El avance de la ciencia devuelve la visión parcial al ciego hace 40 años

En Francia, hace cuatro décadas un ciego recuperó parcialmente su visión gracias a la innovadora terapia optogenética en humanos.

El joven de 58 años es originario de Bretaña y padece una rara enfermedad, la retinitis pigmentosa, una rara patología degenerativa que provoca un daño progresivo en la retina, responsable de una pérdida gradual de la visión y, finalmente, de la ceguera.

Una enfermedad hereditaria que afecta principalmente a los hombres y está provocada por un gen anómalo que puede ser transmitido por cualquiera de los padres.

El informe que describe todo el proceso, así como la técnica de tratamiento, fue compartido el lunes por la revista. Medicina de la naturaleza, y ha llegado a ser visto como un avance histórico para la medicina oftálmica y la neurociencia.

Es una hazaña increíble desde un punto de vista científico y especialmente para la comunidad global ciega ”, dijo Lucie Pellissier, neurocientífica de la Universidad de Tours en Francia, que no participó en la investigación.

Esta terapia optogenética experimental es vista como un procedimiento altamente innovador, capaz de tratar parcialmente la retinosis pigmentaria, que hasta el día de hoy no tenía cura.

La técnica se basa en una inyección de proteína que permite a los pacientes reaccionar a la luz, algo que sería imposible en el ojo del paciente afectado por la patología.

Cuatro meses y medio después, el voluntario de 58 años comenzó a usar anteojos especiales, que le dieron una primera percepción poco clara de objetos en un campo de visión estrecho, con el objetivo de estimular la unidad ocular del paciente. La esperanza de los investigadores era que los pacientes se adaptaran a una nueva metodología para reaccionar a los estímulos visuales externos y pudieran crear imágenes cerebrales.

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El cerebro tiene que aprender un idioma completamente nuevo “, recordó Botond Roska, oftalmólogo de la Universidad de Basilea y coautor del estudio.

En la siguiente fase del plan, los investigadores tenían la intención de inyectar virus portadores de virus en los ojos de voluntarios ciegos y esperar largos meses para que las células ganglionares formaran proteínas optogenéticas.

Posteriormente, capacitarían a los voluntarios en el uso de las gafas especiales. Pero surgió la pandemia del covid-19 y solo fue posible entrenar a este francés de 58 años.

Durante siete meses, el voluntario usó anteojos en casa y durante las caminatas diarias. Hasta que, un día, se dio cuenta de que había podido volver a ver los pasos de peatones pintados en las carreteras.

Después del pico de la pandemia en Francia, los investigadores se reunieron nuevamente con este paciente para recibir más entrenamiento y pruebas. Uno de los cuales estaba contando vasos. Reto en el que, para sorpresa de todos, el voluntario logró acertar en 12 de los 19 intentos.

Sin embargo, el procedimiento aún no es capaz de permitir que los pacientes recuperen el 100% de su visión.

Ver por primera vez que funcionó, incluso si solo sucedió en un paciente y en un ojo, es emocionante ”, dijo Ehud Isacoff, neurocientífico de la Universidad de California, que formó parte del equipo involucrado en el proceso.

Este fue el primer resultado positivo, en términos prácticos, de una investigación de 13 años que prueba un concepto capaz de evolucionar hacia tratamientos más efectivos en el futuro.

Evidentemente, no es el final del camino, sino un hito clave ”, explicó el doctor José-Alain Sahel, que trabaja en la Universidad de Pittsburgh y en la Sorbonne, en la ciudad de París.

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