El cambio climático podría desencadenar la próxima pandemia, según estudio

Foto: Carlos Fabal/AFP

El empeoramiento del efecto invernadero, la deforestación y otras formas de depredación ambiental que contribuyen al aumento anormal de la temperatura de la Tierra podría resultar en un escenario caótico en la salud global: el cambio climático podría desencadenar la próxima pandemia.

Esto se debe a que los cambios de estación, el calentamiento de los desiertos y de los polos sur y norte, y la deforestación de los bosques obligarán a los animales pertenecientes a estos hábitats a trasladarse a lugares con gran población humana, pudiendo provocar la transmisión de nuevos virus, como el nuevo coronavirus que causó la pandemia de covid-19 a partir de diciembre de 2019 en China.

El vínculo entre el cambio climático y la transmisión viral fue analizado y descrito por científicos de la Universidad de Georgetown, en un estudio publicado en la revista científica Nature, este jueves (28/4). El descubrimiento de los investigadores es que con la migración de animales a otros lugares, habrá un intercambio de «miles de virus» con otros mamíferos y, por lo tanto, también facilitará la transmisión a los humanos.

Para los científicos, “los cambios brindan mayores oportunidades para que virus como el ébola o los coronavirus surjan en nuevas áreas, haciéndolos más difíciles de rastrear y, en nuevos tipos de animales, facilitando que los virus se muevan de una especie de ‘peldaño’. para los humanos”.

Los expertos explican que, hasta ahora, solo una analogía entre el cambio forzado de hábitat de los animales debido al comercio de vida silvestre proporcionaría este riesgo. Sin embargo, ahora se ve una posibilidad mucho mayor en la migración forzada de animales libres a otras regiones geográficas.

“Nos preocupamos por los mercados porque reunir animales no saludables en combinaciones antinaturales crea oportunidades para este proceso gradual de emergencia, como la forma en que el SARS saltó de los murciélagos a las civetas (pequeños mamíferos nocturnos que viven en África y Asia), y luego las civetas para las personas”, recordó Colin. Carlson, autor principal del estudio y profesor asistente de investigación en el Centro de Ciencias y Seguridad de la Salud Global del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

“Pero los mercados ya no son un riesgo aislado; en un clima cambiante, este tipo de procesos será la realidad en la naturaleza en casi todas partes”, advirtió el investigador. Así, el estudio pronostica que el cambio climático se convertirá en el mayor factor de riesgo para la aparición de enfermedades, superando incluso los problemas más visibles hoy en día cuando se habla del medio ambiente: la deforestación, el comercio de vida silvestre y la agricultura industrial.

«Este mecanismo agrega otra capa a cómo el cambio climático amenazará la salud humana y animal», dice el coautor principal del estudio, Gregory Albery, PhD, becario postdoctoral en el Departamento de Biología de la Universidad de Georgetown.

Los investigadores advierten que gran parte de este proceso de migración del hábitat ya está en marcha, ya que el mundo es 1,2 grados más cálido y «es posible que los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no impidan que se desarrollen estos eventos».

“La pandemia de Covid-19 y la propagación anterior del SARS, el ébola y el zika muestran cómo un virus que salta de los animales a los humanos puede tener efectos masivos. Para predecir su salto a los humanos, necesitamos saber sobre su propagación entre otros animales», dijo Sam Scheiner, director del programa de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), que financió la investigación.

“Esta investigación muestra cómo los movimientos e interacciones de los animales debido al calentamiento climático pueden aumentar la cantidad de virus que saltan entre especies”, agrega.

Los murciélagos serán los animales más afectados, dice el estudio. Los animales representan la mayoría de las acciones virales. “Su capacidad para volar les permitirá volar largas distancias y compartir la mayoría de los virus. Debido a su papel central en la emergencia viral, los mayores impactos se proyectan en el sudeste asiático, un punto crítico mundial de diversidad de murciélagos.

Los autores dicen que la solución es combinar la vigilancia de las enfermedades de la vida silvestre con estudios en tiempo real de los cambios ambientales.

“Cuando un murciélago brasileño de cola libre llega a los Apalaches, debemos invertir en saber qué virus se acercan”, dice Carlson. «Tratar de identificar estos saltos de host en tiempo real es la única forma de evitar que este proceso conduzca a más contagios y más pandemias».

“Estamos más cerca que nunca de predecir y prevenir la próxima pandemia”, dice Carlson. “Este es un gran paso hacia la predicción; ahora tenemos que empezar a trabajar en la mitad más difícil del problema”, concluye Carlson.

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