Durante meses, el Mat-Su evitó que los picos de COVID-19 golpearan otras regiones de Alaska. Ahora es un hotspot.

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PALMER – Durante gran parte de la pandemia de coronavirus, la región de Mat-Su escapó en gran medida del creciente número de casos y el déficit de pruebas a pesar de la falta de mandatos de máscaras o cualquier otra restricción.

A partir de esta semana, los casos en el distrito de Matanuska-Susitna se duplicaban cada siete u ocho días, la tasa de crecimiento más rápida del estado, junto con la península de Kenai, según la Dra. Anne Zink, directora médica de Alaska. Los datos estatales muestran que los residentes de Mat-Su tienen Alaska mayor tasa de positividad de la prueba para una región en el sistema de carreteras.

Se han reportado 78 casos de COVID-19 en las escuelas de Mat-Su en las últimas dos semanas, según el Distrito Escolar de Mat-Su Borough.

Pero las escuelas no parecen ser una fuente de transmisión, dicen los funcionarios de salud. En cambio, los estudiantes están contagiando el virus en casa.

Muchos de los casos de Mat-Su provienen de personas que no usan máscaras y se acercan demasiado en el trabajo, reuniones sociales y eventos deportivos, dicen.

“El lugar donde estamos viendo la mayor transmisión es en el trabajo en los comedores y cuando hay cenas de grupos pequeños, reuniones sociales”, dijo la enfermera estatal de salud pública Rene Dillow, quien vive en Wasilla. “Son nuestros amigos y familiares. Todo el mundo se preocupa por la tienda de comestibles, pero eso no es lo que pasa “.

Con más de 106.000 habitantes, el distrito de Mat-Su es el segundo municipio más grande del estado. Pero es probable que la falta general de densidad de población del municipio (en un lugar del tamaño de Virginia Occidental, la mayoría de los residentes se concentran alrededor de las ciudades de Palmer y Wasilla) ayudó a mantener bajos los casos hasta que la reciente llegada del clima invernal envió a la gente adentro para socializar.

“Los lugares donde la gente podía esparcirse más nos dieron más tiempo”, dijo Elizabeth Ripley, directora ejecutiva de Mat-Su Health Foundation. “Pero, lamentablemente, con el tiempo, con una difusión comunitaria suficiente, eventualmente aumenta”.

Ripley recientemente hizo un anuncio de servicio público con el gobernador Mike Dunleavy instando a los residentes a usar máscaras, practicar el distanciamiento social y lavarse las manos. Dijo que ahora tiene amigos que conducen a Anchorage para hacer sus compras. Allí se sienten más seguros.

Anchorage y Mat-Su comparten un límite común en el río Knik y, hasta cierto punto, una fuerza laboral. El límite del municipio comienza a unas 35 millas al norte de Anchorage, e históricamente alrededor de un tercio de los adultos viajan diariamente a sus trabajos en la ciudad.

Pero los dos se dividieron drásticamente en lo que respecta al alcance del gobierno. Mat-Su, donde viven Zink y Dunleavy, permaneció abierto al público una vez que se levantaron los mandatos estatales en mayo, incluso cuando el Municipio de Anchorage promulgó mandatos de máscaras y límites de capacidad.

Mat-Su Regional Medical Center, fotografiado el viernes 23 de octubre de 2020 (Loren Holmes / ADN)

Los conciertos cancelados por restricciones de capacidad promulgadas en Anchorage durante el verano se trasladaron aquí. Los bares y restaurantes permanecieron abiertos. El distrito escolar de Mat-Su Borough se convirtió en el más grande del estado en abrirse para el aprendizaje en la escuela en agosto.

Ahora, incluso con el creciente número de casos, es bastante común entrar en un negocio que no requiere máscaras, como una tienda de conveniencia, y ver que nadie usa una.

El alcalde de Palmer recientemente compartió una publicación en las redes sociales en la que anunciaba un mitin de fin de semana para el presidente Donald Trump que termina con las festividades de Halloween en un restaurante, el tipo de reunión en interiores que las autoridades de salud piden que la gente evite.

Como muchos habitantes de Alaska, los habitantes de Mat-Su se enorgullecen de la autosuficiencia. Esa racha independiente no siempre ayuda en una crisis a cámara lenta como esta, dicen los defensores de la salud.

Durante la epidemia de influenza de 1918, las regiones con la menor cantidad de propagación viral y muertes fueron las que colaboraron en los mensajes de salud pública y en la respuesta, dijo Ripley.

