¿Dónde funciona mejor el marketing de afiliados?

El marketing de afiliados forma parte de las estrategias efectuadas por empresas con el fin de aumentar el tráfico web. En líneas generales, consiste en insertar un enlace directo a la página principal, o a productos en específico, en otros lugares del internet.

Existen dos actores principales: el anunciante y los afiliados. El anunciante es la marca que proporciona el link de redireccionamiento. Los afiliados son aquellas personas o empresas quienes incluyen este enlace (puede ser también un banner o contenidos varios) en sitios puntuales a cambio de beneficios económicos. Los intermediarios, llamados plataformas de afiliación, intervienen en algunos casos, cuando no se produce el contacto directo entre anunciantes y afiliados (AulaCM.com, 2021).

El mercadeo en general se vale de estas y otras acciones diversas para lograr los objetivos de promoción, consolidación y ventas.

¿Cómo funciona el marketing de afiliados?

Este sistema de mercadeo digital cumple su propósito cuando el potencial cliente sigue el enlace inserto en la web del afiliado y realiza determinadas acciones (clics en productos, tiempo de navegación, suscripción a un boletín, rellenado de formularios, compras, etc). Entonces el afiliado gana una comisión estipulada de antemano con el anunciante (y los intermediarios, si los hay). Múltiples empresas de todos los sectores lo utilizan, desde multinacionales como Amazon hasta sitios de casino online.

Los links pueden estar en blogs, webs oficiales, redes sociales, foros en línea y toda clase de plataformas. El marketing de afiliación se entrelaza con el email marketing, cuando los enlaces llegan al cliente a través de boletines por correo electrónico. Asimismo, con el marketing de influencers si estos ofrecen un link a través de sus plataformas con beneficios para la audiencia y para ellos mismos. Es posible combinarlo con otras ramas y estrategias de promoción digitales, como el marketing de contenidos, el social marketing, etc.

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Historia del marketing de afiliación

Esta estrategia se usó por primera vez en 1989 con el programa Prodigy, lanzado por el fundador de la empresa estadounidense PC Flowers & Gifts, William J. Tobin. A partir de entonces y con la llegada del internet a los hogares y oficinas, los comercios virtuales comenzaron a implementarlo como estrategia colaborativa entre sitios de contenidos (blogs, sites de noticias, …) y negocios.

El primer programa de afiliados tal como lo conocemos surgió en 1996. Lo puso en marcha Jeff Bezos en Amazon para incrementar las ventas de libros, beneficiando a un sinfín de afiliados que ganaban una comisión cada vez que un libro referido por sus enlaces era adquirido en el archiconocido Marketplace. Este modelo se ha replicado infinidad de veces hasta hoy y sigue siendo muy efectivo. La versatilidad y la posibilidad de que todos los actores ganen, es uno de los motivos por los cuales se mantiene en boga hasta el presente.

Ventajas y desventajas de hacer marketing de afiliados

Si estás evaluando participar en un sistema de este tipo o te interesa conocer más acerca de los pros y contras, hay ciertas cuestiones que debes saber:

Ventajas

Los beneficios son notorios para aquellos negocios cuyos objetivos incluyen incrementar el tráfico en línea, mejorar posicionamiento SEO y disparar los leads. Ya que favorece claramente a la consecución de estas metas, además ayuda a las marcas a darse a conocer en espacios fuera de su rango de cobertura. No necesariamente los afiliados deben pertenecer al mismo sector del anunciante, es una estrategia moldeable, que se ajusta a distintas realidades.

Desde el punto de vista de los afiliados, será más o menos provechoso de acuerdo a las acciones que se acuerden para recibir un pago. Estas pueden ser:

  • Clics: simplemente pulsar el link y seguirlo
  • Impresiones: se paga cuando un banner alcanza cierto número de visualizaciones
  • Leads: por cada nuevo usuario que deje sus datos en la página del anunciante
  • Contenido patrocinado: se inserta contenido referente al anunciante en la web del afiliado
  • Acciones diversas: abarca otras tareas que debe cumplir el usuario (compras, registros, etc).
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Sin embargo, la principal razón por la que se sigue utilizando es porque es rentable para todas las partes: las empresas anunciantes solo pagan por resultados y los afiliados ganan comisión. En tan sentido es una movida económicamente viable, sobre todo para aquellos comercios con un considerable margen de ganancia por ventas.

Desventajas

Por otro lado, las empresas que están considerando ofrecer programas de afiliados deben saber que amerita hacer estudios previos y seleccionar adecuadamente las colaboraciones. La llegada de clientes potenciales al landing page del anunciante mediante este sistema, dependerá del tráfico web de los afiliados. En tal sentido la principal desventaja para el anunciante es que no se tiene total control sobre las visitas que generará el link.

Otro punto en contra es que no es una estrategia muy favorecedora para aquellos negocios con poco margen de ganancias sobre las ventas, ya que deberán destinar parte de este margen a las comisiones de los afiliados.

¿Para quiénes se recomienda y cómo hacerlo más efectivo?

En realidad, el marketing de afiliación puede ser aplicado por empresas de todos los tamaños y sectores, teniendo en cuenta la inversión extra. Es especialmente exitoso cuando se persigue expandir la clientela, darse a conocer e incrementar el tráfico en la página web principal. Funciona bien en la mayoría de los casos que lo implementan con estos objetivos y tras los pertinentes estudios del mercado.

Hay muchas formas de hacerlo. Actualmente una de las más efectivas es subir contenido patrocinado en las plataformas del afiliado, en lugar de insertar solo un link o un banner publicitario.

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