El cerebro es capaz de almacenar 10 veces más datos de lo que se pensaba, según un estudio | Ciencia y Salud

El cerebro es capaz de almacenar 10 veces más datos de lo que se pensaba, según un estudio |  Ciencia y Salud

La imagen de resonancia magnética Iseult Magneton 11.7 T muestra el cerebro humano. Imagen de la resonancia magnética Iseult Magneton 11.7 T que muestra el cerebro humano — Foto: Divulgación / Comisión Francesa de Energía Atómica (CEA)

Un grupo de investigadores del Instituto Salk de Estudios Biológicos de San Diego, California, descubrió que el cerebro es capaz de retener aproximadamente 10 veces más información de lo que se pensaba anteriormente. El análisis fue publicado a finales de abril en la revista Neural Computation e indica que el nuevo método de estudio puede mejorar la comprensión humana del envejecimiento y las enfermedades que afectan al cerebro.

Al igual que una máquina, la memoria humana también se mide en «bits», que varían según la cantidad de conexiones entre neuronas, es decir, sinapsis. Estas células cerebrales forman la base del aprendizaje y la memoria a través de la comunicación entre puntos y el intercambio de información.

Antiguas investigaciones indicaban que las sinapsis aparecían limitadas en cuanto a tamaño e intensidad, por lo que sería un factor limitante en la capacidad de almacenamiento del cerebro. Sin embargo, según una publicación también publicada por Live Science, los científicos han desarrollado un método más preciso para evaluar la fuerza de las conexiones entre las neuronas en el cerebro de un ratón.

Con más de 100 billones de conexiones entre neuronas, el cerebro humano utiliza medios químicos para enviar información a través de las sinapsis, cantidad que aumenta a medida que el individuo ejercita el aprendizaje. Según Live Science, el estilo de vida de una persona puede influir en la plasticidad sináptica, es decir, el fortalecimiento o debilitamiento de las sinapsis en respuesta a las neuronas que las ayudan a funcionar.

Una cuestión que aún quedaba en investigación era la dificultad de medir la plasticidad sináptica de cada mensaje enviado por el cerebro. El nuevo estudio demuestra que esto ahora es posible a través de la Teoría de la Información, que busca aplicar un esquema matemático para comprender la transmisión de datos a través de un sistema. A través de él, los científicos estiman que podrán comprender cuánta información se transmite por las sinapsis y qué queda como una especie de «ruido de fondo» sin que necesariamente sea absorbido por el cerebro.

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El equipo del Instituto Salk de Estudios Biológicos utilizó el cerebro de un roedor para analizar las sinapsis en una región responsable del aprendizaje y la formación de la memoria. Al resaltar los pares de células cerebrales de transmisión, los científicos pudieron ver que, ante el mismo estímulo, estos pares se fortalecieron o debilitaron exactamente en la misma cantidad, lo que sugiere que el cerebro es muy preciso a la hora de ajustar la fuerza de una sinapsis particular.

De esta forma, se comprobó que las sinapsis del hipocampo son capaces de almacenar entre 4,1 y 4,6 bits de información. En informes anteriores, la investigación pudo llegar a una conclusión similar con cerebros de ratas, pero con menos precisión. Así, el nuevo estudio demostró que las sinapsis pueden transportar mucho más que un simple «bit», y los métodos utilizados en la investigación podrían aplicarse para comprender el almacenamiento en diferentes áreas del cerebro y estudios específicos relacionados con la salud.

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