“Tenemos tantas jurisdicciones diferentes”, dijo. “No teníamos un enfoque unificado para combatir el virus”.

Sin embargo, incluso cuando los recuentos diarios de casos de COVID-19 de Anchorage subieron a tres dígitos, Mat-Su se mantuvo bajo: un informe diario promedio a principios del otoño podría mostrar dos nuevos casos en Palmer, seis en Wasilla, uno en otras comunidades como Big Lake o Willow.

Todo eso cambió hace una semana.

Los recuentos de COVID-19 en Mat-Su aumentaron repentinamente de un solo dígito a recuentos diarios por encima de 25 o 30, luego superaron los 70 y llegaron a 80 al comienzo de la semana, un día después de que Alaska alcanzó un nuevo máximo diario de 526 casos. El estado reportó un total de 64 casos nuevos en el distrito el viernes, incluidos 39 en Wasilla y 22 en Palmer. El total de la ciudad del sábado fue 21.

Veinticinco de las 46 escuelas del municipio informó al menos uno o más casos de COVID-19 en las últimas dos semanas, incluidas dos escuelas secundarias con nueve. Siete escuelas cerraron para el aprendizaje en persona durante la semana.

El distrito el jueves por la noche anunció que todas las zonas operativas de las escuelas cambiarán a “riesgo medio” el 4 de noviembre.para aumentar las estrategias de mitigación y contrarrestar la tendencia al aumento de las tasas de positividad en el distrito de Mat-Su ”. Riesgo medio significa un nivel de transmisión comunitaria “bajo a moderado” y un número “mínimo” de casos confirmados por laboratorio según lo determine la comunidad.

La tasa de positividad de las pruebas del municipio superó el 18% a partir del viernes. Los funcionarios de salud de Alaska dicen que han tratado de mantener las tasas de positividad por debajo del 2% dado el frágil sistema de atención médica del estado y, en general, los expertos en salud recomiendan mantenerlas por debajo del 5%. El promedio nacional es algo más del 6%.

El estado está trabajando para expandir las pruebas y el tiempo de respuesta en todo el estado, pero con tantos casos, las pruebas se están volviendo tensas, dicen las autoridades.

“Esta pandemia no nos pasa a nosotros. Este virus solo puede propagarse cuando le damos la oportunidad de propagarse de persona a persona. En realidad, no se puede replicar sin células humanas “, dijo.” Por eso, el trabajo que todos hacemos colectivamente para frenar la propagación marca una diferencia gigantesca “.

Los trabajadores estatales de salud pública en Mat-Su están recibiendo muchas llamadas del público, preguntando qué hacer si alguien que conocen da positivo o si se identifica como un contacto cercano de alguien que lo hizo, dijo Dillow.

El estado está trabajando para identificar grupos en números crecientes, dijo. Uno se encontró entre los estudiantes que practicaban deportes entre diferentes escuelas, lo que llevó a un cambio en la política del distrito que limita las actividades solo dentro de las escuelas.

Los casos surgen en escuelas y guarderías, dijo Dillow, pero no parece ser allí donde comienzan las infecciones y el estado no está viendo aulas enteras con COVID-19 que se propaga entre los estudiantes. Más bien, son las personas que tienen reuniones sociales las que luego transmiten el virus a sus hijos, quienes luego asisten a la escuela antes de saber que están infectados.

Las empresas con trabajadores que dan positivo en la prueba tienden a hacer lo correcto la mayor parte del tiempo, dijo. El problema es cuando los empleados se sientan juntos a almorzar, muy juntos y se quitan las máscaras.

En general, la creciente tasa de positividad puede indicar un aumento en la cantidad de virus que circula por la comunidad y que no hay suficientes personas que se hagan la prueba.

Hay muchas pruebas disponibles, dijo Dillow. Capstone Clinic opera un concurrido sitio de autos en Wasilla que también ofrece pruebas rápidas y acaba de reabrir un sitio de Palmer. Mat-Su Health Services también ofrece pruebas de manejo sin cargo. Varias clínicas de atención de urgencia ofrecen pruebas, al igual que los proveedores individuales.

“Lo más importante es ese espacio de seis pies, limitar el tiempo (cerca de otros) y usar máscaras. Eso no se puede decir lo suficiente ”, dijo. “Quiero comenzar una campaña: dar un paso atrás. Porque es tan contradictorio. Queremos acercarnos a la gente “.

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