El análisis de asteroides revela evidencia inesperada de océano joven y carbonatación

Los asteroides son muchas cosas: asesinos de dinosaurios, registros de los primeros días del sistema solar, Objetivos de defensa planetaria Pero no deberían ser mundos acuáticos. ¿correcto?

Bueno, al menos no en estos días. Pero al principio de la formación del sistema solar, fue Ryugu, el objetivo en forma de diamante de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) hayabusa 2 Importante: tenía una pequeña circunferencia dentro de ella.

Antes de que el asteroide fuera hoy, el análisis de isótopos de alta resolución muestra que era parte de un pariente más antiguo antes de explotar en una colisión. Pero lo que es aún más sorprendente es que en este pequeño océano, algunos silicatos secos del asteroide nativo original han logrado permanecer sin cambios. Un nuevo artículo de uno de los equipos organizadores de Hayabusa Publicado este mes en astronomía natural Obtienen lo que muestran sobre la composición del padre de Ryugu y los primeros asteroides del sistema solar.

Qué hay de nuevo – En diciembre de 2020, Hayabusa2 devolvió poco más de cinco gramos de Ryugu después de una misión de seis años. Como las muestras son un número relativamente limitado de granos pequeños, cada una fue etiquetada con su nombre y número. En este caso, el análisis del equipo se basó en una de esas partículas, C0009.

hablar a reversomundo de isótopos de química cósmica Ming Chang Liu de la UCLA descubrió que el C0009 era particularmente interesante porque se «distinguía por contener una pequeña cantidad de silicatos anhidros», es decir, contenía minerales ricos en oxígeno que no se ven afectados por el agua en medio de una muestra fuertemente alterada por H2O.

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El maquillaje de Ryugu fue muy alterado por el agua líquida en ella. Aunque se formó en las frías profundidades del sistema solar exterior, el agua y el dióxido de carbono se acumulan juntos en los protolitos que fueron los padres de Ryugu, junto con isótopos radiactivos de vida corta. A medida que estas rocas radiactivas calentaban el hielo a su alrededor, señala Liu, «comenzaban a flotar dentro del cuerpo de la madre» y, con el tiempo, transformaban los silicatos y piroxenos que componían el predecesor de Ryugu en silicatos acuíferos.

Superficie Ryugu.Mascota / DLR / JAXA

Entonces, los silicatos anhidros restantes le dan al equipo una idea de cómo se veían otros materiales en el sistema solar primitivo antes de que chocaran con el pequeño océano de Ryugu. El material se parece al material más antiguo que se formó en la fotosfera del sol. Los isótopos de oxígeno en la muestra con la que trabajó el equipo muestran que el asteroide contiene olivino amebiano y condritas ricas en magnesio que se incorporaron directamente de la nebulosa solar.

Moto Ito, químico cósmico de la Agencia de Tecnología de Geociencias Marinas de Japón y miembro del equipo ampliado de la Fase II, fue el autor principal, junto con Liu y otros, de Estudio de las partículas originales de Ryuguque muestra cómo los meteoritos de CI en la Tierra han cambiado debido a nuestro entorno más volátil.

hablar a reversoIto señala que si bien conocer la composición química «no nos dice dónde se formó el cuerpo de la madre», «todavía nos permite construir una especie de historia de Ryugu y cómo se formó en el sistema solar exterior».

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Por qué es importante – Este trabajo surge de los esfuerzos del equipo organizador más grande de la Fase Dos. Después de que Hayabusa2 pasara por el suelo para dejar caer su carga útil, los cinco gramos de muestras que trajo se dividieron en ocho equipos: seis de ellos realizaron análisis específicos iniciales – para composición química, materiales pedregosos y arenosos, compuestos orgánicos volátiles, sólidos y solubles – en materiales , y otros dos importantes equipos internacionales están trabajando para aclarar el posible impacto científico de las muestras.

En junio, el equipo senior de Liu e Ito en la Universidad de Okayama, en el oeste de Japón, publicó su interpretación de las muestras. Descubrieron que los filosilicatos de Ryugu son similares a las condritas CI, un tipo de meteorito raro y muy primitivo recolectado principalmente en la Antártida.

Pero debido a que «podrían estar allí durante décadas, años y eternidades antes de que los atrapemos», señala Liu, «la Tierra tiene una atmósfera muy reactiva, por lo que las condritas CI interactuarán con la atmósfera». En comparación, las muestras de Hayabusa2 «son probablemente el material de condrita más puro que puede obtener».

La supervivencia de estos elementos de Ryugu Protolith podría ser aún más sorprendente a la luz del trabajo de algunos de los otros equipos. equipo de análisis de piedra Publicó sus resultados preliminares este mes en las ciencias, que incluía el agua líquida de Ryugu confinada en un cristal. Como Ryugu capturó dióxido de carbono congelado y hielo de agua a medida que se formaba, el agua líquida en la muestra se carbonató.

Representación artística de Hayabusa 2. Todo sobre el espacio/Futuro/Getty Images

Lo que sigue: algunos antecedentes Ryugu ya está de camino a la Tierra. El pasado mes de mayo, la NASA rey osiris La nave espacial dejó el asteroide Bennu después de remover quizás una libra de roca para comenzar su viaje de regreso a la Tierra. Fue después de OSIRIS-REx Inesperadamente creó un agujero de 20 pies de ancho en el costado de Bennu. El resultado es que aguanta con mucha menos fuerza de la esperada.

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Al igual que Ryugu, Bennu es un asteroide carbonoso relativamente único, aunque de un tipo diferente: los asteroides de tipo B como Bennu parecen un poco más azules que Ryugu y sus compañeros asteroides de tipo C, que aparecen en rojo. Pero independientemente de su color, según el cosmólogo Ito, encontrar compuestos de carbono tan complejos en la muestra «nos informará sobre la distribución de compuestos orgánicos en el sistema solar».

Si bien responde preguntas sobre la composición de Ryugu, este trabajo también plantea preguntas sobre cómo encaja Ryugu en el esquema de asteroides y meteoritos más primitivos. Según Liu, el equipo cree que a pesar de las diferentes clases que han surgido para cubrir todas las diferentes condritas encontradas en la Tierra a lo largo de los años, «estos primeros materiales pueden haber sido muy similares». “Solo queremos ser un poco provocativos, revolver un poco la olla e intentar cambiar el paradigma”, agregó.

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