El cometa interestelar 2I / Borisov, descubierto en 2019, puede ser el más puro

El cometa fue descubierto por el astrónomo aficionado ucraniano Gennady Borisov en agosto de 2019, lo que luego confirmó que era un cometa interestelar, el primero en venir desde fuera del sistema solar.

“2I / Borisov bien puede representar el primer cometa verdaderamente puro jamás observado”, dijo, citado en un comunicado del Observatorio Europeo Austral (OES), que opera el telescopio VLT, el coordinador del estudio, Stefano Bagnulo, el Observatorio y Planetario de Armagh, REINO UNIDO.

Según el estudio, publicado en la revista científica Nature Communications, el cometa nunca habrá pasado cerca de una estrella antes de cruzar el Sol en 2019.

Al analizar la polarización de la luz (luz filtrada) y el color del cometa para aprender más sobre la composición de 2I / Borisov, el equipo de astrónomos concluyó que el cometa es más puro que el cometa Hale-Bopp, detectado por primera vez a simple vista en Mayo de 1996 y considerado bastante puro (con una composición muy similar a la nube de gas y polvo que lo generó, así como al resto del sistema solar, hace unos 4 años, 5 mil millones de años).

Stefano Bagnulo y sus colegas utilizaron uno de los instrumentos del telescopio VLT para estudiar en detalle el 2I / Borisov y recurrieron a la técnica de polarimetría, que mide la polarización de la luz. La luz se polariza al pasar a través de ciertos filtros, como el material cometario, explica OES.

“Al estudiar las propiedades de la luz solar polarizada por el polvo de los cometas, los científicos pueden aprender más sobre la física y la química de estos objetos”, dijo el observatorio.

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La técnica de polarimetría se usa comúnmente para estudiar cometas y otros pequeños cuerpos celestes en el sistema solar, y gracias a ella, los astrónomos pudieron comparar 2I / Borisov con cometas en el sistema solar y encontrar que “tiene diferentes propiedades polarimétricas. los cometas del sistema solar. Sistema solar, excepto Hale-Bopp “.

“El hecho de que los dos cometas sean considerablemente similares sugiere que el medio que dio lugar a 2I / Borisov no es tan diferente, en términos de composición, del medio del sistema solar primordial”, argumentó uno de los coautores del estudio. Alberto Cellino, del Observatorio Astrofísico de Turín, Italia.

Según los científicos, los cometas están compuestos por los mismos elementos químicos y en las mismas proporciones con las que se formó el sistema solar, pudiendo así brindar información sobre el sistema solar primitivo.

Antes de su más reciente paso por el Sol, observado en 1996 y 1997, el cometa Hale-Bopp habrá pasado cerca del Sol solo una vez, lo que significa que se vería poco afectado por el viento solar y la radiación, enfatiza la OES.

2I / Borisov es el primer cometa interestelar observado y el segundo cuerpo interestelar en pasar el Sol después de 1I / Oumuamua, descubierto en 2017 y reclasificado como asteroide.

ER // JMR

Lusa / Fin

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