El cohete SpaceX Falcon 9 se prepara para el tercer intento de lanzamiento de Starlink [webcast]

Inmediatamente después de un raro aborto de lanzamiento de Falcon 9 de último segundo, SpaceX se está acercando a su tercer intento de lanzar el 12 ° lote de satélites operativos Starlink.

Programado para despegar desde el Complejo de Lanzamiento 39A (Pad 39A) del Centro Espacial Kennedy (KSC) no antes de (NET) 7:51 am EDT (11:51 UTC) el lunes 5 de octubre, Starlink-12 estaba originalmente programado para lanzarse en A mediados de septiembre. El mal tiempo en la zona de aterrizaje del Océano Atlántico provocó un retraso de diez días desde el 17 al 27 de septiembre, seguido de un retraso en la plataforma el 28.

Después de que una misión ULA Delta IV Heavy con prioridad de alcance fue eliminada por séptima vez el 30 de septiembre, SpaceX intentó lanzar Starlink-12 nuevamente pero sufrió un aborto, luego atribuido a un sensor de almohadilla, siete segundos antes del despegue. Finalmente, un nuevo lanzamiento de Falcon 9 con un satélite GPS III actualizado a bordo fue abortado solo dos segundos antes del despegue el 2 de octubre. Trasladado del 3 al 5 de octubre NET justo antes del retraso de lanzamiento por separado del GPS III SV04, Starlink-12 es ahora el siguiente.

Interrumpiendo lo que de otra manera había sido un nivel mucho mejor de preparación para el lanzamiento y confiabilidad del cronograma para Falcon 9 y la actualización del Bloque 5 de Falcon Heavy, esta reciente serie de demoras, aunque en su mayoría es el resultado del clima y las demoras en el lanzamiento de NROL-44 de ULA, incluso se ha convertido en una preocupación para el CEO Elon Musk. Actualmente enfocado en construir la nueva fábrica de Starship de SpaceX y en avanzar hacia los primeros vuelos de prueba orbitales y a gran altitud del cohete en Boca Chica, Texas, Musk declaró que volaría a Cabo Cañaveral “para revisar el hardware en persona” en la semana de octubre. 5to.

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Musk también dice que SpaceX está “haciendo una revisión amplia del sitio de lanzamiento, propulsión, estructuras, aviónica, alcance y restricciones regulatorias” para determinar si un objetivo aparente de “48 lanzamientos” en 2021 es factible.

Para ser justos con SpaceX, la mayor parte de la plaga de retrasos sufridos por la compañía en el último mes ha sido causada por una combinación de clima y el trato preferencial de la gama al lanzamiento de NROL-44 de “seguridad nacional” de ULA. Además, de un impresionante Siete Los intentos de lanzamiento de ULA NROL-44 entre el 26 de agosto y el 30 de septiembre, solo uno fue causado por el clima, los seis restantes como resultado de una amplia variedad de errores técnicos de software y hardware. Las misiones Starlink-12 y GPS III SV04 de SpaceX solo han sufrido un aborto de lanzamiento técnico cada una el 30 de septiembre y el 2 de octubre.

En otras palabras, aparte de actualizar los cohetes Falcon para lanzar y aterrizar en peores condiciones climáticas, la mayoría de los retrasos de SpaceX han estado en gran parte fuera del control de la compañía, mientras que las luchas de ULA NROL-44 demuestran cuánto peor podrían ser las cosas. De acuerdo a un análisis no oficial de 44 lanzamientos de Falcon Block 5 desde mayo de 2018, solo cuatro abortos técnicos de lanzamiento se han desencadenado por una falla de refuerzo. Los abortos provocados por la plataforma han sido aproximadamente igual de comunes, lo que significa que 1 de cada 6 a 8 lanzamientos de SpaceX sufre algún tipo de aborto poco antes del despegue, en promedio.

Ambas capturadas en un cuadro, las misiones GPS III SV04 y Starlink-12 de SpaceX se han encontrado con repetidos retrasos en el lanzamiento durante las últimas 1-3 semanas. (SpaceX)

En total, los cohetes Falcon Block 5 han sido relativamente confiables para los lanzamientos puntuales y programados, incluso si SpaceX ha tenido problemas con demoras más repetidas de lo habitual en los últimos meses. Sin embargo, para lograr cerca de 48 lanzamientos al año, mayor será necesario realizar mejoras, que probablemente incluyan actualizaciones a lo que sea responsable de las limitaciones climáticas de Falcon 9. Hasta octubre de 2020, SpaceX nunca se ha lanzado cuatro veces en un mes (o cuatro veces en el mismo período de ~ 30 días). Para lanzar 48 veces en un año, SpaceX deberá promedio cuatro lanzamientos por mes. Eso, por supuesto, de ninguna manera explica la posibilidad de que el clima de verano de 2020 pueda reducir funcionalmente de 4 a 8 semanas + de la disponibilidad anual de Falcon 9.

Independientemente, SpaceX comenzará la cobertura en vivo del tercer intento de lanzamiento de Starlink-12 alrededor de las 7:35 am EDT (11:35 UTC). Sintonice (con suerte) para ver el lanzamiento número 17 de la compañía este año.

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