El cielo de agosto de 2022

El cielo de agosto de 2022

Yn agosto ya sentimos que los días se acortan considerablemente. El día 1, el sol se pone alrededor de las 20:45 horas en Portugal continental, pero el día 31 se pone alrededor de las 20:00 horas.

También afecta la visibilidad de los planetas. El día 1, el planeta Saturno nace poco después del anochecer, alrededor de las 21:30 horas, pero a finales de mes ya es visible en cuanto el Sol pasa por debajo del horizonte. Pero en agosto tendremos la oportunidad de ver los 5 planetas visibles a simple vista.

Mercurio acaba de dejar la dirección del Sol y comienza a verse al anochecer. El mejor momento para verlo será entre el 13 y el 19. A pesar de todo, este planeta estará a un máximo de 10 grados sobre el horizonte (el brazo extendido, esto corresponde más o menos al espacio que ocupa un puño cerrado) y ser visible solo entre media hora y 45 minutos. Para aumentar las posibilidades de ver a Mercurio, se recomienda hacerlo en lugares con el horizonte hacia el oeste sin ningún obstáculo.

Fig1: El cielo mirando hacia el este, a las 23:30 horas del 15 de agosto de 2022. La Luna y Júpiter nacieron recientemente y todavía están cerca del horizonte. Saturno, al sureste, es visible desde el atardecer. (Foto: Ricardo Cardoso Reis / Stellarium)

Júpiter y Marte no serán visibles al anochecer, pero a medida que avanza el mes se levantan cada vez más temprano. El planeta más grande del sistema solar nació a las 23:15 horas del día 1, pero será visible a las 21:15 horas del día 31. Marte hace lo mismo, aunque un poco más lento, siendo visible a las 1:15 horas del día 31. 1, y alrededor de la medianoche del 31.
En cuanto a Venus, ya se está acercando al Sol: sale alrededor de las 05:00 el día 1 y a las 06:00 el 31.
Por otro lado, la Luna, que se mueve un poco menos de 1 palma por día en el cielo, está en cuarto creciente el día 5. Una semana después, el día 12, alcanza la fase de luna llena y pasa solo 5 grados. de Saturno.

Desafortunadamente, este es también el día en que la lluvia de meteoritos Perseidas, una de las «lluvias de estrellas» más grandes del año, alcanza su punto máximo. Entonces, si bien esta lluvia generalmente tiene hasta 100 meteoros visibles por hora (en cielos oscuros), se espera que el brillo de la luna reduzca ese número a la mitad.

En las ciudades, debido a la contaminación lumínica, el número de meteoros visibles es aproximadamente el 10% del número esperado en cielos oscuros, es decir, solo deberían ser visibles 5 por hora. Pero no todo son malas noticias, ya que las Perseidas son ricas en «bolas de fuego» (meteoritos más grandes y brillantes), por lo que debería valer la pena pasar una hora mirando al cielo.

Figura 2
Fig. 2: El cielo mirando hacia el oeste, a las 21:40 horas del 29 de agosto de 2022. Una Luna creciente muy delgada y el planeta Mercurio son visibles durante aproximadamente media hora, justo después de la puesta del sol. (Foto: Ricardo Cardoso Reis / Stellarium)

El 14, Saturno llega a la oposición, lo que significa que el Sol, la Tierra y Saturno se alinearán, con Saturno en el lado opuesto del cielo al Sol.

El 15 de agosto, inicio de las vacaciones para unos y final para otros, Mercurio estará en su punto más alto al anochecer, y pocas horas después la Luna pasará a 6 grados de Júpiter. El día 19, el día en que la Luna llega a su fase menguante, pasa 3 grados Marte.

Habrá que esperar entonces hasta el día 25, cuando nuestro satélite, en muy fino descenso, pase a 7 grados de Venus, justo antes del amanecer. El 27 es el día de la luna nueva y el 29 tenemos el desafío de observación del mes: Una Luna creciente muy delgada estará a 4 grados de Mercurio, pero el planeta ya se acerca al Sol, en el cielo, y debería ser visible durante menos de media hora, justo después de la puesta del sol.

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Buenos comentarios.

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