orientación en esas áreas es relevante para el trabajo de EDC”, dijo Neidhardt.

“Todos los contratos fueron revisados ​​de acuerdo con las leyes de adquisiciones de la Ciudad y el Estado. En ese momento, cumplió con todos nuestros requisitos de investigación para avanzar en nuestro proceso de nombramiento ”, agregó Neidhardt.

Tebele entregó una declaración a The Post a través de su abogado Harlan Lazarus.

“Como nativo de Nueva York de toda la vida, el Sr. Tebele se preocupa profundamente por el futuro de nuestra ciudad en estos tiempos difíciles. Con eso en mente, el Sr. Tebele ha brindado a la Ciudad acceso a una cadena de suministro mundial, proporcionando los productos más difíciles de llevar a la ciudad, en un momento crítico ”, dijo Lazarus. “Además, ha dedicado su tiempo y energía a la Ciudad al servir en Juntas Directivas relacionadas con importantes iniciativas de la Ciudad de Nueva York”.

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